Schick en marque deux, dont un étourdisseur à longue portée, pour couler l’Écosse – Euro 2020

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Le Tchèque Patrik Schick a marqué l’un des buts les plus remarquables de l’histoire du Championnat d’Europe alors que son équipe a battu l’Écosse 2-0 lundi pour lancer sa campagne Euro 2020 sur un superbe départ et dégonfler les espoirs à domicile à Glasgow.

Schick, qui avait également inscrit une excellente tête en première mi-temps, a doublé son score après la pause avec un effort de curling en boucle juste à l’intérieur de la moitié écossaise, après avoir repéré le gardien local David Marshall loin de sa ligne.

À 49,7 yards, l’effort étonnant de l’attaquant du Bayer Leverkusen était officiellement la distance la plus éloignée à laquelle un but a été inscrit au Championnat d’Europe selon Opta.

“Ce deuxième but, c’est une cerise sur le gâteau”, a déclaré Schick, avant d’ajouter qu’il avait fait sortir Marshall de sa ligne plus tôt dans le match.

“J’ai déjà regardé le gardien de but, où se situe-t-il, il était assez haut sur le terrain, alors j’ai vérifié, je l’ai vu dehors et je l’ai écrasé.”

L’Écosse s’était battue avec acharnement à son retour dans le tournoi de football après une absence de 23 ans et avait gâché plusieurs excellentes chances, Lyndon Dykes étant coupable d’avoir gâché deux superbes opportunités.

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Pourtant, l’équipe visiteuse était de dignes vainqueurs, absorbant la pression écossaise en première mi-temps et calmant une foule bruyante de Hampden Park, qui voyait son équipe jouer dans un tournoi majeur pour la première fois depuis la Coupe du monde 1998.

Le résultat laisse les Tchèques à trois points, à égalité en tête du groupe D avec l’Angleterre, qui a battu la Croatie 1-0 dimanche, tandis que l’Écosse sera déjà nerveuse quant à ses perspectives avant son prochain match contre l’Angleterre vendredi lorsque les Tchèques face à la Croatie.

L’Ecosse a commencé le match à plein régime, alimentée par une foule à domicile bruyante qui semblait défier le fait qu’il y en avait moins de 10 000 dans le stade.

Pourtant, les Tchèques ont résisté à la pression du début et ont progressé dans le match, soulageant les attaques écossaises avant de monter plus haut sur le terrain.

Schick a eu un tir instantané repoussé par Marshall après 15 minutes, mais il a fait sa marque de manière décisive juste avant la mi-temps.

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La République tchèque, qui a marqué plus de la moitié de ses buts en qualifications sur coups de pied arrêtés, a enchaîné les corners juste avant la pause et a finalement pris l’avantage à la 42e minute.

L’Ecosse a dégagé le ballon initial dans la surface mais Vladimir Coufal a replié un centre dans la zone de danger et Schick s’est levé brillamment pour battre son marqueur et orienter une tête dans le coin le plus éloigné du plongeon désespéré de Marshall.

La seconde mi-temps a commencé par une rafale d’activité et les Tchèques auraient pu étendre leur avance avec d’abord Schick puis Vladimir Darida tirant de beaux arrêts de Marshall, avec l’Ecosse presque égalisant à l’autre extrémité lorsque Jack Hendry a frappé la barre.

Pourtant, la finition étonnante de Schick à la 52e minute a anéanti les espoirs d’un renouveau écossais.

Il semblait y avoir peu de danger lorsque l’attaquant s’est accroché au ballon juste à l’intérieur de la moitié de terrain écossais, mais sa finition instantanée a dépassé Marshall, qui se précipitait pour revenir dans son but et a plongé juste sous la barre.

L’Ecosse n’était pas morte et enterrée à ce stade mais après que le gardien tchèque, Tomas Vaclik ait sauvé deux fois des Dykes, ses espoirs de revenir dans le match semblaient s’être évaporés.