La retraite de Roger Federer laisse un vide qui ne peut être comblé, déclare John McEnroe

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La retraite de Roger Federer du tennis de compétition laissera un vide qui ne pourra jamais être comblé, selon l’ancien numéro un mondial et sept fois champion du Grand Chelem en simple, John McEnroe.

Le Suisse de 41 ans tirera sa révérence plus tard vendredi lorsqu’il s’associera à son grand rival Rafa Nadal lors d’une rencontre en double à la Laver Cup.

Federer, qui détient 20 titres en simple du Grand Chelem, dont un record de huit à Wimbledon, a annoncé la semaine dernière qu’il mettrait un terme à sa carrière en raison d’une blessure persistante au genou.

McEnroe est capitaine d’une équipe du reste du monde pour la Laver Cup de trois jours à l’O2 Arena de Londres, où une foule à guichets fermés regardera Federer et Nadal en action.

« De toute évidence, il y a un vide qui ne sera jamais comblé », a déclaré McEnroe aux journalistes lors d’une conférence de presse avant l’événement.

L’Américain a déclaré que les quatre titres du Grand Chelem de Federer après ses 30 ans étaient une réussite incroyable. Son dernier est venu à l’Open d’Australie en 2018.

« Je me souviens qu’il y a six ans, il a quitté le terrain en boitant à Wimbledon, n’a pas joué pendant six mois et a fini par remporter trois tournois majeurs au cours des 18 mois suivants », a déclaré McEnroe.

« Ensuite, il a eu une balle de match sur Novak à Wimbledon (2019), deux d’entre eux. C’est donc incroyable ce que lui et les deux autres gars ont fait. »

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Lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait offrir des conseils à Federer et à sa retraite, McEnroe a déclaré: « Il n’a pas besoin de mes conseils. Il est dans une excellente position. C’est un acte de classe total. Nous le savons tous.

« Il aime le sport. C’est en partie pourquoi il a tant gagné, dans mon livre. Il l’aime. J’espère qu’il, et je crois qu’il le fera, sera d’une manière ou d’une autre. »