L’ailier espagnol Nico Williams espère une confrontation entre frères et sœurs à la Coupe du Monde de la FIFA 2022

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L’ailier espagnol Nico Williams veut faire passer sa rivalité fraternelle avec son frère aîné, l’attaquant ghanéen Inaki Williams, des parcs locaux à la plus grande scène de toutes.

Coéquipiers à l’Athletic Bilbao, la paire est extrêmement proche, mais Nico, 20 ans, espère que leurs chemins pourront se croiser lors de la Coupe du monde au Qatar.

Ils ont tous deux réussi à marquer dans le même match d’athlétisme pour la première fois en septembre et pourraient potentiellement se rencontrer en tant qu’adversaires dès les quarts de finale.

Les frères Williams ne seraient que le deuxième groupe de frères et sœurs à s’affronter lors d’une Coupe du monde après Jerome et Kevin-Prince Boateng en 2010 et 2014 pour l’Allemagne et le Ghana respectivement.

« Par-dessus tout, j’aimerais affronter le Ghana », a déclaré Nico à l’AFP lors d’un entretien à la base d’entraînement espagnole de Doha, l’Université du Qatar.

« C’est cette rivalité fraternelle, nous avons toujours eu un peu d’aiguille dans les parcs quand nous étions petits, et j’espère que nous pourrons le faire en tant que professionnels. »

Un lien profond perdure entre les frères, dont les parents ont enduré un voyage cauchemardesque de 4 000 kilomètres du Ghana à Melilla, une enclave espagnole en Afrique du Nord.

La route était en partie pieds nus sur le terrain brûlant du Sahara, un risque qu’ils jugeaient utile de prendre pour chercher une vie meilleure.

Maria Williams, leur mère, était enceinte d’Inaki à l’époque et, après qu’elle et son père Felix Williams aient obtenu l’asile à Bilbao, il y est né en 1994.

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C’est là qu’il est resté, avec Nico qui est arrivé huit ans plus tard, le jeune frère Williams explosant cette année dans l’élite espagnole.

Inaki, sélectionné par l’Espagne lors d’un match amical, a déclaré son allégeance internationale pour le Ghana en juillet, et Nico a obtenu sa première sélection sous l’entraîneur Luis Enrique en septembre.

Cela a été suivi par le clin d’œil à la Coupe du monde après avoir fait une passe décisive contre le Portugal pour aider l’Espagne à atteindre les quatre derniers de la Ligue des Nations.

Redoutable sur le flanc droit pour son club, Nico attribue à son frère le mérite de l’avoir aidé à trouver sa place au plus haut niveau du football.

« Toujours », a répondu Nico, lorsqu’on lui a demandé si Inaki lui avait donné des conseils.

« Un frère aîné doit le faire, et je suis très content de ses conseils, j’aime plus jouer à cause de cela. »

En l’absence d’Inaki, Nico dit que c’est le pivot barcelonais Sergio Busquets qui l’aide avec l’Espagne, ainsi que d’autres vétérans comme Cesar Azpilicueta et Dani Carvajal.

Différents chemins

Nico pense qu’Inaki a décidé de suivre sa propre voie et de jouer pour le Ghana était « une décision respectable », mais il a toujours été déterminé à jouer pour l’Espagne, même si cela s’est produit plus rapidement qu’il n’aurait pu l’imaginer.

« J’ai toujours su que je voulais être ici, faire partie de l’équipe nationale espagnole », a déclaré Nico. « Cela m’a un peu surpris, l’appel de Luis Enrique, je suis un très jeune enfant, les choses ont évolué rapidement et je ne m’y attendais pas. »

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Étant donné que la seule apparition d’Inaki en Espagne a eu lieu en 2016 et que Nico ne fait que commencer sa carrière professionnelle, jusqu’à récemment, il semblait peu probable que l’un ou l’autre participe à cette Coupe du monde, sans parler des deux.

« La vérité est que nous n’aurions jamais pu imaginer que nous atteindrions ce niveau, deux frères jouant pour le même club, chacun dans une équipe nationale et lors d’une Coupe du monde », a déclaré Nico.

« Dans la vie, cette situation arrive rarement, et ma famille est très heureuse et fière que nous soyons ici.

« Voir la souffrance de mes parents, ce qu’ils ont vécu, ça fait réfléchir davantage, on n’a pas cette mentalité qu’a peut-être un jeune de 20 ans.

« Ils ont tout donné pour nous, mon frère et moi, beaucoup souffert pour nous, surtout pour moi, (Inaki) a eu un peu pire que moi.

« Mon frère me protège, il veut m’aider, et à cause de cela je suis la personne que je suis aujourd’hui. »