Gavi, de la poussière d’Andalousie à l’équipe d’Espagne pour la Coupe du monde du Qatar

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Gavi vient tout juste d’avoir 18 ans, mais son parcours des terrains de jeu poussiéreux d’Andalousie à la star de Barcelone et maintenant à la Coupe du monde porte toutes les caractéristiques d’un grand potentiel.

« Il se croit encore dans la cour de récréation », plaisante son père Pablo Paez lorsqu’on l’interroge sur l’ascension irrésistible d’un garçon qui joue les lacets défaits et la langue enfoncée fermement dans sa joue.

Une présence combative et urgente sur le terrain, Gavi relève des défis avec le rythme de travail d’un homme de hache de milieu de terrain, mais sur le ballon offre la créativité que le monde exige d’un meneur de jeu de Barcelone.

« Personne ne peut dire qu’il n’aime pas Gavi », a déclaré l’entraîneur espagnol Luis Enrique, qui a accéléré la carrière internationale de l’adolescent.

Le jeune qui est monté sur la scène du théâtre du Châtelet à Paris pour recevoir le Trophée Kopa du meilleur jeune joueur du monde en octobre est le même joueur dont se souvient son premier entraîneur.

Au club de sport La Liara Balompie à 30 kilomètres au sud de Séville, Manuel Basco, dit Batalla, se souvient d’un garçon « réservé, introverti, mais farceur » qui « avait déjà cette habitude avec sa langue. Que je crois que Pablo ne perdra jamais », a-t-il déclaré AFP.

L'entraîneur espagnol Manuel Basco, connu sous le nom de Batalla, pose pour une photo dans la salle des trophées du club La Liara Balompie à Los Palacios y Villafranca, au sud de Séville, le 4 novembre 2022.

L’entraîneur espagnol Manuel Basco, connu sous le nom de Batalla, pose pour une photo dans la salle des trophées du club La Liara Balompie à Los Palacios y Villafranca, au sud de Séville, le 4 novembre 2022. | Crédit photo : AFP

Tout en fouillant dans son téléphone et en examinant les photos jaunies de Gavi, Batalla, aujourd’hui âgé de 64 ans, a les yeux plissés et les lèvres pincées.

« Il est resté avec nous pendant deux ans, de six à huit ans. Puis le (Real) Betis l’a vu jouer, et boum, ils l’ont pris », se souvient l’entraîneur, qui a continué à suivre son prodige pendant son séjour à Séville.

Huit sur 10

Mais il n’a pas pu suivre longtemps la progression de la starlette. En 2013, alors que le Betis jouait dans un tournoi en Algarve, les recruteurs du Barça ont repéré un Gavi de 11 ans, qui a été élu meilleur joueur du tournoi et s’est envolé pour la Catalogne.

« À un jeune âge, il n’a pas toujours été le joueur le plus extraordinaire sur le terrain, mais il a toujours été très constant. Il valait rarement neuf sur 10, mais toujours huit sur 10 », a déclaré un éclaireur basé en Espagne pour un club de Premier League. AFP.

Même ses propres parents avaient du mal à suivre son ascension rapide vers la gloire. Son père, qui tenait un bar dans le village de Los Palacios y Villafranca, a été embauché comme homme à tout faire au Betis lorsque son fils y a été recruté.

Puis ils ont décidé de déménager à Barcelone au début du voyage de leur fils à La Masia, un pari pour un garçon de 11 ans, mais qui était déjà très confiant.

Pablo Martin Paez Gavira dit 'Gavi' (à gauche) et son premier entraîneur Manuel Basco (arrière, à droite), posant pour une photo avec les coéquipiers du club La Liara Balompie.

Pablo Martin Paez Gavira dit ‘Gavi’ (à gauche) et son premier entraîneur Manuel Basco (arrière, à droite), posant pour une photo avec les coéquipiers du club La Liara Balompie. | Crédit photo : AFP PHOTO / Club La Liara Balompie

« Ne vous inquiétez pas. Je serai déjà inscrit dans un grand club à l’âge de 12 ans », a déclaré Batalla à ses parents.

Son ancien entraîneur des jeunes du Barça, Franc Artiga, actuellement entraîneur des U20 des Émirats arabes unis, a déclaré AFP qu’adolescent, l’esprit de compétition de Gavi était tel que les défaites le poussaient aux larmes.

Difficultés à dormir

« La compétition le motive plus que tout », a déclaré Julen Guerrero, entraîneur de l’équipe espagnole des moins de 17 ans. AFP.

« Quand le terrain était petit, cahoteux, le match intense et difficile, la plupart des joueurs avaient du mal. Gavi, il a adoré ça », a déclaré Guerrero.

Aujourd’hui encore, il a du mal à dormir avant et après les matchs. Mais malgré ces éclairs d’anxiété, Gavi a gardé un lien étroit avec La Masia. Lorsqu’il a débuté en équipe première et en équipe nationale à 17 ans, il vivait toujours dans la même petite chambre fournie par le Barça.

Pourtant, son quotidien a changé. Il a prolongé son contrat avec le Barça jusqu’en 2026 avec une clause libératoire astronomique d’un milliard d’euros et est conduit à s’entraîner par ses coéquipiers dans des véhicules de luxe.

Mais il s’arrête souvent pour les fans et revient régulièrement pour voir les progrès de ses anciens coéquipiers avec la deuxième corde de Barcelone.

Gavi ne fait que commencer mais sa carrière s’est accélérée en l’espace de quelques mois, à un rythme vertigineux. Ses débuts professionnels, la Liga, la Ligue des champions. Puis l’équipe nationale espagnole, où il est devenu le plus jeune joueur à marquer pour son pays.

Et maintenant, il est l’un de leurs principaux héros et grands espoirs à la Coupe du monde du Qatar.