Federer signe une défaite en double à la Laver Cup

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Roger Federer a conclu sa carrière exceptionnelle de tennis professionnel à 41 ans avec une défaite en double aux côtés de son rival de longue date Rafael Nadal à la Laver Cup vendredi soir.

Federer, qui a remporté 20 titres du Grand Chelem, et Nadal, dont 22 sont le record masculin, se sont associés pour l’équipe européenne et ont été battus par Frances Tiafoe et Jack Sock de l’équipe mondiale 4-6, 7-6 (2), 11-9 à l’O2 Arena.

« Ce fut un voyage parfait », a déclaré Federer. « Je recommencerais. »

Lorsque le match, et avec lui, son temps dans le tennis professionnel, s’est terminé, Federer a étreint Nadal, puis Tiafoe et Sock. Et puis Federer a commencé à pleurer. Alors que des cascades d’applaudissements et de cris d’affection venaient des tribunes, Federer posa ses mains sur ses hanches, sa poitrine se soulevant. Puis il articula : « Merci », tout en applaudissant en retour vers les spectateurs qui avaient scandé : « Allons-y, Roger ! Allons-y! » pendant les derniers instants d’un match qui a duré plus de deux heures et s’est terminé vers 12h30

Federer a annoncé la semaine dernière que cet événement par équipe fondé par sa société de gestion serait son dernier événement avant la retraite, puis a précisé que la sortie en double serait son dernier match.

Jusqu’à vendredi, il n’avait concouru nulle part depuis une défaite en quart de finale à Wimbledon en juillet 2021. Peu de temps après, la star suisse a subi une troisième opération au genou droit.

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« Pour moi, personnellement, (c’était) triste au premier instant, quand je suis arrivé à la conclusion que c’était la meilleure décision », a déclaré Federer dans une interview à l’Associated Press cette semaine à propos de ses émotions lorsqu’il a réalisé qu’il était temps de partir. . «Je l’ai en quelque sorte retenu au début, puis je l’ai combattu. Mais je pouvais sentir la douleur.

Quelques heures avant le match de vendredi, Federer a tweeté : « Je l’ai fait des milliers de fois, mais celui-ci est différent. Merci à tous ceux qui viennent ce soir.

C’était poétique que Federer clôturait les choses en partageant un terrain avec Nadal, qui était souvent un ennemi juré sur le terrain mais est devenu un ami hors terrain.

Avant Federer, la marque masculine pour la plupart des grands championnats de tennis était de 14 par Pete Sampras. Federer a dépassé cela, accumulant huit à Wimbledon, six à l’Open d’Australie, cinq à l’US Open et un à l’Open de France.

Son curriculum vitae substantiel comprend 103 trophées en simple en carrière, 310 semaines au premier rang du classement ATP, un titre de Coupe Davis et des médailles olympiques. Au-delà de son élégance et de son efficacité sur le court, Federer était considéré comme un homme d’État du tennis, quelqu’un dont l’immense popularité a contribué à inciter les fans à ce sport.