Jessica Pegula, sans victoire, essaie de voir le bon côté des débuts en finale de la WTA

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Jessica Pegula a laissé tomber sa tête sur la table devant le micro, souriant tout en espérant qu’une victoire de consolation attendrait l’Américaine pour ses débuts en finale de la WTA.

Aryna Sabalenka a battu Pegula 6-3, 7-5 vendredi et s’est qualifiée pour les demi-finales de la finale WTA.

Pegula a également essayé de se souvenir de la solide saison qui l’a amenée au Texas avec un classement n ° 3, et a fait d’elle et de Gauff les premières Américaines à faire leurs débuts aux finales WTA en simple et en double depuis Lindsay Davenport en 1994.

« Je n’arrête pas de me dire que j’ai passé une si bonne année, mais c’est le plus difficile avec le tennis, c’est que vous finissez très bien l’année, puis je viens ici et je perds tous mes matchs », a déclaré le joueur de 28 ans. « Je veux dire, je ne pense pas avoir perdu autant de matches en peu de temps, c’est comme le même montant en trois mois ou quelque chose comme ça, presque? »

La n° 7 Sabalenka a terminé 2-1 en groupe et a dû attendre le résultat du match tardif entre la n° 2 Ons Jabeur et la cinquième classée Maria Sakkari pour voir si elle se qualifie. Sakkari a déjà décroché une place en demi-finale.

Sabalenka, qui ne s’est pas qualifiée pour les demi-finales lors de ses débuts en finale de la WTA l’an dernier à Guadalajara, savait qu’une victoire en deux sets augmentait ses chances d’avancer.

Le joueur de 24 ans l’a obtenu – et une quatrième victoire consécutive en deux sets contre Pegula – malgré une double faute à trois reprises pour le match à 5-3. Elle a fait la même chose plus tôt dans le deuxième set.

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Pegula a eu une chance de forcer un bris d’égalité sur son service, mais Sabalenka l’a terminée avec un revers gagnant en crosscourt sur sa deuxième balle de match.

« Je n’arrêtais pas de me dire de rester concentré, de continuer à se battre », a déclaré Sabalenka. « Ce n’est pas grave, deux ou trois sets. Continuez simplement à vous battre. Obtenez simplement la victoire, obtenez des points supplémentaires, puis passez à autre chose.

Le percutant Sabalenka n’a jamais été à la traîne en maîtrisant Pegula depuis le début, terminant avec un avantage de 26-13 en vainqueurs et cinq as.

Même avec son style offensif, Sabalenka a eu moins de fautes directes, terminant avec 23 à 26 pour Pegula, qui a marmonné après plusieurs des siennes.

« J’ai l’impression que cette semaine a été un peu difficile », a déclaré Pegula. « J’ai vraiment l’impression d’avoir heurté un peu un mur aujourd’hui, autant physiquement que mentalement. »

Pegula s’est qualifiée pour la finale WTA sur le terrain dur intérieur de la Dickies Arena en atteignant les demi-finales à San Diego. Puis une semaine avant de se présenter, elle a obtenu son premier titre de la saison – et le deuxième de sa carrière – en battant Sakkari à Guadalajara.

Tout en disant avoir sous-estimé la difficulté de jouer en simple et en double cette semaine, Pegula ne l’a pas regretté. Elle et Gauff ont été éliminés après leur deuxième défaite jeudi.

« Nous sommes habitués à jouer les deux », a déclaré Pegula. « Mais évidemment cette semaine, je pense que peut-être la fin de l’année, ça s’est un peu rattrapé, je ne sais pas pour elle, mais ça m’a un peu rattrapé. »

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L’Américaine Desirae Krawczyk et Demi Schuurs, des Pays-Bas, se sont qualifiées pour les demi-finales en double grâce à une victoire de 7-6(2), 6-3 contre les Chinois Xu Yifan et Yang Zhaoxuan.

Le duo tchèque de Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova est déjà en demi-finale, face à Pegula et Gauff plus tard vendredi.