Federer l’un des plus grands athlètes de tous les sports : Djokovic

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Novak Djokovic a salué le départ à la retraite de Roger Federer comme l’un des plus grands athlètes de tous les temps et a déclaré qu’il laisserait un héritage durable au monde du tennis.

Le grand Suisse de 41 ans jouera en compétition pour la dernière fois lors de la Laver Cup de cette semaine, rejoignant l’équipe européenne aux côtés de Rafael Nadal, Andy Murray et Djokovic – les trois plus grands rivaux de sa brillante carrière de 24 ans.

Federer, qui a remporté 20 titres du Grand Chelem, a souffert de blessures ces dernières années et a déclaré la semaine dernière qu’il mettrait fin à sa carrière après la Laver Cup à Londres.

« Son impact sur le jeu a été énorme, la façon dont il jouait, son style, sans effort, tout simplement parfait pour un œil d’entraîneur de tennis, de joueur ou juste un fan de tennis », a déclaré le Serbe Djokovic aux journalistes mercredi au Tower Bridge de Londres.

« Il a laissé un énorme héritage qui vivra très longtemps. »

Djokovic a battu Federer lors de quatre finales majeures, dont à Wimbledon en 2019, la dernière finale du Grand Chelem du Suisse.

« Andy et moi ne savions pas que ce serait son dernier match, ses adieux ce week-end, donc cela rend cette occasion encore plus grande parce qu’il est l’un des plus grands athlètes à avoir jamais pratiqué le sport, n’importe quel sport », a déclaré Djokovic, qui est un titre majeur derrière le record masculin de Nadal de 22.

« Sa popularité sur et en dehors du terrain parle d’elle-même. Je suis donc sûr que nous allons nous éclater ce week-end.

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La Laver Cup de cette semaine sera la première fois que Federer, Nadal, Murray et Djokovic joueront ensemble dans un événement depuis l’Open d’Australie 2019.

« C’est génial, nous aurons la chance de passer du temps de qualité ensemble hors du terrain », a déclaré Djokovic. Eurosport.

« Nous organisons des dîners d’équipe et discutons de tennis, de sport, de la vie. Normalement, nous ne faisons pas ça en tournée, nous avons nos propres équipes et familles, donc c’est assez unique.

«Nous voulons tous gagner et bien performer, mais en même temps, à cause des adieux de Roger et de l’opportunité d’être aux côtés de certains de mes plus grands rivaux dans ma carrière, vous voulez également partager de bons moments en dehors du terrain.

« Le groupe WhatsApp est ce qui nous maintient ensemble. »