Le maillot n ° 6 de Bill Russell retiré de la NBA – Basket USA

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Le maillot n ° 6 de Bill Russell est retiré dans toute la NBA, une première pour la ligue.

La NBA et la National Basketball Players Association ont annoncé jeudi que le numéro porté par le 11 fois champion, militant des droits civiques et personne assez bonne pour être inscrit au Basketball Hall of Fame en tant que joueur et entraîneur était définitivement retiré par les 30 équipes.

« Le succès sans précédent de Bill Russell sur le terrain et son militantisme pionnier pour les droits civiques méritent d’être honorés d’une manière unique et historique », a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver. « Retirer définitivement son numéro 6 dans toutes les équipes de la NBA garantit que la carrière transcendante de Bill sera toujours reconnue. »

Les joueurs qui portent actuellement le numéro 6 – y compris LeBron James des Lakers de Los Angeles – peuvent continuer à le faire. Mais le numéro ne peut plus être émis, a indiqué la ligue.

Tous les joueurs de la NBA porteront un écusson sur l’épaule droite de leur maillot cette saison, a annoncé la ligue, et chaque terrain de la NBA affichera un logo en forme de trèfle avec le n ° 6 sur la ligne de touche près de la table des marqueurs.

Les Celtics de Boston ont prévu « une reconnaissance distincte et unique pour lui sur leurs uniformes », a déclaré la NBA.

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Russell est décédé le 31 juillet à l’âge de 88 ans. Il était le vainqueur le plus prolifique de l’histoire de la NBA, 11 fois champion au cours d’une carrière de 13 ans – remportant les deux derniers de ces titres en tant que joueur-entraîneur – et le premier Black entraîneur dans l’un des principaux sports professionnels américains pour remporter un championnat.

Il a marché avec Martin Luther King Jr., s’est tenu aux côtés de Muhammad Ali et a reçu la Médaille présidentielle de la liberté des mains du président Barack Obama.

Et le retrait de son numéro dans toute la ligue le place dans un club très exclusif.

La Major League Baseball a définitivement retiré le numéro 42 – en l’honneur de Jackie Robinson, qui a brisé la barrière des couleurs de la grande ligue – étant entendu que ceux qui portaient ce numéro pouvaient continuer à le faire. Mariano Rivera des Yankees de New York a été le dernier des majors à porter le numéro 42, le faisant jusqu’à sa dernière saison en 2013.

La LNH, à la retraite de Wayne Gretzky en 1999, a déclaré que son numéro 99 serait retiré dans toute la ligue en l’honneur du meilleur marqueur de tous les temps de ce sport.

Et maintenant, Russell reçoit le même traitement. Il semble également approprié que lui et Robinson – tous deux briseurs de barrières – soient à nouveau liés. Russell a qualifié Robinson de héros, disant un jour qu ‘ »il m’a montré la voie pour être un homme dans le sport professionnel ».

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Robinson, clairement, tenait également Russell en haute estime. Rachel Robinson, sa veuve, a demandé à Russell d’être un porteur aux funérailles de son mari en 1972.

« C’est un honneur capital réservé à l’un des plus grands champions à avoir jamais joué au jeu », a déclaré la directrice générale de la NBPA, Tamika Tremaglio.

« Les actions de Bill sur et en dehors du terrain tout au long de sa vie ont contribué à façonner des générations de joueurs pour le mieux et pour cela, nous leur en sommes éternellement reconnaissants. Nous sommes fiers de continuer à célébrer sa vie et son héritage aux côtés de la ligue. »

Il y a eu plus de 250 joueurs dans l’histoire de la NBA à porter un maillot n ° 6, dont 24 qui l’ont fait dans au moins un match la saison dernière – notamment James, qui a alterné entre 6 et 23 tout au long de sa carrière NBA.

Personne n’a porté le numéro 6 des Celtics depuis la dernière saison de Russell, 1968-69.

Russell est l’un des 12 joueurs actuellement inscrits au Basketball Hall of Fame qui ont porté le numéro 6 à un moment donné de leur carrière.

Les autres sont Julius Erving, Patrick Ewing, Ben Wallace, Don Barksdale, Chuck Cooper, Larry Costello, Tom Gola, Cliff Hagan, Alex Hannum, Buddy Jeanette et Neil Johnston.