Kvitova affrontera le qualifié Garcia pour le titre de Cincinnati

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Petra Kvitova a surmonté un départ lent et 10 doubles fautes pour battre Madison Keys 6-7(6), 6-4, 6-3 samedi et se qualifier pour la finale de l’Open de Cincinnati, où elle affrontera Caroline Garcia, la première qualifiée. atteindre la finale d’un tournoi WTA 1000.

Dans un match frappé à deux reprises par de longs retards de pluie, Garcia a pu rester concentrée pour vaincre la sixième tête de série biélorusse Aryna Sabalenka 6-2, 4-6, 6-1.

Après s’être frayé un chemin jusqu’aux qualifications, la Française renaissante a décroché des victoires sur trois adversaires du top 10 mondial, Maria Sakkari (4), Sabalenka (7) et Jessica Pegula (8).

Lors du premier match de la journée sur un court central humide, une Kvitova ratée a eu du mal à passer à la vitesse supérieure. Mais elle a produit certains de ses meilleurs tennis au moment opportun en brisant la favorite américaine pour commencer le troisième set et à nouveau pour décrocher une place dans la finale de dimanche.

Il s’agira de la 40e finale en simple du circuit WTA pour la Tchèque de 32 ans, mais la première à Cincinnati.

« Je m’attendais à ce que ce soit difficile, mais je ne m’attendais pas à ce que ce soit aussi difficile », a déclaré Kvitova, qui reviendra dans le top 20 du classement mondial lundi. « Je ne me soucie pas vraiment du classement. »

« Être en finale est bien sûr plus important, c’est pourquoi je joue au tennis pour être en finale et me battre pour le trophée. »

Keys, le champion de Cincinnati en 2019, a pris un départ rapide et a bénéficié d’une pause précoce lorsque Kvitova a commis une double faute à trois reprises. Grâce à la pause de service, Keys a pris les devants 2-1.

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Mais Kvitova a lentement maîtrisé son service et ses coups de fond et est revenue au niveau à 3-3 alors que le set dérivait vers un jeu décisif que Keys réclamait 8-6.

Dans le second, Kvitova a pris le commandement en chargeant devant 5-2 mais a ensuite eu du mal à le fermer alors que Keys ripostait à 5-4.

Servant pour le set une deuxième fois, Kvitova ne gaspillerait pas une autre chance d’envoyer le concours à un décideur.

Kvitova a immédiatement appliqué une pression, brisant Keys avec un retour de coup droit tonitruant pour arracher la pause précoce.

Mené 4-3, Keys a eu une superbe opportunité de revenir à égalité avec trois balles de break. Mais elle n’a pas pu se convertir car Kvitova a riposté pour la prise et a ensuite scellé sa place en finale avec une autre pause.

Garcia, qui mène le circuit WTA en as, a dominé le set d’ouverture en particulier sur son service où elle était à 100% sur les points de premier service remportés.

La Française a également eu deux contre deux sur les opportunités de break, dont une pour décrocher le premier set tandis que Sabalenka n’a pas pu gérer une seule chance de break.

Garcia était en contrôle total lorsque le match a été interrompu en raison de la pluie à 1-1 dans la seconde. Mais quand le jeu a repris, c’est Sabalenka qui a profité du retard.

Les deux joueurs ont eu du mal à tenir le service après le redémarrage. Il y a eu cinq pauses consécutives jusqu’à ce que Sabalenka ait finalement tenu à monter 5-3 sur le chemin de l’égalisation du concours.

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Le deuxième retard de pluie est survenu à 3-1 dans le troisième droit après que Garcia ait brisé Sabalenka. Mais cette fois, lorsque le jeu a redémarré, la Française a balayé les trois matchs suivants pour terminer une longue journée par une victoire.