Football en 2021: cinq raisons pour lesquelles ce pourrait être une belle année footballistique – Championnat d’Europe de Football 2020

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Une image partagée des joueurs anglais, un match de Premier League, des joueurs des Rangers, des fans de football et Sarina Wiegman, la nouvelle patronne des femmes anglaises
La nouvelle année devrait apporter le Championnat d'Europe masculin, les fans revenant dans les stades, des courses au titre écossais et anglais intéressantes, ainsi qu'une nouvelle ère pour Sarina Wiegman et les Lionnes

L'optimisme faisait défaut dans une année 2020 tumultueuse et éprouvante. Mais avec l'annus horribilis maintenant terminé, nous espérons tous que 2021 apportera plus de positivité.

Le football a offert un peu d'évasion à des millions d'entre nous cette année – et promet de donner des moments plus édifiants loin de la pandémie au cours des 12 prochains mois.

Voici cinq choses que nous espérons pouvoir espérer …

Le retour des fans

Aller au match avec vos amis et créer l'ambiance dans un stade bondé peut sembler bien loin pour le moment.

Cependant, le vaccin contre le coronavirus offre un optimisme qui pourrait se produire dans les mois à venir.

Une poignée de supporters ont eu la chance de regarder à nouveau le football en direct ces dernières semaines, lorsqu'un nombre limité est revenu sur les terrains des niveaux un et deux après la fin du verrouillage national le 2 décembre.

Cela a changé mercredi, avec tous les matchs à huis clos à nouveau suivant les dernières restrictions Covid-19.

Les vaccinations commencent à être déployées à travers le pays et le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a déclaré que la vitesse du programme dépendra de la rapidité avec laquelle les vaccins peuvent être fabriqués.

Ce n'est que lorsque ce processus sera plus avancé que nous saurons ce que cela signifie pour les foules de football. Mais la plupart des fans espèrent que 2021 leur offrira l'occasion de dépoussiérer le billet de saison, de passer par une routine de match manquée et de revoir leur équipe préférée en chair et en os.

Match à domicile de Leicester contre Aston Villa
La victoire à domicile de Leicester contre Aston Villa le 9 mars était le dernier match de Premier League à se jouer devant une foule complète

Une course au titre de Premier League plus ouverte?

Lorsque la Premier League anglaise a repris en juin, il n'y avait pas grand-chose d'enthousiasme en termes de course au titre.

Liverpool avait 25 points d'avance au sommet et la possibilité qu'ils ne remportent pas leur premier titre de champion en 30 ans était presque inexistante.

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Même en 2020, les Reds avaient déjà 13 points d'avance sur Leicester City, deuxième, avec un match en cours.

Douze mois plus tard, les choses sont beaucoup plus serrées. Seuls sept points séparent Liverpool, qui semble toujours être l'équipe à battre, et Southampton, neuvième.

Cependant, les rouges ne sont pas aussi impénétrables qu'eux. Après 16 matchs la saison dernière, ils n'avaient perdu des points qu'une seule fois lors d'un match nul à Manchester United.

Après le même nombre de matchs cette saison, l'équipe de Jurgen Klopp a perdu des points en sept matchs, avec six nuls et une défaite.

Il y a deux saisons, Manchester City a remporté le titre en accumulant 98 points, juste en deçà de son record de 100 points en 2017-18.

Graphique montrant le haut du tableau de la Premier League, avec seulement neuf points séparant le leader Liverpool de Southampton, neuvième

"Liverpool et City ne sont pas là où ils étaient. Cela rend les choses intéressantes", a déclaré l'ancien défenseur anglais Gary Neville en décembre.

"C'est ce que nous fait cette saison. Les deux premiers ont mis la barre haute que je n'avais jamais vue auparavant – maintenant nous voyons quelque chose de plus normal."

Avec un calendrier de rencontres chargé laissant peu de place au repos ou à la manœuvre dans les prochains mois, l'imprévisibilité des 16 premiers tours de matches pourrait se poursuivre jusqu'en 2021.

Un nouvel ordre en Ecosse?

Le patron du Celtic Neil Lennon et son homologue des Rangers Steven Gerrard
Le patron du Celtic, Neil Lennon, a fait face aux protestations des fans ces dernières semaines, tandis que son homologue des Rangers, Steven Gerrard, vise son premier titre écossais.

La fin de l'emprise du Celtic sur le football écossais ne sera pas considérée comme une chose positive par ceux d'une persuasion Bhoys – mais le reste du pays pourrait le penser.

Le Celtic a monopolisé le football en Écosse pendant quatre saisons, remportant les 12 derniers trophées nationaux.

La Premiership écossaise de cette saison semble se diriger vers un résultat prévisible – mais différent.

Les Rangers, sous la direction de l'ancien milieu de terrain anglais Steven Gerrard, détiennent une avance de 16 points sur leurs rivaux de Glasgow.

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Mettre fin à l'emprise du Celtic – qui vise un dixième titre consécutif sans précédent – ressemblerait de plus en plus à une formalité si les Rangers remportaient le derby Old Firm à Ibrox dimanche.

Mais s'ils perdaient, cela redonnerait un espoir aux hommes de Neil Lennon, qui ont encore trois matchs en main contre leurs voisins.

Gagner 10 d'affilée serait la réalisation ultime de la surenchère dans la rivalité Old Firm, étant jusqu'à présent restée terriblement hors de portée pour le Celtic et les Rangers.

Cependant, les célébrations n'auront pas seulement lieu à Glasgow cette saison. Hibernian, Livingston, St Johnstone et St Mirren se battront pour le premier grand honneur de la campagne après avoir atteint les demi-finales de la Coupe de la Ligue écossaise.

Les Hibs étaient la dernière équipe avant le Celtic à soulever un trophée avec leur victoire en Coupe d'Écosse 2016.

Triple espoir britannique à l'Euro 2020 – et une véritable chance pour l'Angleterre de le gagner?

Euro 2020
Le tournoi devait initialement avoir lieu du 12 juin au 12 juillet de cette année

Reste à savoir si les fans seront autorisés à assister aux matches de l'Euro 2020 reprogrammé et dépendra probablement fortement du succès et de la rapidité des vaccinations contre le coronavirus.

Le championnat devrait débuter le 11 juin et se dérouler dans 12 villes européennes.

L'UEFA garde ses options ouvertes avant de prendre une décision finale en mars pour organiser le tournoi à pleine capacité, à capacité partielle ou à huis clos.

"Nous ne pouvons pas garantir qu'il jouera dans sa forme actuelle, mais j'espère que nous aurons le tournoi et que nous serons excités", a déclaré l'ancien gardien anglais Rob Green à BBC Radio 5 Live.

Quoi qu'il en soit, la finale suscitera un vif intérêt en Grande-Bretagne, l'Angleterre, l'Écosse et le Pays de Galles s'étant qualifiés. C'est la première fois depuis la Coupe du monde 1958 que ces trois pays d'origine se qualifient tous pour un tournoi majeur.

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"Les gens seront impatients et vous aurez cet optimisme écrasant au début d'un tournoi – même si vous ne savez jamais combien de temps cela durera", a déclaré l'ancien milieu de terrain du Pays de Galles, Dave Edwards.

"En tant que société, nous avons besoin de quelque chose comme ça."

L'Écosse s'est qualifiée pour un tournoi masculin majeur pour la première fois depuis la Coupe du monde 1998.

"Nous avons eu 22 ans où c'était difficile d'être un fan de l'Ecosse", a plaisanté l'ancien ailier écossais Pat Nevin.

"Nous sommes impatients d'y être et que ce soit dans les stades ou à la télévision, peu importe, l'excitation est hors de l'échelle."

Et il semble y avoir une réelle chance que l'Angleterre puisse mettre fin à 55 ans de souffrance.

L'équipe de Gareth Southgate est la quatrième équipe masculine au monde (seule la Belgique des nations européennes est au-dessus d'eux) et devrait disputer tous leurs matchs de groupe – plus une demi-finale et une finale potentielles s'ils y arrivent – à Wembley.

De nouvelles époques pour les femmes anglaises et écossaises

Si aucune des équipes masculines ne parvient à gagner de l'argenterie à l'Euro, alors une célébration nationale ne sera peut-être pas trop loin derrière pour leurs homologues féminines.

Il y a de l'espoir qui pourrait prendre la forme d'une médaille d'or olympique pour la Grande-Bretagne l'année prochaine. Mais sinon, l'Angleterre et l'Écosse se préparent séparément à de nouveaux futurs passionnants sous une direction différente.

Les Lionnes ont été battues en demi-finalistes lors de leurs trois derniers tournois majeurs. Mais une nouvelle ère est sur le point de s'ouvrir à partir de septembre lorsque la manager néerlandaise Sarina Wiegman prend la relève.

Wiegman a conduit les Néerlandaises à la gloire à l'Euro 2017 et a presque amélioré cet exploit en atteignant la finale de la Coupe du monde féminine 2019.

Malgré un Défaite 2-0 face aux États-Unis, La réputation de Wiegman en tant que «gagnant éprouvé» demeure et a conduit à l'optimisme qu'elle peut apporter le succès en Angleterre.

"Elle sait comment être une gagnante", a déclaré l'ancienne milieu de terrain anglaise Katie Chapman.

"Ses équipes sont toujours spéciales à regarder. Ce sera rafraîchissant et je suis ravi de voir son travail."

L'Écosse, quant à elle, est prête pour la nomination de direction la plus cruciale de son histoire.

Départ de Shelley Kerr le 24 décembre C'était la fin d'une époque pour les Écossais, qui se sont qualifiés pour leur première Coupe du monde sous sa direction tout de suite après une apparition aux Championnats d'Europe sous Anna Signeul.

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