Gareth Bale contre Timothy Weah: le vieil esprit guerrier d’un homme, l’éclat de jeunesse d’un autre

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Ce fut une impasse 1-1 sans enthousiasme entre les États-Unis et le Pays de Galles dans un match plein de mauvaises passes et de fautes cyniques. C’était aussi un jeu d’attentes – se pencher sur les épaules d’un jeune et d’un vieux guerrier. Pour Timothy Weah, le buteur du premier but pour les États-Unis, le fardeau est la comparaison constante avec un père de génie, l’ancien vainqueur du Ballon D’Or et actuel président libérien George Weah.

Et pour Gareth Bale du Pays de Galles, les espoirs d’une nation et le besoin d’une réponse au cynisme des critiques sont toujours là quand il entre sur le terrain. Lui aussi a marqué ici, sur place pour offrir aux Dragons un retour satisfaisant sur la scène mondiale après 64 ans.

Le quintuple vainqueur de la Ligue des champions a également le trac en prenant une pénalité à la 82e minute, un peu comme les secousses subies par beaucoup avant un examen de mathématiques au lycée. « Bien sûr, vous ressentez la pression, mais c’est ma responsabilité, mon travail d’intervenir et de prendre des pénalités en tant que tireur de pénalité. Je suis heureux de le faire et évidemment reconnaissant qu’il soit entré », a déclaré Bale après la chaleur du match dans l’air froid de minuit du désert.

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Mais le capitaine et le talisman ont choisi de mener de l’avant et de garder le voyage du Pays de Galles sur la bonne voie. « Ouais, ça a toujours été (ça va être) moi (de tirer le penalty). Aucun doute dans ma tête. J’ai l’impression que je dois intensifier mes efforts et je suis heureux de le faire », a-t-il déclaré.

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Expérience d’apprentissage

Timothy était heureux de faire ce que son père n’a jamais eu la chance de réaliser. Le joueur de 22 ans, qui était en Inde en 2017 pour participer à la Coupe du monde des moins de 17 ans de la FIFA, a marqué à la 36e minute pour envoyer le stade Ahmad Bin Ali – rempli d’expatriés américains avec leurs frites et leur cola – dans un tizzy . Avec son célèbre père et sa mère jamaïcaine – Timothy aurait pu jouer au football international pour quatre nations – et quelques oncles dans les tribunes, ce fut un moment de fierté pour la première famille du Libéria. « Mon père et ma mère étaient ici. C’est incroyable d’avoir la famille dans un moment comme celui-ci », a déclaré l’ailier lillois.

Timothy Weah, qui était en Inde en 2017 pour participer à la Coupe du monde des moins de 17 ans de la FIFA, a marqué à la 36e minute pour envoyer le stade Ahmad Bin Ali en émoi.

Timothy Weah, qui était en Inde en 2017 pour participer à la Coupe du monde des moins de 17 ans de la FIFA, a marqué à la 36e minute pour envoyer le stade Ahmad Bin Ali en émoi. | Crédit photo : REUTERS

Les perspectives défensives de l’adversaire en première mi-temps avaient laissé Weah et ses collègues attaquants de l’USMNT avec peu d’espace pour créer suffisamment de menaces de but malgré une possession de près de 60%. « Je pense que lorsque vous jouez un cinq à l’arrière en tant qu’ailier et en tant qu’attaquant, il est très difficile de trouver des espaces libres ou d’aller en tête-à-tête », a déclaré Timothy. « Il y a eu quelques moments où j’ai eu l’impression d’être un peu hors jeu, mais c’est une expérience d’apprentissage. La nervosité du premier match de Coupe du monde est terminée, et maintenant, il est temps de se concentrer sur le prochain match.

Le Pays de Galles et Bale feront de même dans cette bataille pour faire le tour suivant. « C’est incroyable d’avoir un but en Coupe du monde, mais je préfère avoir les trois points », a déclaré Bale. « Je me suis senti un peu fatigué vers la fin. Je n’arrive pas à croire qu’il y ait eu neuf minutes supplémentaires, mais nous devons creuser profondément pour notre pays. Nous le faisons toujours.