Finales ATP : Nadal remporte la victoire et évite le pire parcours

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Rafael Nadal rentre peut-être chez lui, mais il s’est assuré d’éviter d’égaler sa pire séquence de défaites avec une victoire 7-5, 7-5 sur le Norvégien Casper Ruud lors de la finale de l’ATP jeudi.

Des défaites consécutives dans le groupe vert contre Taylor Fritz et Felix Auger-Aliassime ont fait que le champion du Grand Chelem à 22 reprises a raté les demi-finales.

Mais l’Espagnol était clairement désireux de ne pas terminer une saison qui avait commencé de manière aussi spectaculaire en succombant à une cinquième défaite consécutive – ce que le joueur de 36 ans n’avait pas connu depuis le début de sa carrière en 2004-05.

Avec le numéro quatre mondial Ruud déjà assuré d’une place en demi-finale, le match était en réalité un caoutchouc mort.

Même ainsi, le premier set était plein d’intensité à l’intérieur du Pala Alpitour où la foule de l’après-midi était fermement derrière Nadal.

Nadal a repoussé quelques balles de break à 4-4 dans le premier set alors que Ruud menaçait, mais après cela, le Majorquin a trouvé la gamme sur son coup droit.

Ruud, 23 ans, a perdu 0-40 au service à 5-6 et le numéro deux mondial Nadal n’a eu besoin que d’une seule chance pour sceller le set, en frappant une volée dans un court vide.

C’était une histoire similaire dans le deuxième set sans rien entre les joueurs jusqu’à ce que Nadal bondisse à nouveau au 12e match.

Ruud a sauvé une balle de match mais Nadal a ensuite matraqué un revers gagnant pour terminer sa saison en beauté.

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Ruud ira en demi-finale mais a maintenant une fiche de 0-8 contre les trois premiers adversaires.