Federer savoure un avenir « différent » après sa dernière révérence aux côtés de Nadal

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Roger Federer a promis à ses fans qu’ils ne l’avaient pas vu en dernier après avoir levé le rideau sur sa brillante carrière, affirmant qu’il les verrait sur un « autre type de court de tennis » à l’avenir.

Le Suisse 20 fois champion du Grand Chelem et Rafael Nadal ont perdu leur match de double de la Laver Cup 4-6, 7-6 (7/2), 11-9 contre Frances Tiafoe et Jack Sock de l’équipe mondiale.

La défaite pour l’Europe a laissé les deux équipes bloquées à deux points chacune après la première journée de l’événement de style Ryder Cup à l’O2 Arena de Londres.

Mais le match lui-même était finalement un spectacle secondaire lors d’une occasion émouvante pour le joueur de 41 ans, qui s’est ensuite adressé longuement et en larmes à la foule, à ses rivaux et à sa famille.

« Ce n’est pas la fin, vous savez, la vie continue », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse d’après-match aux premières heures de samedi, après avoir retrouvé l’aplomb qui était la marque de sa carrière.

« Je suis en bonne santé, je suis heureux, tout va bien.

« Le message de ma part était simplement de m’assurer de transmettre ma passion pour le sport aux fans, et je leur ai fait savoir que j’espère que nous nous reverrons sur un autre type de court de tennis quelque part dans le monde », a-t-il ajouté.

« Je n’ai aucun plan, où, comment, quand. Tout ce que je sais, c’est que j’aimerais aller jouer dans des endroits où je n’ai jamais joué auparavant ou dire merci pendant des années à toutes les personnes qui m’ont tant soutenu.

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Federer, qui n’avait pas joué au tennis en compétition depuis Wimbledon en 2021 en raison d’une blessure au genou, a déclaré à certains moments pendant la préparation du match, qui a commencé tard vendredi, qu’il avait été « horriblement nerveux ».

« Les deux derniers jours ont été difficiles, vous savez, c’est le moins qu’on puisse dire », a-t-il déclaré. « Heureusement, à certains moments, j’ai totalement oublié, j’ai très bien dormi, tout était merveilleux, je pouvais en profiter, je le sens.

« Et à cause de cela, je pense que je pourrai avoir un meilleur souvenir de comment ça s’est passé, parce que si tout n’est que stress et que je veux que ce soit parfait, je sais que je m’en souviendrai de la moitié. »

« Super-émotionnel »

Nadal a également admis que la journée avait été difficile, avec une fin « super-émotionnelle ».

« Pour moi, cela a été un immense honneur de faire partie de ce moment incroyable de l’histoire de notre sport, et en même temps de nombreuses années à partager beaucoup de choses ensemble », a-t-il déclaré.

« Quand Roger quitte la tournée, une partie importante de ma vie part aussi. »

Federer et Nadal, qui ont remporté 42 titres en simple du Grand Chelem à eux deux, ont parlé chaleureusement de leur amitié même s’ils sont de féroces rivaux depuis près de deux décennies.

« Ça a été formidable », a déclaré le Suisse. « Je pense que nous apprécions la compagnie de l’autre, et nous avons tellement de choses à regarder en arrière, mais nous aimons aussi passer du temps ensemble.

« Nous avons un million de sujets à couvrir. J’ai toujours l’impression qu’à chaque soirée que nous passons ensemble, nous n’avons jamais assez de temps.

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Nadal, 36 ans, a déclaré que sa relation avec Federer avait été un « voyage super long et positif ».

« Pour moi, c’était toujours le gars à battre », a déclaré l’Espagnol. «Donc, à un moment donné, nous étions probablement les plus grands rivaux – je pense toujours dans le bon sens.

« Nous nous respectons beaucoup, les familles, les équipes. Je veux dire, nous n’avons jamais eu de gros problèmes… Je veux dire, quand nous vieillissions, je pense que chaque année, la relation personnelle s’améliore de plus en plus.

« Très fier de faire partie de sa carrière d’une manière ou d’une autre », a-t-il ajouté. « Mais même pour moi, plus heureux de terminer notre carrière comme des amis après tout ce que nous avons partagé sur le terrain comme des rivaux. »