La « combattante » Serena Williams fière du changement qu’elle a apporté au sport

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Serena Williams a déclaré qu’elle voulait qu’on se souvienne de lui en tant que combattante et qu’elle était fière de l’impact qu’elle avait eu sur le tennis, car elle a très probablement levé le rideau sur sa carrière historique à l’US Open vendredi.

« Le combat, je suis une telle combattante », a-t-elle déclaré lorsqu’on lui a demandé comment elle voulait qu’on se souvienne d’elle après sa défaite 7-5 6-7 (4) 6-1 au troisième tour contre Ajla Tomljanovic, dans ce qu’elle a indiqué était son match final.

« J’ai l’impression d’avoir vraiment apporté quelque chose au tennis, un look différent, les coups de poing, l’intensité juste folle. La passion est un très bon mot », a-t-elle déclaré aux journalistes.

Serena et sa sœur Venus ont pris d’assaut le monde du tennis lorsqu’elles ont émergé des tribunaux de Compton, en Californie, alors qu’elles étaient adolescentes, et ont continué à dominer et à changer le visage de ce sport à prédominance blanche.

Sur le terrain, elle a remercié sa famille, ses amis et ses fans pour un « voyage incroyable ».

« Honnêtement, je suis tellement reconnaissante d’avoir eu ce moment et d’être Serena », a-t-elle déclaré aux journalistes.

La championne du Grand Chelem à 23 reprises a distingué l’Open de France 2015, où elle a lutté contre de graves symptômes de grippe pour terminer son deuxième « Serena Slam » – quatre titres consécutifs du Grand Chelem – comme un point culminant de sa carrière.

« C’est certainement celui que je prends avec moi parce que j’ai failli mourir dans cet événement », a-t-elle déclaré. « D’une manière ou d’une autre, j’ai gagné. Donc c’était assez génial.

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La mère d’Olympia, âgée de 40 ans, a dépassé les attentes lors du dernier majeur de l’année, revenant en arrière pour battre la numéro deux mondiale Anett Kontaveit et repoussant cinq balles de match contre Tomljanovic dans une bataille captivante en trois sets.

La puissance non diminuée qu’elle a affichée à New York a amené certains à se demander si elle était vraiment prête à « s’éloigner » du tennis pour se concentrer sur la croissance de sa famille et sur ses intérêts commerciaux, comme elle l’a annoncé le mois dernier.

« Je ne sais pas. Je ne pense pas à ça », a-t-elle dit.

« J’ai toujours adoré l’Australie », a-t-elle déclaré avec un sourire, faisant référence à l’Open d’Australie de janvier.

Que ce soit sur le terrain ou en dehors, elle a déclaré qu’elle continuerait à rester connectée au sport qu’elle a transcendé dans les années à venir.

« Le tennis a été une partie si importante de ma vie, je ne peux pas imaginer ne pas être impliquée », a-t-elle déclaré.

« Je ne vois pas d’avenir sans elle. »