La WNBA couronnera son premier champion alors que les Las Vegas Aces et les Connecticut Suns se dirigent vers la finale – Basket USA

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La WNBA couronnera un champion pour la première fois lorsque Las Vegas et le Connecticut se rencontreront en finale à partir de dimanche.

Les deux franchises se sont rapprochées, le Connecticut tombant à Washington lors de la finale 2019 et Las Vegas à Seattle un an plus tard.

Il s’agit du quatrième voyage du Sun en finale, avançant aussi loin en 2004 et 2005. Les As ont fait le tour du championnat en 2008 alors que la franchise était encore à San Antonio et que l’entraîneur Becky Hammon faisait partie de l’équipe.

« C’est super spécial pour les deux franchises d’être ici, et que ça va être un nouveau champion. Je pense que c’est excitant pour notre ligue », a déclaré la garde des Aces, Chelsea Gray, qui a remporté un titre lorsqu’elle jouait pour Los Angeles. «Je veux que ce soit Vegas. C’est pourquoi je suis venu ici, vous savez, pour apporter à Vegas son premier championnat, entre autres choses, mais ce serait génial de l’amener dans cette ville.

Les As sont la tête de série après avoir obtenu le meilleur bilan de la saison régulière et avoir battu Phoenix et Seattle pour se qualifier pour la finale. Las Vegas a remporté deux des trois rencontres avec le Connecticut, bien que Jonquel Jones et l’entraîneur Curt Miller aient chacun raté un match avec COVID-19.

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Le Sun a fait face à l’adversité pendant la majeure partie de la saison. Ils ont perdu Jasmine Thomas à cause d’une déchirure du LCA en mai. La mère de Miller est décédée en août. Au cours du match décisif de la série 5, le Sun a pris du retard de 10 points, mais a clôturé le match avec une course de 18-0.

« Tout le monde a des histoires dans cette ligue », a déclaré Miller après que son équipe ait éliminé le champion en titre Chicago. «La nôtre – il semblait juste une chose après l’autre que nous avions de l’adversité cette saison dans et hors de ce vestiaire. Il est remarquable que ce groupe ait simplement refusé de l’utiliser comme excuse.

Voici quelques scénarios pour la série best-of-five:

ON SE REVOIT

Miller était entraîneur adjoint à Colorado State lorsque Hammon y jouait dans les années 1990. Les deux ont entretenu une bonne relation depuis. Hammon, un entraîneur de première année, tente de devenir le premier ancien joueur à remporter un championnat en tant qu’entraîneur depuis que Sandy Brondello a mené Phoenix au titre en 2014.

« De bons souvenirs, une excellente relation », a déclaré Hammon.

Hammon a déclaré qu’elle avait vu Miller il y a quelques années lorsque le Sun était en finale et qu’elle était assistante des San Antonio Spurs de la NBA.

« Je lui ai souhaité bonne chance pour la finale et je l’ai suivi tout le temps », a-t-elle déclaré.

PUISSANCE ÉTOILE

A’ja Wilson a remporté le titre de MVP lors de deux des trois dernières saisons, y compris cette année. Jonquel Jones du Connecticut a été le MVP de l’année dernière. Wilson a été dominant lors des derniers matchs de la série des demi-finales contre Seattle, avec une moyenne de 30 points, 12,3 rebonds et 2,3 contres lors des trois victoires des As.

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« Ça va être excitant. J’ai l’impression que c’est la finale maintenant, alors nous allons tout mettre en place », a déclaré Wilson. « Ils doivent nous protéger, nous devons les protéger, donc ça va être une série très excitante. »

Les chiffres de Jones dans la victoire contre Chicago n’étaient pas aussi forts que ceux de Wilson, mais elle a fait sentir sa présence avec des jeux clés des deux côtés dans le match décisif 5.

JEU DE BANC

Las Vegas a compté sur ses partants pendant la majeure partie de la saison avec la seule infraction constante sur le banc venant de Riquna Williams.

Dearica Hamby a été ramenée à son rôle de sixième femme à la fin de la saison, mais a raté près d’un mois en raison d’une blessure au genou avant de revenir pour les deux derniers matchs des demi-finales. Elle n’a joué que quatre minutes dans chacun de ces matchs. Avoir quelques jours de plus pour récupérer pourrait l’aider à contribuer davantage à la finale.

« Moi et KP (Kelsey Plum) parlions un jour, nous comprenons maintenant pourquoi Bill (Laimbeer) nous a tous les deux fait quitter le banc l’année dernière », a déclaré Hamby. « C’est difficile, ces deux équipes sont très lourdes et, évidemment, elles ont un banc solide et nous avons un banc solide et j’espère que je pourrai être de retour en bonne santé. Nous mettons beaucoup de pression sur les partants et quand vous avez un bon banc, cela aide à atténuer une partie de cette pression.

Le Connecticut a obtenu un jeu solide de son banc toute la saison, dirigé par la sixième personne de l’année Brionna Jones. DiJonai Carrington a également fourni des minutes régulières en tant que réserve et le ramassage de fin de saison Odyssey Sims donne au Sun plus de profondeur à la garde.

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