Le numéro un mondial Swiatek cherche à couronner la grande année avec la couronne des finales WTA

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La championne en titre des États-Unis et de Roland-Garros, Iga Swiatek, de Pologne, vise son neuvième titre WTA de l’année et sa 12e couronne en carrière lorsque les finales WTA de fin de saison commenceront lundi.

L’événement sur terrain dur en salle de 5 millions de dollars mettra en vedette les huit joueuses féminines les mieux classées au monde en simple et en double avec des matchs de la phase de groupes jusqu’à samedi et des demi-finales le 6 novembre avec les matchs pour le titre le 7 novembre.

Une course invaincue vers la couronne en simple vaut 1,68 million de dollars, mais après avoir fait ses débuts en finale l’année dernière, Swiatek, la mieux classée, sait que c’est un défi unique par rapport aux tournois WTA habituels.

« Ce sera juste un défi de jouer contre les meilleurs joueurs au jour le jour, sans avoir le temps d’avoir ces deux premiers tours plus faciles », a déclaré Swiatek. « Je suis donc curieux de savoir si je pourrai jouer mon meilleur tennis de A à Z. »

Swiatek, le seul champion en titre du Grand Chelem sur le terrain, a remporté huit titres cette année, deux au Grand Chelem plus le Qatar, Indian Wells, Miami, Stuttgart, Rome et à San Diego il y a seulement deux semaines.

Ses trois rivaux les mieux classés à Fort Worth – le Tunisien Ons Jabeur, classé deuxième, Jessica Pegula, troisième, et Coco Gauff, américaine, âgée de 18 ans, quatrième, font tous leurs débuts en finale WTA.

« C’est une expérience totalement différente, donc s’être qualifié auparavant aidera beaucoup », a déclaré Swiatek. « Je suis curieux de savoir comment physiquement je serai capable de jouer ce tournoi après une si longue saison.

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« Ce sera un test pour moi. L’année dernière, mentalement et physiquement, je sentais que je n’avais pas beaucoup de puissance. Cette année, nous avons fait certaines choses différemment pour avoir l’énergie à la fin, donc je suis curieux de voir si c’est vraiment le cas. travaillé. »

C’est également la deuxième apparition en simple de la finale WTA pour la Grèce Maria Sakkari, cinquième, la France Caroline Garcia, sixième, et Aryna Sabalenka, septième, tandis que Daria Kasatkina, huitième, fait ses débuts.

Gauff est le plus jeune joueur en simple tandis que Garcia, à 29 ans, est le plus âgé.

Pegula et Gauff font double emploi en tant que couple de double et prétendants à la couronne en simple.

Sabalenka, de Biélorussie, et Kasatkina, de Russie, ne sont pas autorisés à concourir pour leur pays d’origine en raison de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Les championnes tchèques en titre du double Barbora Krejcikova et Katerina Siniakova, qui ont remporté trois titres du Grand Chelem cette année, reviennent en tant que têtes de série, mais la championne du simple 2021, Garbine Muguruza, d’Espagne, ne s’est pas qualifiée dans la course aux points de la saison de cette année.