James Chester: Joe Allen soutient son coéquipier de Stoke City pour le Pays de Galles – Championnat d’Europe 2020

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James Chester (à gauche) et Joe Allen étaient deux des stars de la course mémorable du Pays de Galles aux demi-finales de l'Euro 2016

Joe Allen pense que le nouveau coéquipier de Stoke City, James Chester, revendique une place forte dans l'équipe du Pays de Galles Euro 2020.

Chester, 31 ans, a joué dans les quatre matchs de championnat de Stoke depuis rejoint en prêt de Aston Villa le 31 janvier.

Et Allen est convaincu que l'arrière central de 35 casquettes a mis une succession de problèmes de blessures derrière lui.

"Il a l'air aussi bon que jamais, ce qui est une bonne nouvelle à tous les niveaux", a déclaré le milieu de terrain gallois Allen, 29 ans.

"C'est un gros coup de pouce pour Stoke – il est venu et nous a aidés massivement – et nous lui donnons la chance de jouer régulièrement, ce qui lui donne un grand coup de pouce sur la scène internationale.

"J'ai été ravi lorsque nous avons pu le signer.

"Il a eu une année difficile, mais être de retour en jouant régulièrement et aussi bien que lui, c'est un énorme coup de pouce pour le football gallois et il est plus que de se mettre en lice pour les matchs de mars."

Le Pays de Galles affrontera l'Autriche le 27 mars avant de jouer un autre match amical contre les États-Unis trois jours plus tard.

Chester n'a pas joué pour le Pays de Galles depuis une défaite 2-1 contre la Ligue des Nations contre le Danemark en novembre 2018, ayant été troublé par des problèmes de genoux et de ischio-jambiers.

Les blessures signifiaient que Chester ne figurait pas pour Villa entre janvier et décembre 2019 et il a été autorisé à rejoindre Stoke après avoir disputé seulement deux matchs avec l'équipe de Dean Smith cette saison.

"Il a joué plus de matchs la semaine dernière que je ne pense qu'il en avait eu en un an", a ajouté Allen.

"Il a été testé au maximum et s'en est sorti."

Chester a disputé chaque match du Pays de Galles en demi-finale à l'Euro 2016.

Son retour à l'action régulière du club signifie qu'il rivalisera avec Chris Mepham, Joe Rodon, Tom Lockyer, James Lawrence et Ashley Williams pour une place au cœur de la défense de Ryan Giggs.

Allen, un pilier du milieu de terrain du Pays de Galles, dit que chaque membre potentiel de l'équipe de Giggs a un œil sur le prochain Championnat d'Europe.

Jusqu'à présent, Joe Allen a disputé 32 matchs de championnat avec Stoke cette saison.

"Tout le monde a une motivation supplémentaire pour bien faire dans le football de club pour s'assurer qu'ils sont pris en compte sur le front international", a-t-il déclaré à BBC Sport Wales.

"La grande chose pour tout le monde, c'est qu'ils veulent faire partie de l'équipe qui se rendra là-bas en été.

"Lorsque vous vous qualifiez pour la première fois, il semble que ce soit un âge révolu, mais il se glisse.

"De novembre à mars, vous ne pouvez pas attendre les Jeux de mars pour revenir, pour sortir en maillot gallois et pour vous retrouver au camp."

Chester rejoint les goûts de Ben Cabango, Neco Williams et Hal Robson-Kanu pour être promu pour un rôle dans l'Euro 2020 malgré son absence de participation à la campagne de qualification du Pays de Galles.

"La seule chose que vous voulez, c'est un grand bassin de joueurs parmi lesquels choisir et tout le monde revendique sa position", a déclaré Allen.

"Entre novembre et mars, c'est toujours un grand sort pour les gens de faire un bond tardif dans l'équipe et il y a pas mal de joueurs qui font ça."

L'ancien joueur de Swansea City, Allen, a marqué son quatrième but de la saison alors que Stoke battait Cardiff City 2-0 samedi pour augmenter leurs espoirs de survie au championnat.

"Ce n'était pas une performance épique – nous ne pouvons pas dire que nous étions parfaits – mais nous étions raisonnablement à l'aise et les résultats sont la priorité en ce moment", a déclaré Allen.