ITF J4: Suhitha Maruri du Karnataka remporte l’épopée de quatre heures pour atteindre la finale

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Après deux heures et demie, à 8-7 dans le jeu décisif du deuxième set, Suhitha Maruri a eu sa deuxième opportunité de point de match pour réserver sa place dans la finale du simple filles de l’événement ITF J4 au SDAT Stadium à Egmore, Chennai vendredi.

Cependant, la tête de série a commis une double faute et une victoire qui ressemblait à une simple formalité lui a presque échappé avant de finalement réussir à vaincre la quatrième tête de série Sonal Patil 6-1, 6-7 (9), 7-6 (3) dans un match marathon qui a duré quatre heures 18 minutes.

Après que les matchs se soient déroulés sur les courts en dur du Gandhi Nagar Club et de la Powerpak Tennis Academy au cours des deux derniers jours, l’événement était de retour sur terre battue, la surface initialement désignée. La demi-finale entre Suhitha et Sonal a commencé à 7h45 avec une température inférieure à 30 degrés Celsius. Avec les deux joueurs presque à égalité en termes de puissance et principalement collés à la ligne de base, les premiers signes d’un véritable slugfest étaient là malgré le fait que Suhitha ait pris le premier set assez confortablement, remportant 29 points contre 18 points pour Sonal.

Au moment où le deuxième set a commencé vers 8h30, les conditions étaient devenues beaucoup plus chaudes et humides. En hausse par une pause à 4-2, Suhitha, la jeune de 16 ans du Karnataka qui s’entraîne avec le célèbre entraîneur M Balachandran, a commis deux doubles fautes et a permis à Sonal de retrouver son chemin et d’égaliser les choses à 4-4. A partir de là, hormis le fait que Suhitha ait été contraint de sauver deux balles de break au neuvième jeu, le serveur avait le dessus et le deuxième set devait se décider au tie-break.

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De 0-2 vers le bas, Suhitha a décroché cinq points consécutifs. Sonal, la joueuse de 17 ans du Maharashtra, a égalisé à 5-5 mais Suhitha a eu la première balle de match à 6-5 sur son service. Cependant, à mi-chemin du rallye, elle a dépassé le coup droit croisé et le ballon a atterri bien au-delà de la ligne de fond. Elle a eu une autre chance de sceller la victoire trois points plus tard, mais n’a pas réussi à la saisir, frappant à la fois le premier et le deuxième service dans le filet et à la place, c’est son adversaire aîné qui a décroché le tie-break 11-9 pour forcer un troisième et dernier set.

À ce moment-là, alors que le soleil tapait fort, Suhitha a dû demander le kiné car l’adolescent souffrait visiblement de crampes.

Utilisant l’élan du set précédent, Sonal a pris une avance de 3-0 dans le décideur. Les deux joueurs avaient du mal avec leurs services, laissant à l’autre des opportunités faciles d’attaquer. Quatre pauses consécutives de services plus tard, c’était au tour de la fille de Pune de servir pour le match et une victoire improbable à 5-3 mais son échec à décrocher les premiers services lui a coûté cher.

Dans une autre tournure, Suhitha a remporté trois matchs de suite. En baisse de 30-40 à 5-6, Sonal a non seulement sauvé la troisième balle de match, mais a continué à engager son adversaire dans de longs échanges, convertissant finalement sa cinquième balle de break du match pour mener le match au jeu décisif du dernier set.

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Cette fois cependant, Suhitha a gardé son jeu solide. Le tir au lob de Sonal avait troublé Suhitha tout au long du match, mais à 3-6 dans le bris d’égalité du dernier set, cela a mis fin à ses espoirs d’atteindre la finale car le tir était appelé « long ».

Pendant que cette épique demi-finale du simple filles se déroulait, les autres demi-finales du simple filles, deux demi-finales du simple garçons et une demi-finale du double garçons avaient commencé et se terminaient.

Suhitha affrontera la deuxième tête de série Madhurima Sawant en finale après la victoire 7-5, 6-2 de cette dernière sur Harshini N Nagaraj, non tête de série, dans l’autre demi-finale.

En simple masculin, la sixième tête de série Rethin Pranav menait 6-1, 3-1 dans sa demi-finale contre la tête de série Aman Dahiya lorsque Dahiya a été contraint à l’abandon en raison d’une blessure. Dans l’affrontement au sommet, Rethin affrontera la septième tête de série Pranav Karthik, qui a battu la cinquième tête de série et a récemment couronné le champion national junior Kriish Tyagi 6-2, 1-6, 6-3.

Plus tard dans la journée, Dhananjay Athreya et Deep Munim ont battu la paire indo-américaine de Pranav Karthik et Pavan Uppu 6-4, 5-7, [10-5] pour décrocher le titre du double masculin joué sur un terrain dur au Gandhi Nagar Club.