Le carnaval WTA ramène le tennis de niveau Tour à Chennai

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Au cours de la dernière décennie et demie, le tennis mondial de niveau Tour en Inde a été principalement réservé au tennis masculin. Cela devrait changer avec le tournoi Chennai Open WTA 250 qui se tiendra du 12 au 18 septembre.

La compétition marquera également le retour du tennis de haut niveau dans la capitale du Tamil Nadu après une interruption de cinq ans et demi. Chennai est souvent désignée comme l’âme du jeu en Inde, ayant produit des grands comme les Krishnans – Ramanathan et Ramesh – et les frères Amritraj – Anand et Vijay.

Mais depuis que l’événement masculin annuel, qui s’est déroulé pendant un peu plus de deux décennies à Chennai, a trouvé une nouvelle maison à Pune à partir de l’édition 2018, le sport à Chennai n’a plus le même aspect, car le tennis a toujours fait partie de la conscience collective. de sa population. Le retour du tournoi WTA 250 sera comme de l’oxygène.

« Nous devions faire quelque chose comme ça », a déclaré Vijay Amritraj, président de la Tamil Nadu Tennis Association (TNTA), le principal organisateur de l’événement. «Lorsque j’ai pris la relève à TNTA il y a quelques années, l’objectif était de rectifier certaines choses, de nous assurer que nous pouvons récupérer le tennis mondial.

Voix du Maître : « Nous avions besoin de faire quelque chose comme ça.  C'est aussi une sorte de moyen, un encouragement pour les filles de leur faire savoir qu'on est derrière elles autant qu'on est derrière les gars.  Nous n'en avions jamais eu un comme celui-ci à Chennai auparavant et nous en sommes ravis », déclare Vijay Amritraj, président de la Tamil Nadu Tennis Association (TNTA), principal organisateur de l'événement.

Voix du Maître : « Nous avions besoin de faire quelque chose comme ça. C’est aussi une sorte de moyen, un encouragement pour les filles de leur faire savoir qu’on est derrière elles autant qu’on est derrière les gars. Nous n’en avions jamais eu un comme celui-ci à Chennai auparavant et nous en sommes ravis », déclare Vijay Amritraj, président de la Tamil Nadu Tennis Association (TNTA), principal organisateur de l’événement. | Crédit photo : R. RAGU

« Et c’est aussi une sorte de moyen, un encouragement pour les filles pour leur faire savoir que nous sommes autant derrière elles que nous sommes derrière les gars. Nous n’en avions jamais eu un comme celui-ci à Chennai auparavant et nous en sommes ravis.

La joueuse indienne la mieux classée en simple, Ankita Raina (n°326*), qui a reçu une wildcard pour l’événement, a estimé que la possibilité de jouer à un tournoi de haut niveau à domicile apporte d’énormes avantages.

« L’idée d’avoir de si grands événements dans le pays est de vous faire jouer au plus haut niveau tout en étant dans le confort d’un terrain à domicile, avec [familiar] les tribunaux, la météo, etc. », a-t-elle déclaré Star du sport. « Habituellement, les joueurs qui participent à un événement de niveau 250 joueront également les Chelems. C’est donc là que vous voulez être après tout. Avoir cette opportunité en Inde permet d’économiser les dépenses, les voyages et vous obtenez le soutien de tout le monde ici à la maison.

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De plus, ces compétitions ont également un aspect développemental. Frapper avec une joueuse du top 50, voir comment elle gère son corps, contrôle ses émotions et surmonte ses nerfs sont autant de leçons inestimables. Personne ne voudrait laisser passer l’occasion de s’entraîner avec Caroline Garcia, n ° 17 mondiale et championne de Cincinnati WTA 1000 récemment, et Alison Riske-Amritraj, n ° 29 mondiale et quart de finaliste de Wimbledon en 2019.

Cependant, les preuves de tels événements en Inde inspirant une génération à exceller dans le sport ont été inégales. L’ATP Chennai Open a duré 21 ans et l’ATP Tata Open Maharashtra a duré quatre ans. Mais depuis le tournant du millénaire, seuls trois joueurs indiens en simple ont fait leur entrée dans le top 100 de l’ATP – Somdev Devvarman, Yuki Bhambri et Prajnesh Gunneswaran – et aucun dans le top 50.

Belle opportunité : Ankita Raina, la joueuse indienne la mieux classée en simple, qui a reçu une wildcard pour l'événement, a estimé que la possibilité de jouer à un tournoi de haut niveau à domicile apporte d'énormes avantages.

Belle opportunité : Ankita Raina, la joueuse indienne la mieux classée en simple, qui a reçu une wildcard pour l’événement, a estimé que la possibilité de jouer à un tournoi de haut niveau à domicile apporte d’énormes avantages. | Crédit photo : ARRANGEMENT SPÉCIAL

Il serait dur de juger les femmes sur la base de ce qui s’est passé du côté des hommes. L’un des plus grands regrets du tennis indien est de savoir comment la politique officielle n’a pas capitalisé sur la célébrité de Sania Mirza dans les années 2000. Pendant une grande partie de la période de quatre ans de 2005 à 2008, elle a été classée parmi les 32 meilleures joueuses en simple au monde et a culminé à la 27e place.

De nombreuses filles qui ont regardé Sania jouer, à la maison et à l’étranger, auraient sans aucun doute voulu reprendre le sport, mais ont été largement déçues par les administrateurs. Le tout nouveau WTA 250 à Chennai est un petit pas en avant pour changer cela.

« J’espère que cela inspirera nos filles », a déclaré Vijay. « Il y a bien sûr plus de filles qui pratiquent ce sport aujourd’hui. Les tirages sont plus importants qu’il y a 10 ans. [But] nous voulons également arriver à une situation où nous ne donnons pas tout le temps de jokers pour le tableau principal. C’est mon objectif.

Star power : L'un des plus grands regrets du tennis indien est de savoir comment la politique officielle n'a pas capitalisé sur la célébrité de Sania Mirza dans les années 2000.  Pendant une grande partie de la période de quatre ans de 2005 à 2008, elle a été classée parmi les 32 meilleures joueuses en simple au monde et a culminé à la 27e place.

Star power : L’un des plus grands regrets du tennis indien est de savoir comment la politique officielle n’a pas capitalisé sur la célébrité de Sania Mirza dans les années 2000. Pendant une grande partie de la période de quatre ans de 2005 à 2008, elle a été classée parmi les 32 meilleures joueuses en simple au monde et a culminé au 27e rang. | Crédit photo : Getty Images

« Cette année à Wimbledon, un tournoi spécial des moins de 14 ans a été organisé et nous avons eu une qualification indienne d’Asie. C’était une fille et non un garçon. Je suis allé la voir jouer. Elle était maîtrisée mais au moins elle y est arrivée. Ces choses devraient vraiment inspirer les filles à travailler comme des fous et à s’améliorer », a ajouté l’ancienne numéro 18 mondiale.

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En ce qui concerne les tournois d’élite, l’Inde n’a pas été aussi bonne depuis longtemps. L’année 2022 sera la première en plus d’une décennie à voir une action de niveau 250 tant du côté des hommes que des femmes. Mais on espère que les événements du Tata Open Maharashtra plus tôt cette année ne se reproduiront pas. Malgré la présence de quatre Indiens dans le tableau principal du simple à Pune, un seul d’entre eux a remporté un match (Bhambri).

« En fin de compte, vous devez avoir quelques joyaux de la couronne et vous devez avoir un programme… simultanément », a déclaré Vijay, expliquant la nécessité d’une structure de tournoi solide pour alimenter les grands tournois au sommet. « Tout ne peut pas être donné gratuitement. Nous connaissions les difficultés auxquelles nous étions confrontés dans les années 1970. Il n’y avait aucune des opportunités qui existent aujourd’hui.

« Certes, la concurrence est plus [at present]. Mais pour pouvoir franchir la barre on en est à…. si c’est 1000 coups droits par jour, 1000 revers par jour, qu’il en soit ainsi. Quand je viens en Inde, je n’aime pas voir des courts vides entre 9 h et 16 h. Comment pouvez-vous en avoir autant de vides ? C’est chaud, oui. Mais ce n’est pas une bonne façon de penser.

« C’est une chose si nous n’avions absolument aucune infrastructure, aucun tribunal, aucun entraîneur, aucun argent ou la possibilité d’aller à l’étranger. Nous avons tout cela maintenant. Vous devriez pouvoir dire que vous voulez être le prochain Nadal, Federer, Serena plutôt que de dire « j’ai atteint les quarts de finale en double ». Il n’y a rien de mal à cela et je ne suis pas négatif envers les doubles. Mais ce n’est pas l’objectif que vous devriez avoir », a ajouté Vijay.

Si le WTA Chennai Open pouvait provoquer ce changement d’état d’esprit chez les jeunes joueuses, il aurait fait son travail.

*Classements au 29 août 2022.