La défense du titre de l’US Open d’Emma Raducanu se termine au premier tour

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Emma Raducanu, qui a fait une course de rêve vers le titre de l’US Open l’année dernière, a subi une défaite cauchemardesque 6-3 6-3 au premier tour contre la Française Alize Cornet mardi alors que l’horloge sonnait enfin minuit sur un improbable conte de fées du tennis.

La Britannique, 11e tête de série, devient la première championne en titre de l’US Open à perdre au premier tour depuis l’Allemande Angelique Kerber en 2017.

Raducanu a captivé le monde du sport lorsqu’elle est devenue la première qualifiée à remporter un titre du Grand Chelem, remportant 10 matchs à New York sans perdre un set, catapultant sa carrière dans la stratosphère et faisant d’elle l’une des athlètes les plus commercialisables de la planète.

Il y a douze mois, Raducanu est arrivée à son match d’ouverture en tant qu’inconnue sans attentes ni pression, mais mardi, la joueuse de 19 ans semblait parfois porter le poids du monde sur ses épaules élancées.

Non seulement Raducanu a défendu son seul et unique titre, mais un énorme 2 040 de ses 2 756 points de classement et avec ceux qui ont disparu, le numéro 11 mondial abandonnera le top 70.

Raducanu a lancé le concours sur un bon départ en brisant Cornet à la première occasion, mais le vétéran français rusé, faisant une 63e apparition consécutive en Grand Chelem, un record, a immédiatement reculé.

Les deux joueurs échangeraient des breaks une deuxième fois avant que Cornet ne breake le jeune Britannique une troisième fois pour prendre l’avantage 5-3 et tenir le service pour assurer l’avance 1-0.

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C’était le premier set pris de Raducanu à Flushing Meadows mais pas le dernier.

La tâche devant Raducanu est devenue un peu plus difficile après avoir appelé l’entraîneur entre les sets pour faire face à des ampoules à la main droite.

Lorsque Cornet s’est cassé pour ouvrir la seconde, les troubles ont monté.

Mais la Britannique répondrait par un break et une seconde pour remonter 3-1.

Avec la foule sur le terrain Louis Armstrong dans le coin de Raducanu, le concours semblait se diriger vers un troisième set décisif jusqu’à ce que Cornet change de vitesse en balayant les cinq matchs suivants pour sceller la victoire.