La star des Philadelphia 76ers, James Harden, affirme qu’il a perdu 100 livres – Basket USA

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Combattre le poids mental et les kilos physiques était presque trop difficile à gérer pour James Harden au cours des deux dernières saisons.

« Mentalement », a déclaré Harden lundi lors de la journée des médias avec les 76ers de Philadelphie, « c’était très, très difficile pour moi. Beaucoup de moments sombres, que je n’ai jamais vraiment traversés.

Des blessures aux ischio-jambiers ont suivi Harden tout au long de son mandat avec les Brooklyn Nets et se sont glissées après l’échange de février 2022 avec les 76ers. Harden a passé l’intersaison à bien faire. Il a dit qu’il s’était concentré sur le tonus musculaire et la masse musculaire avec des résultats significatifs qui étaient visibles dans le contraste de son physique à l’estrade.

Lorsqu’on lui a demandé combien de poids il avait perdu, Harden a répondu: «Cent livres. Tweetez ça.

« Je suis dans un très bon espace en ce moment », a déclaré Harden.

Assis aux côtés de Joel Embiid lundi alors que l’équipe ouvrait le camp d’entraînement, Harden a déclaré qu’il avait passé de nombreuses heures à s’entraîner avec Georges Niang, qui a permis à plusieurs coéquipiers de s’installer chez lui pour un accès plus facile aux entraînements du groupe.

Le conditionnement physique devrait faire plus que maintenir Harden en bonne santé, a-t-il déclaré. L’objectif est de « gagner autant de championnats ici que possible » et la route pour y arriver est la « défense ».

Embiid a fait écho à l’idée que les Sixers sont établis comme une force offensive mais veulent se verrouiller pour arrêter les prétendants de l’échelon supérieur.

« De toute évidence, notre pick and roll était presque imparable », a déclaré Embiid à propos de son partenariat avec Harden. « Notre objectif est la défense. Nous visons à être la meilleure équipe défensive de la ligue.

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Embiid a été considéré comme le MVP de la NBA la saison dernière par certains électeurs – le centre des Nuggets Nikola Jokic a remporté le prix pour la deuxième saison consécutive – mais a déclaré que son objectif était d’être le joueur défensif de l’année en raison de l’impact qu’il a sur les résultats de l’équipe.

C’est cette mentalité qui a conduit le président des Sixers, Daryl Morey, à signer l’attaquant PJ Tucker, un bouchon défensif à l’avant-puissance connu pour marquer plus de points d’agitation que de points offensifs. Tucker, autorisé à subir une opération au genou pendant l’intersaison pour commencer les entraînements sur le terrain, a déclaré que l’opportunité de rejoindre Harden à Philadelphie était en préparation depuis deux ans. Il était content de le voir devenir réalité.

« Nous voulons gagner maintenant. Je suis ici avec un groupe de vétérans qui veulent gagner en ce moment », a déclaré Tucker.