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Jesse Fioranelli jure qu'il n'a pas pris de congé depuis son arrivée à San Jose début 2017.

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Le directeur général, maintenant âgé de 40 ans, est confortablement assis sur une chaise de bureau à cinq pieds, avec une canette de soda au gingembre Canada Dry à la main. Une fresque de style impressionniste 11 × 14 de Troy Dayak épaule un adversaire avec le ballon replié à ses pieds, plane gracieusement par-dessus son épaule droite. Une paire de livres à couverture rigide sur l'art d'avant-garde sont ouverts et placés esthétiquement sur le verre inférieur d'une table basse en verre à deux niveaux. Le Suisse est dans son bureau, chez lui loin de chez lui, et sa composition est révélatrice de la personne et du professionnel qu'il est. Ironiquement, il parle également du mantra peu orthodoxe des Quakes.

C’est l’une des premières fois que Fioranelli ouvre les portes de sa base aux journalistes. Le même espace dans lequel la plupart des signatures sont officialisées – du moins selon les comptes de l'équipe sur les réseaux sociaux – et où se déroule une grande partie du remue-méninges concernant l'avenir des tremblements de terre.

Avec une saison tiède derrière eux qui a vu les Quakes passer de l'avant-dernier en 2018 à quatre points des séries éliminatoires en 2019, il a donné le feu vert à toutes les questions, pressantes et conviviales. Après tout, Fioranelli a laissé entendre qu'il entrait dans un deuxième contrat de son passage en tant que directeur général, en synchronisation avec l'air de "location de cinq à dix ans»Que l'ancien président Dave Kaval avait déclaré à l'arrivée de Fioranelli il y a trois ans.

En travaillant plus étroitement avec toutes les facettes de l'équipe, en collaboration avec l'entraîneur-chef Matias Almeyda et son équipe de taille king, Fioranelli se sent "plus proche du pouls" de l'une des équipes les plus légendaires du pays. Mais après avoir raté les séries éliminatoires pour la deuxième fois en trois ans, et les attentes locales et régionales ont augmenté pendant le sort d'Almeyda, Fioranelli a décidé qu'il était temps de parler de l'état actuel de son équipe et de son avenir.

"Je veux vraiment que cette équipe s'améliore", sont certains de ses mots dans ce qui était une conversation ouverte de près de deux heures avec un trio de journalistes. «Je veux vraiment que les fans croient dans la direction dans laquelle nous nous dirigeons. J'aimerais que les propriétaires se sentent confiants – autant que les fans – que nous sommes très déterminés à être compétitifs. Je voudrais qu'il y ait un sentiment que notre club s'efforce vers un modèle durable. Je ne parle pas seulement du point de vue financier, mais aussi du point de vue de la gestion des listes. Et faites confiance au processus tout au long, ce qui fait partie de la raison pour laquelle je comprends que, si le fan jusqu'à aujourd'hui n'a pas reçu suffisamment de réponses quant aux réponses qu'il pourrait avoir, qu'il examine certaines des contributions que je suis prêt à partager aujourd'hui."

En charge du côté sportif des Quakes pendant la pire saison historique de la franchise en 2018, la réputation de Fioranelli a été sur le bloc dans le passé, peint dans une mauvaise lumière par certains. Auto-infligé ou non, il a subi des pressions et des chahuts – notamment sur Twitter – que très peu de directeurs généraux de MLS endurent, validant son appel à l'unité.

«Et nos réflexions sur la façon dont nous aimerions entrer en 2020», a-t-il poursuivi. «Que nous faisons tout cela ensemble, parce que je ne me soucie vraiment pas de faire tout bien par tout le monde, mais de pouvoir gagner la confiance, je pense, qui a été en jeu au cours des trois dernières années, dans lesquelles nous sommes allés à travers des hauts et des bas pour pouvoir dire: "Vous savez quoi, je crois dans la direction dans laquelle nous allons (en)." Je me soucie vraiment de voir les fans aussi excités en 2020 que nous l'étions en 2019 pour certains tronçons, et je ne veux certainement pas décevoir le fan – chaque enfant qui vient dans ce stade; chaque supporter qui a été proche du club 30, 40 ans – pour être à la hauteur d'un niveau que nous essayons de vivre chaque jour. »

«Je crois beaucoup à l'esprit du club et je crois enfin que nous faisons du football. Je fais vraiment. Je suis vraiment fier des gens qui ont contribué à ce processus, chacun d'eux… "

Selon Fioranelli, ancien analyste de football, agent de joueur et fils d'un super-agent éminent en Italie pendant l'âge d'or de la Serie A, le progrès culturel de l'équipe n'est pas universellement pris en compte: 60 à 70% de la liste se présente pour séances d'entraînement non obligatoires pendant l'intersaison; les joueurs échangent un dialogue de cœur à cœur sur les groupes WhatsApp; et les entraîneurs de l'académie font des progrès en ce qui concerne la participation et l'enregistrement de toutes les pratiques de la première équipe.

«Cette (notre organisation) est comme un organisme», dit-il, «un être vivant dont vous essayez de prendre soin et que vous essayez de renforcer. De l'extérieur, il peut être difficile de voir toutes les dynamiques, mais il est important que nous y croyions et que nous lui fassions confiance. C'est une des raisons pour lesquelles je voulais m'asseoir avec vous aujourd'hui. "

Dans la ligue d'un homme riche, Quakes mise sur un modèle de développement et de vente

"Chaque propriétaire peut signer un DP et il peut dépenser tout ce qu'il veut", a déclaré récemment l'entraîneur des Quakes, Almeyda, dans une interview avec TyC Sports en Argentine. "Tout le monde ne le fait pas, certains le font, et c'est ce qui marque la différence dans les signatures."

Depuis quelques années, il y a une corrélation qui règne en maître en MLS: les équipes qui dépensent généreusement pour leur première équipe sont les équipes qui remportent la Coupe MLS – ou qui décrochent des éliminatoires presque au rythme annuel. Avec l'écart entre les nantis et les nuls qui s'élargit constamment et de façon exponentielle, un groupe d'équipes de petite et moyenne taille a clairement fait savoir pendant cette intersaison qu'ils étaient prêts à essayer de suivre les grands dépensiers de la ligue.

Sporting Kansas City a ouvert son sac et a déboursé 9,5 millions de dollars pour l'attaquant mexicain Alan Pulido. Columbus Crew a câblé plus de 8 millions de dollars à Tigres pour Lucas Zelarayan, tandis que les Whitecaps de Vancouver ont établi un record de franchise en achetant le buteur canadien Lucas Cavallini de Puebla pour 5 millions de dollars.

(Photo de Devin Manky / Icon Sportswire via Getty Images)

Jusqu'à il y a quelques mois – quatre, pour être exact -, les Quakes n'avaient aucun mot officiel sur le fait que le contrat de prêt de Cristian Espinoza avait ou non une option de rachat. C'est l'ailier argentin de 24 ans, lui-même, qui «a exercé l'option pour eux» en déclarant à Villarreal qu'il voulait s'installer définitivement à San José.

Espinoza, illustré à droite, a coûté à San Jose environ 3 millions de dollars au milieu des intérêts de diverses équipes en MLS et à l'étranger. Fioranelli a déclaré que le joueur pouvait valoir «le double ou le triple» de l'investissement.

Les Quakes ont signé leur propre blockbuster à Espinoza, mais il est peu probable qu'ils dépassent leur propre record de signature de sitôt, ou reproduisent des déclarations d'intention ambitieuses faites par Kansas City, Vancouver, Columbus ou la révolution de la Nouvelle-Angleterre, qui a réalisé qu'il dépensait ou risquait d'être laissé pour compte.

San Jose a une vision différente du football pour rester en vie: une stratégie de développement et de vente.

Le développement des jeunes et le commerce des joueurs sont loin d'être un nouveau concept dans le sport, avec des clubs restreints dans le monde entier respectant le plan d'affaires pendant des décennies, réussissant à suivre les puissances financières et sur le terrain. Les tremblements de terre ne sont pas encore là, mais ils jettent les bases de cela.

"Nous nous préparons à cela, cela ne fait aucun doute", a déclaré Fioranelli sévèrement. "Heureusement, nous n’avions pas à vendre, ce qui explique en partie pourquoi nous n’avions pas à remplir. Nous avons scouté très activement en Amérique du Sud au cours de la dernière année. Tout récemment, je suis revenu d'un voyage, alors que nous rendions visite à Cristian pour élaborer le contrat. À l'un des endroits, il y avait des équipes européennes qui regardaient Marcos Lopez, car il fera partie des Jeux pré-olympiques en janvier. Ils ont dit: «Vous vous êtes fait un grand arrière de 19 ans.» »

"Maintenant, oui, il a besoin de son temps", a-t-il ajouté. «Tout joueur – que ce soit Marcos, Jackson (Yueill), Nick (Lima), JT (Marcinkowski), les locaux – devrait avoir une perspective. Je vais le dire dans les mots de Matias – que je pense qu'il a déjà exprimé lors d'une conférence de presse – vous devez connaître le temps pendant lequel le joueur supporte le poids et porte le sac à dos. Nous voulons les protéger. C’est une responsabilité que nous ressentons avec la personne avant le joueur. Et avec les parents aussi, non? C’est la première fois en trois ans que les cinq premiers clubs (en MLS) s’intéressent à beaucoup de nos joueurs. Nous choisissons d’aller de l’avant. Nous avons de la chance de pouvoir le faire. "

Fioranelli, qui a déclaré que les dépenses excessives ne sont pas «durables», explique le modèle des tremblements de terre avec ferveur et précision. Il y a trois niveaux pour les joueurs dans leur pyramide de première équipe: développement, concurrent et starter. Les joueurs de développement, composés principalement de joueurs plus jeunes tels que les cultivateurs locaux et les choix de repêchage, s'entraîneront avec la première équipe ou s'entraîneront avec des affiliés de la USL Reno1 868 FC avec une voie claire pour élever l'ordre hiérarchique. Les concurrents, d'autre part, sont stationnés à San Jose et se battent activement pendant des minutes, tandis que les débutants se voient accorder du temps de jeu en échange de performances solides.

La structure a un effet d'entraînement, ce qui oblige les joueurs à conduire et à soutenir leur valeur actuelle et future ainsi que celle de l'équipe. Lorsqu'un joueur plus jeune et plus commercialisable s'est maintenu au sommet de la pyramide, le moment vient où le joueur "est diplômé des tremblements de terre", a déclaré Fioranelli. Autrement dit, le joueur est vendu pour un profit.

Bien que cela ne se soit pas encore produit, deux joueurs approchent de ce seuil.

Pour la première fois dans l'histoire de Quakes, les joueurs sont «commercialisables», explique Fioranelli. Plusieurs joueurs clés de la formation actuelle de San Jose ont reçu «l’intérêt» des équipes gagnantes en MLS la saison dernière et des clubs à l’étranger. Au lieu de s'engager dans des pourparlers de transfert, le front office de l'équipe a choisi de garder son noyau uni et de continuer à développer les attributs cognitifs, physiques, tactiques et techniques de chaque joueur alors qu'il entame sa deuxième saison sous la tutelle d'Almeyda.

Les Noirs et les Bleus, eux aussi, ont accordé une grande importance à leur académie, bien qu'ils n'aient pas de structure académique.

Pendant l'intersaison, l'équipe a annoncé l'arrivée d'Emy Ochoa, 14 ans, et de Casey Walls, 16 ans, respectivement, en tant que joueurs de Homegrown, rejoignant des goûts de Tommy Thompson, Nick Lima, Gilbert Fuentes, JT Marcinkowski, Jacob Akanyirige et Cade Cowell.

Fioranelli a déclaré que les équipes de leurs garçons de l'académie – allant de U12 à U19 – se disputent les cinq premières places de la MLS dans tous les groupes d'âge. Dans ses efforts pour établir un système de haut en bas, Almeyda a tous les côtés de l'académie jouant un système presque identique à celui de la première équipe – faisant pression intentionnellement pour le ballon, encourageant les face à face et jouant hors des situations difficiles de la retour – semblable à ce qu'il a inauguré à Chivas.

Dans trois à cinq ans, Fioranelli espère avoir tous les jeunes «sous un même toit, dans la même ville». Mais pour l'instant, l'objectif est simple: puiser dans le foyer de talents qu'est la Californie du Nord et doubler le développement. et un modèle de vente qui maintiendra son équipe à flot – et potentiellement à la portée de la liste sans cesse croissante de grands dépensiers de la ligue.

"Je crois que c'est ainsi que nous pouvons devenir durables", a-t-il déclaré. «Et ce n'est pas seulement une question de formation de jeunes joueurs. Il ne s'agit pas de savoir comment économiser de l'argent. Il s'agit de savoir comment créer de la valeur. C’est ainsi que certains grands clubs d’Amérique du Sud et d’Europe l’ont fait. Nous le faisons à notre façon et nous n'avons pas à nous comparer à d'autres marchés. J'y crois, les entraîneurs, les scouts. »

2020: une liste similaire avec des espoirs plus élevés

Avec un faible taux de roulement après la saison 2019, les tremblements de terre de San Jose devraient commencer la 25e saison de la MLS avec une liste identique. La même équipe qui a perdu cinq points d'avance sur les séries éliminatoires après avoir perdu ses six derniers matchs.

San Jose a commencé à construire pour 2020 au cours de la deuxième moitié de la saison, entamant des négociations avec Espinoza, Judson et Florian Jungwirth et Chris Wondowloski – qui ont tous finalement signé des prolongations de contrat. Des joueurs plus jeunes comme Eric Calvillo et Gilbert Fuentes, qui joueront probablement avec Reno la saison prochaine avec d'autres cultivateurs locaux, ont également mis le stylo sur papier pendant l'intersaison.

Une refonte considérable de la liste devra attendre une saison supplémentaire, Fioranelli indiquant qu'il y aura "un certain chiffre d'affaires en 2021".

D'ici là, une activité de transfert minimale des tremblements de terre est attendue. Fioranelli et Almeyda ajouteront toutefois un défenseur central cet hiver, vraisemblablement pour combler l'un des trois postes ouverts après les départs de Harold Cummings, François Affolter et Jimmy Ockford.

Soit en été, soit pendant la fenêtre de transfert de l'hiver prochain, ils signeront un jeune PDD d'un des cinq «marchés importants» d'Amérique du Sud.

Au cours de l'interview susmentionnée avec TyC Sports, Almeyda préfigure un possible changement important dans la règle du joueur désigné de la ligue qui incite les équipes à signer des PDD de moins de 23 ans. La règle qui, semble-t-il, est poussée par les propriétaires de petits marchés influence certainement la prochaine "grande" décision des Quakes.

San Jose a identifié "cinq, six" joueurs de profil de départ en MLS pour lesquels ils étaient disposés à soumissionner, mais comme le note Fioranellli, les équipes n'étaient pas coopératives car elles ne voulaient pas décharger leurs joueurs. En résumé, le marché de la ligue s’est avéré trop limité pour la franchise.

Ainsi, à l'approche de la saison, les Quakes se dirigent vers l'une de leurs saisons les plus importantes avec deux DP à Vako et Espinoza et avec un casting de soutien identique.

(Photo de Thearon W. Henderson / Getty Images)

Le buzz autour de l'arrivée d'Almeyda persiste, préservant les attentes élevées de l'équipe pour décrocher une première place en séries éliminatoires en deux ans.

Fioranelli a peut-être ouvert les portes de l'un des espaces les plus intimes de sa vie et a partagé pour la première fois un aperçu des coulisses de ses tremblements de terre à San Jose. Mais même alors, il ne veut pas révéler sa rubrique pour une saison 2020 réussie.

Peut-être que cela a tout à voir avec son mantra peu orthodoxe.

«Ma façon de voir les choses est ce en quoi je crois», a déclaré Fioranelli. «Et je crois que nous pouvons avoir un meilleur départ que ce que nous avons eu en 2019, parce que nous nous connaissons. Je crois que certaines des difficultés que nous avons eues vers la fin de la saison – je ne dirais pas qu'elles se sont auto-infligées – mais je pense que cela à mi-chemin de la saison, alors qu'il y avait tellement de battage médiatique autour de San Jose Tremblements de terre, que pour nous, il a présenté un scénario complètement nouveau dans lequel nous n'étions pas habitués à être. "

"Il y avait des gens qui nous donnaient la possibilité de gagner la Coupe MLS et nous venions de sortir d'une saison très, très difficile …", a-t-il ajouté. "Et donc, cela fait partie de la raison pour laquelle, à l'approche de 2020, des décisions conscientes (ont été) prises en ce qui concerne la liste parce que si vous deviez parler avec Matias, Wondo, Flo, même avec Shea, Daniel Vega, à tous les joueurs qui se sont présentés ici pendant l'intersaison, nous savons que nous pouvons faire mieux que cela, nous le ressentons. Je peux vous dire que c'est la première fois en trois ans que nous avons autant d'intérêt pour nos joueurs des autres clubs en MLS que ce que nous avons eu cette année, et il y a eu des décisions conscientes sur la raison pour laquelle nous sommes toujours ensemble. En partie, parce que le club le voulait ainsi. En partie, parce que les joueurs le voulaient de cette façon. Je ne vais pas fixer une seule référence. Je veux juste nous rappeler ce que nous avons vécu en 2019, et pourquoi je crois en pourquoi nous pouvons avoir un meilleur départ, pourquoi nous pouvons également terminer la saison mieux qu'en 2019. Voilà comment je vois les choses en ce moment. "