Le nez de Rafael Nadal ensanglanté par sa propre raquette à l’US Open lors de la victoire

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Rafael Nadal s’est coupé l’arête du nez avec sa propre raquette lorsqu’elle a ricoché sur le terrain à la suite d’un tir, se laissant ensanglanté et étourdi lors de sa victoire au deuxième tour à l’US Open.

Le jeu a été retardé d’environ cinq minutes lors d’un arrêt médical dans le quatrième set de ce qui allait devenir une victoire 2-6, 6-4, 6-2, 6-1 contre Fabio Fognini.

Cela a créé une scène bizarre et brièvement effrayante, alors que Nadal grimaçait immédiatement, laissait tomber sa raquette, posait une paume sur son visage, puis plaçait les deux mains sur sa tête. Il a déclaré lors de sa conférence de presse d’après-match qu’il avait tout de suite pensé qu’il s’était peut-être cassé le nez, qui n’arrêtait pas de gonfler.

Il a dit que c’était un « choc » quand c’est arrivé et qu’il se sentait « un peu hors du monde ».

Pourtant, Nadal a réussi à plaisanter à propos de tout cela. Lorsqu’on lui a demandé lors de son entretien sur le terrain si cela lui était déjà arrivé auparavant, il a ri et a répondu: « Avec un club de golf mais pas avec une raquette de tennis. »

Comment se sentait-il ?

« Eh bien, juste un peu étourdi au début », a déclaré Nadal, qui a remporté quatre de ses 22 titres du Grand Chelem à l’US Open, le plus récemment en 2019, la dernière fois qu’il a participé au tournoi sur terrain dur. « Un peu douloureux. »

L’épisode est survenu sur le premier point du match avec Nadal menant 3-0 dans le quatrième set et clairement aux commandes après avoir cédé le premier set pour le deuxième match consécutif cette semaine.

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L’Espagnol de 36 ans se déplaçait vers sa droite lorsqu’il a frappé un revers. Après avoir touché le ballon, sa raquette a dévié du sol et l’a frappé sur le nez.

Il est allé sur la ligne de touche et s’est allongé, attendant l’entraîneur, et Fognini est allé voir Nadal.

« Il m’a dit que tout allait bien », a déclaré Fognini plus tard. « J’espère que ce n’est rien de grave. »

Après s’être fait mettre un pansement sur le nez, Nadal a repris le jeu. Il perdrait ce match, mais pas un autre, passant à 21-0 lors des matchs du Grand Chelem en 2022.

Le match contre Fognini, qui l’a battu à l’US Open 2015, n’a pas commencé de bon augure pour Nadal. Ses coups étaient ratés et il a rapidement pris du retard.

« Pendant plus d’une heure et demie, je n’étais pas en compétition », a déclaré Nadal. « L’un des pires départs, probablement, de tous les temps. »

Le deuxième set n’était guère beau pour l’un ou l’autre des hommes, rempli de mauvais jeu des deux: ils ont combiné pour 39 fautes directes et seulement neuf gagnants, sept pauses de service et seulement trois prises.

« Honnêtement, j’ai eu de la chance que Fabio ait commis des erreurs dans ce deuxième set », a reconnu Nadal.

Lorsque Nadal a jeté un revers dans le filet, Fognini s’est cassé pour mener 3-2, puis a pris les devants 4-2. Mais à partir de là, c’est Fognini qui a faibli, ratant quatre tirs d’affilée pour se briser à l’amour dans le cadre d’une course de quatre matchs de Nadal pour en faire un set chacun.

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« Avec Nadal, vous ne pouvez pas déconner », a déclaré Fognini. « Je l’ai laissé revenir dans le match et il n’a cessé de s’améliorer à partir de là. »

Dans le troisième, Nadal a réussi un tir particulièrement parfait – un coup droit en fuite qui a redirigé un aérien de Fognini et l’a envoyé sur la ligne pour qu’un vainqueur se brise pour 4-2. L’élan de Nadal l’a porté jusqu’au bord des gradins, où des milliers de personnes étaient debout, et il a donné un coup de poing en l’air et a crié : « Vamos ! »

Peu de temps après, ce set appartiendra également à Nadal, et il récoltera 16 des 19 derniers matchs.