La protection des jeunes joueurs contre les abus doit être une priorité, déclare Victoria Azarenka

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Les abus sexuels de jeunes joueuses par des entraîneurs masculins plus âgés se produisent « à droite et à gauche » sur le circuit WTA et la protection contre cela doit être une priorité, a déclaré Victoria Azarenka à l’US Open samedi.

Les remarques d’Azarenka aux journalistes sont intervenues après que Pierre Bouteyre, l’ancien entraîneur de la joueuse française Fiona Ferro, a été inculpé jeudi en France pour l’avoir violée et agressée sexuellement lorsqu’elle était adolescente entre 2012 et 2015, selon l’AFP.

L’avocat de Bouteyre a déclaré à l’AFP qu’une relation avait eu lieu mais a nié toute coercition. L’avocat a déclaré que Bouteyre, 50 ans, a décrit la relation comme « une véritable histoire d’amour ».

Azarenka, qui siège au conseil des huit joueurs de la WTA, a déclaré que la lutte contre les abus était la priorité absolue du groupe.

« Nous voyons ces jeunes femmes vulnérables qui (sont) exploitées dans différentes situations », a-t-elle déclaré.

« C’est vraiment triste et ça me rend vraiment émotive », a-t-elle déclaré. « Si j’avais une fille, je me demanderais si elle voudrait jouer au tennis, ce serait une très grande préoccupation pour moi. »

L’ancienne numéro un Azarenka, qui a atteint le quatrième tour du tournoi samedi, a applaudi Ferro pour son courage à s’exprimer.

Ferro, 25 ans, a remporté deux titres WTA et a atteint la 39e place mondiale l’année dernière, mais est actuellement classée 259e et a perdu lors des qualifications du tournoi la semaine dernière.

« J’espère qu’elle en sortira plus forte de cette situation et que le tennis ne sera pas ruiné pour elle à cause de cela », a déclaré Azarenka.

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Elle a imploré les journalistes présents à la conférence de presse de faire leur part pour dénoncer les abus. « Faites des recherches, aidez les gens à s’ouvrir davantage. Espérons qu’un par un, essayez d’éliminer ces types de situations.

La Tchèque Karolina Pliskova, une autre ancienne numéro un mondiale, n’était pas sûre que l’organisme de tennis féminin puisse être d’une grande aide, affirmant qu’elle estimait qu’il était de la responsabilité des parents de veiller à ce que les abus envers les joueuses ne se produisent pas.

L’actuelle numéro un mondiale Iga Swiatek, 21 ans, a déclaré qu’elle n’avait jamais été confrontée à une telle situation et qu’elle gardait foi en la WTA.

« J’espère que si quelque chose comme ça se produit, nous allons être en quelque sorte en sécurité et faire confiance à la WTA pour qu’elle s’occupe de tout ça correctement », a déclaré la double championne de Roland-Garros. « Je suis sûr qu’ils font ça. »