L’ancien champion de Wimbledon Pat Cash: ne serait pas surpris si quelqu’un remporte l’Open de Chennai, j’espère que c’est Qiang Wang

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Un certain champion de Wimbledon est de retour dans la ville.

Pat Cash, qui a remporté le titre du simple masculin en 1987 au All England Club, est à Chennai pour l’événement WTA250 où son pupille, Qiang Wang de Chine, est la sixième tête de série.

L’Australien s’est rendu pour la première fois dans la capitale de l’État en 1997 pour participer à l’événement ATP. « C’est agréable de revenir ici. Ça devait être en 1997 quand j’ai joué (à l’Open de Chennai). C’était ma dernière année ou mes derniers mois en tout cas. Une autre chose dont je me souviens était la chaleur. La chaleur était absolument mortelle, et ils nous mettaient alors au milieu de la journée. Je revenais d’une blessure et je n’étais pas en forme à 100 %. Cela m’a presque tué », a déclaré Cash lors d’une interaction avec les médias.

Wang affrontera la demi-finaliste de Wimbledon 2009, Yanina Wickmayer, de Belgique, au premier tour lundi.

L’événement a des joueurs de haut niveau tels qu’Alison Riske-Amritraj, Tatjana Maria et Varvara Gracheva dans le tableau principal. Cependant, lorsqu’on lui a demandé qui il considérait comme le favori du titre, le joueur de 57 ans a déclaré: «Je ne pense pas qu’il y ait de favori, pour être honnête. Nous avons vu que sur le circuit féminin, n’importe qui peut gagner un tournoi. Littéralement, chaque personne qui participe au tournoi peut gagner. Régulièrement, au cours des deux dernières années de 2-3 ans de tournois du Grand Chelem, il est presque impossible de choisir (un favori) et c’est ce qui le rend excitant.

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« De toute évidence, vous vous attendez à ce que les têtes de série supérieures réussissent, mais il n’y a absolument aucune garantie qu’elles réussiront. Ça va être très intéressant, et les conditions peuvent être délicates. Ça pourrait être n’importe qui. Je ne serais pas surpris si quelqu’un gagnait ce tournoi, mais j’espère que c’est mon joueur.

En parlant de Wang, Cash estime qu’il y a place à l’amélioration dans le jeu du numéro 102 mondial. Il a déclaré : « Vous ne pouvez pas être un joueur de premier plan à moins d’avoir du pouvoir. Il faut développer ça. Il existe différentes façons de le faire, et vous devez vous en sortir. Que ce soit techniquement ou physiquement, il faut développer la puissance. C’est l’un des aspects sur lesquels je travaille avec Qiang, et elle s’en sort très bien. Si vous la regardez il y a 18 mois et maintenant, vous verrez la différence énorme dans la quantité de puissance qu’elle a sur le ballon. Mais ce n’est pas une grande fille, donc elle doit développer ça.

Cependant, Cash, qui a également entraîné des joueurs tels que Greg Rusedski, Mark Philippoussis et Coco Vandeweghe, a également fait l’éloge de Wang. Il a déclaré: «De tous les joueurs que j’ai entraînés et affrontés des joueurs fantastiques, Q est l’apprenant le plus rapide que j’aie jamais rencontré. Pour moi, c’est très excitant. Elle est aussi l’une des personnes les plus gentilles que j’ai jamais rencontrées dans ma vie. Je comprends les difficultés des joueurs chinois. Ils ne peuvent pas rentrer chez eux pendant une année entière. C’est le défi. Nous sommes sur la route depuis le 20 novembre. J’ai eu une semaine de congé depuis le 20 novembre, et vous savez, c’est ma dernière semaine, donc je vais profiter de mon séjour à Chennai.

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Cash prévoit de voir l’église Saint-Thomas et de faire le tour de la plage. La nourriture n’a cependant pas été très accueillante pour l’ancien champion de Wimbledon. «Votre nourriture est très épicée ici. J’entraîne une joueuse chinoise qui adore la nourriture épicée et elle m’a dit : « C’est trop épicé pour moi. Donc, vous pouvez imaginer ce qu’un blanc comme moi pense », a plaisanté Cash.