Le prodige français Wembanyana brille lors de ses débuts en NBA – Basket USA

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Avec une envergure de 8 pieds (2,42 m) et la douceur de tir d’un meneur de jeu malgré sa silhouette imposante, le prodige français Victor Wembanyama n’a pas déçu lors de sa première apparition aux États-Unis.

Wembanyana, 18 ans, s’est envolé pour le Nevada avec son équipe de la ligue française pour montrer les compétences qui, selon de nombreux observateurs avertis, feront de lui le choix numéro un lors du repêchage de la NBA l’année prochaine.

Environ 200 représentants d’équipes de la NBA et plus de 70 médias étaient présents pour le tout premier match de l’adolescent sur le sol américain alors qu’il dirigeait les Metropolitans, basés dans la banlieue parisienne de Boulogne-Levallois, contre l’équipe de G League Ignite.

Bien qu’il ait affronté un autre espoir de la NBA, Scoot Henderson, le Wembanyana de 7 pieds 4 pouces a saisi 37 points et fait cinq blocs alors que son équipe a perdu 122-115.

Wembanyana a même établi des comparaisons avec LeBron James au même âge.

Le quadruple champion de la NBA a rendu le compliment, le qualifiant de « talent générationnel ».

« Je n’ai jamais vu, personne n’a jamais vu quelqu’un d’aussi grand que lui, mais aussi fluide et aussi gracieux qu’il est sur le sol », a déclaré James.

« Je veux dire à 7 pieds 4 pouces ou 7 pieds 5 pouces ou 7 pieds 3 pouces, quel que soit le cas, sa capacité à mettre le ballon au sol, à tirer des sauteurs reculés hors du poteau, à trois pas en arrière, attraper et tirer trois, bloquer des tirs.

Les fans du Dollar Loan Center à moitié rempli de 5 000 capacités à Henderson pourront dire qu’ils ont eu un aperçu précoce d’un joueur qui, selon de nombreux experts, pourrait surpasser les deux principaux exportateurs français de basket-ball, Rudy Gobert, anciennement de l’Utah Jazz et maintenant avec les Minnesota Timberwolves et Tony Parker, qui faisait partie intégrante des équipes gagnantes du championnat aux San Antonio Spurs.

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« C’est du talent »

L’entraîneur du club de Wembanyana, Vincent Collet, qui a également guidé l’équipe nationale française vers des médailles d’argent olympiques et européennes au cours des deux dernières années, n’a pas été surpris de la performance de son jeune protégé.

« Pour un garçon de 18 ans, sa maturité est impressionnante. Il sait qui il est, ce qu’il veut et il reconnaît les efforts qu’il devra déployer pour y parvenir », a déclaré Collet.

Wembanyana a pris la frénésie médiatique dans sa foulée, répondant aux questions du réseau américain ESPN et d’un groupe de journalistes américains.

Il a décrit les jeux au Nevada comme « les plus importants de ma vie en termes de me présenter à un public mondial ».

Il était accompagné lors de ce voyage par ses parents et le personnel de l’agence Comsport, qui représentent également Gobert et d’autres joueurs français en NBA.

C’était l’idée de la NBA d’organiser les matchs entre les Metropolitans et Ignite, même si le club français a déjà commencé sa saison de championnat national.

Le talent de Wembanyana est tel qu’il y a des spéculations sur le fait que certaines équipes de la NBA pourraient « réservoir », ou finir délibérément dans les positions les plus basses qui leur garantissent l’un des cinq meilleurs choix de repêchage, lors de la prochaine saison qui s’ouvrira le 18 octobre.

« Lorsque vous avez affaire à des joueurs uniques comme Victor, vous n’êtes pas surpris. Il est capable de faire des choses que les joueurs normaux ne peuvent pas faire. C’est du talent », a déclaré Collet.

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