La NBA a envisagé de suspendre Sarver pendant plus d’un an, déclare le commissaire Adam Silver – Basket USA

31

Le propriétaire des Phoenix Suns, Robert Sarver, a probablement été épargné par la NBA pour ses propos et actions racistes, misogynes et hostiles en raison d’une conclusion clé des enquêteurs, a déclaré mercredi le commissaire Adam Silver.

Le cabinet d’avocats qui a passé près d’un an à creuser la situation a déterminé que l’utilisation d’insultes par Sarver « n’était pas motivée par une animosité raciale ».

Si cela n’avait pas été le cas, a indiqué Silver, la punition de Sarver – une suspension d’un an et une amende de 10 millions de dollars – aurait été beaucoup plus sévère.

« C’était pertinent », a déclaré Silver après la fin des réunions du conseil des gouverneurs de la ligue. «Je pense que s’ils avaient conclu que, en fait, sa conduite était motivée par l’animosité raciale, cela aurait absolument eu un impact sur le résultat final ici. Mais ce n’est pas ce qu’ils ont trouvé.

Et cela, pour Silver, est l’une des principales distinctions entre l’affaire Sarver et celle qui entourait Donald Sterling, alors propriétaire des Los Angeles Clippers, en 2014, lorsqu’il a été banni à vie et condamné à une amende de 2,5 millions de dollars pour commentaires racistes.

Certains joueurs, a déclaré Silver, l’ont contacté pour lui faire part de leurs inquiétudes. Silver a déclaré qu’il garderait les détails de ces conversations privés.

Mais LeBron James – de toute évidence, l’une des voix des joueurs les plus en vue de la ligue – a fait part de ses inquiétudes mercredi soir, tweetant que la NBA n’était pas allée assez loin avec Sarver.

« Je dois être honnête… Notre ligue s’est définitivement trompée », a tweeté James à ses 52 millions de followers. « Je n’ai pas besoin d’expliquer pourquoi. Vous lisez tous les histoires et décidez par vous-même. Je l’ai déjà dit et je vais le répéter, il n’y a pas de place dans cette ligue pour ce genre de comportement.

« J’aime cette ligue et je respecte profondément notre leadership. Mais ce n’est pas juste. Il n’y a pas de place pour la misogynie, le sexisme et le racisme dans aucun lieu de travail. Peu importe que vous possédiez l’équipe ou que vous jouiez pour l’équipe. Nous tenons notre ligue comme un exemple de nos valeurs et ce n’est pas ça », a-t-il écrit.

A lire :  NBA Playoffs : les Grizzlies battent les Wolves 114-106 pour atteindre le 2e tour - NBA USA

Le meneur des Suns, Chris Paul, a fait écho au sentiment de James plus tard mercredi.

« Comme beaucoup d’autres, j’ai examiné le rapport », a écrit Paul sur les réseaux sociaux. « J’étais et je suis horrifié et déçu par ce que j’ai lu. Ce comportement, en particulier envers les femmes, est inacceptable et ne doit jamais se répéter. … Je suis d’avis que les sanctions n’ont pas réussi à s’attaquer véritablement à ce que nous pouvons tous convenir d’un comportement atroce. Mon cœur va à toutes les personnes qui ont été touchées. »

La NBA avait la possibilité de donner à Sarver une interdiction plus longue que la suspension d’un an. L’amende de 10 millions de dollars était le maximum autorisé, comme ce fut le cas avec l’amende de 2,5 millions de dollars infligée à Sterling il y a huit ans; Les règles de la NBA sur les amendes maximales ont été modifiées en 2019.

Une autre raison pour laquelle Silver, qui était le décideur ultime de la sanction dans cette affaire, s’est abstenu de suspendre Sarver plus longtemps ou même de l’interdire: il a déclaré avoir pris en compte un certain nombre de détails anonymes qui n’ont pas pu être révélés dans le rapport d’enquête qui a été publié mardi, ainsi que d’autres éléments des actions de Sarver au cours de ses 18 années de possession des Suns et du Phoenix Mercury de la WNBA.

« Il y avait ces choses terribles », a déclaré Silver. «Il y a aussi beaucoup, beaucoup de gens qui ont des choses très positives à dire sur lui à travers ce processus. Et finalement, j’ai pris tout cela en compte pour décider que la suspension d’un an plus l’amende était appropriée.

Une enquête de 10 mois sur le comportement de Sarver a confirmé qu’il avait utilisé un langage raciste, fait des commentaires sexuellement inappropriés, laissé certains employés – hommes et femmes – mal à l’aise avec ses paroles et ses actions, et avait participé à ce qui serait considéré comme de l’intimidation au travail.

A lire :  NBA: Damien Lillard signe une prolongation, attend avec impatience les Blazers rééquipés - Basketball

« Indéfendable n’est pas assez fort », a déclaré Silver.

Mais la ligue n’a pas eu de discussions sur la suppression de Sarver en tant que propriétaire lors des réunions du conseil des gouverneurs. Silver a définitivement interdit Sterling après que des enregistrements de lui faisant des commentaires racistes aient été divulgués à TMZ dans un mouvement qui a déclenché le processus obligeant Sterling à vendre la franchise.

« Ce cas est très différent », a déclaré Silver. « Ce n’est pas que l’un a été enregistré sur bande et l’autre non. … M. Sarver a finalement reconnu son comportement.

Sarver l’a fait et a présenté des excuses mardi, tout en notant qu’il n’était pas d’accord avec toutes les conclusions du rapport.

Silver a été interrogé sur la façon dont la plupart des employés de n’importe quelle entreprise seraient susceptibles d’être licenciés s’ils utilisaient des insultes raciales ou participaient à des actions ou commentaires obscènes de la manière dont l’enquête a montré que Sarver l’avait fait.

« Il est difficile de faire ces comparaisons avec quelqu’un qui commet un acte inapproprié sur le lieu de travail de manière quelque peu anonyme par rapport à ce qui est aujourd’hui un énorme problème public autour de cette personne », a déclaré Silver. « Il n’y a pas de réponse claire ici, à part les droits qui accompagnent la possession d’une équipe NBA, comment cela est mis en place dans notre Constitution. Ce qu’il faudrait pour retirer cette équipe de son contrôle est un processus très complexe, et c’est différent que d’occuper un emploi. C’est juste. Lorsque vous êtes réellement propriétaire d’une équipe, c’est juste une proposition très différente.

Une différence entre les affaires Sterling et Sarver est la suivante : Sarver a coopéré à l’enquête de la ligue et Sterling, à bien des égards, ne l’a pas fait. Sterling a fini par poursuivre la NBA pour 1 milliard de dollars devant un tribunal fédéral après l’annonce de son interdiction à vie, affirmant que ses droits constitutionnels avaient été violés.

Le rapport indique que Sarver « a répété ou prétendu répéter le mot N à au moins cinq reprises au cours de son mandat avec les Suns ».

A lire :  Les Brooklyn Nets suspendent Kyrie Irving pour au moins 5 matchs sans solde - NBA USA

« Cependant, l’enquête ne révèle pas que la conduite de Sarver dans aucun de ces cas était motivée par une animosité raciale », indique le rapport, ajoutant que les enquêteurs n’ont « pas trouvé que Sarver a utilisé ce langage insensible à la race avec l’intention de rabaisser ou de dénigrer ».

L’enquête Sterling – depuis la diffusion des enregistrements audio de lui faisant des remarques racistes à une petite amie jusqu’à l’annonce par Silver de l’interdiction à vie – a duré trois jours. L’enquête Sarver a duré 100 fois plus longtemps, a impliqué plus de 320 entretiens et l’examen de plus de 80 000 documents et autres matériaux.

Les deux enquêtes ont été menées par la même société basée à New York, Wachtell, Lipton, Rosen et Katz. L’avocat David Anders a mené les deux enquêtes.

Sarver sera le bienvenu en 2023, bien que Silver ait clairement indiqué que ses paroles et ses actions à l’avenir seront scrutées à la loupe.

« Je n’ai pas le droit de retirer son équipe », a déclaré Silver. « Je ne veux pas m’attarder sur ce point juridique car bien sûr, il pourrait y avoir un processus pour retirer l’équipe de quelqu’un dans cette ligue. C’est très impliqué, et j’ai finalement pris la décision de ne pas atteindre ce niveau. Mais pour moi, les conséquences sont graves ici sur M. Sarver.

La punition de Sarver est également similaire à d’autres infligées dans des exemples passés très médiatisés d’actes répréhensibles, que ce soit des mots, des actions ou les deux.

En 1993, Marge Schott, alors propriétaire des Cincinnati Reds, a été condamnée à une amende de 25 000 $ et suspendue un an pour avoir fait des « remarques racistes et ethniques offensantes ». Et l’année dernière, la NFL a infligé une amende de 10 millions de dollars aux commandants de Washington, plus les frais d’enquête, après qu’une enquête a révélé que l’environnement de travail de l’équipe pour les femmes était, selon les mots du commissaire Roger Goodell, « très peu professionnel » – mais n’a pas suspendu le propriétaire Daniel Snyder .