Finales WTA: Sakkari devance Pegula dans deux bris d’égalité lors du match d’ouverture

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Maria Sakkari n’a pas pu s’empêcher d’avoir un large sourire après avoir pris une paire de bris d’égalité pour devancer Jessica Pegula sur plus de deux heures d’action de base percutante devant une foule clairsemée lundi alors que le tournoi à la ronde en simple commençait à la WTA Finales.

Bien sûr, Sakkari, classé n ° 5, était enthousiasmé par la victoire 7-6 (6), 7-6 (4) sur un court intérieur temporaire à Dickies Arena contre la n ° 3 Pegula lors du tournoi de fin de saison à peine huit jours. après avoir perdu contre l’Américain en finale d’une autre épreuve.

Peut-être plus important pour Sakkari: elle a ensuite pu passer du temps avec ses parents et sa grand-mère – la première fois en quatre ans et demi, la mère de sa mère était dans les gradins pour voir le joueur grec de 27 ans concourir .

« Elle était comme, ‘Wow. C’était un match de très haut niveau. Elle connaît très bien le tennis, car mon grand-père était entraîneur, puis ma mère était joueuse, alors elle a voyagé avec elle sur le circuit. Ce n’est pas comme si elle regardait son tout premier match de tennis », a déclaré Sakkari, rayonnant. « C’est très agréable de l’avoir avec moi. Être avec elle. Passer un peu de temps avec elle et mes parents. C’est bien, parfois, d’être (avec) des gens qu’on aime et des gens qui sont très proches de soi et qui étaient (là) depuis le début.

Grand-mère n’avait pas assisté à l’un des matchs de Sakkari depuis sa défaite face à Kiki Bertens au premier tour de l’Open de Madrid en mai 2018.

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« C’est bien d’avoir ici, bien sûr – et de me voir gagner », a déclaré Sakkari.

Les matchs plus tard le jour 1 étaient Ons Jabeur contre Aryna Sabalenka – avec le vainqueur face à Sakkari et le perdant face à Pegula mercredi – en simple, suivi de Pegula et Coco Gauff contre Xu Yifan et Yang Zhaoxuan en double.

Le 23 octobre, lors de la finale de l’Open de Guadalajara, Pegula a battu Sakkari 6-2, 6-3 pour remporter le premier titre WTA 1000 de sa carrière.

« Ce n’est jamais facile contre Jess », a déclaré Sakkari, qui a été deux fois demi-finaliste du Grand Chelem la saison dernière, mais qui n’a atteint qu’une seule fois le quatrième tour d’un tournoi majeur en 2022.

C’est en partie pour cette raison que Sakkari a décrit avoir traversé ce qu’elle a appelé une « phase sombre », dont elle s’est sortie en se rappelant qu’elle est toujours une joueuse de premier plan.

Ce match revanche contre Pegula a été rempli de nombreux sauts d’élan.

Sakkari a remporté les deux premiers matchs. Pegula a pris les trois suivants. Sakkari a breaké pour mener 6-5 et servir pour le premier set. Pegula s’est cassé tout de suite lorsque Sakkari a raté un amorti, puis a lancé une balle et s’est dirigé vers un porte-serviette et lui a donné un coup de pied.

Le deuxième set a suivi un schéma similaire. Sakkari menait 3-0. Bientôt, c’était 3-tout.

Sakkari a eu l’occasion de clôturer sa première victoire contre un adversaire parmi les cinq premiers cette année lorsqu’elle a détenu deux balles de match à 6-5 en deuxième. Mais elle a laissé tomber un revers dans le filet sur le premier, et Pegula a livré un revers gagnant sur le second.

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« Peut-être que j’étais un peu trop passif », a déclaré Sakkari.

Dans le deuxième bris d’égalité, elle a dit qu’elle avait réalisé qu’elle devait être plus agressive, « parce que j’avais l’impression que si vous êtes passif, alors la balle ne fait rien » sur le court lent.

Sakkari a converti sa troisième balle de match sur un coup droit dans le filet de Pegula, qui avait remporté 11 de ses 13 matchs précédents – avec les deux défaites contre Iga Swiatek, classée n ° 1.