LeBron absent alors que les Lakers cherchent à se venger des Utah Jazz – NBA

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Dans une bizarrerie de programmation intéressante, les Utah Jazz et les Lakers de Los Angeles se rencontreront lundi soir à Salt Lake City après que les deux équipes aient joué deux matchs à Los Angeles ce week-end.

Les Lakers sont sans LeBron James, qui repose son pied endolori après le dos à dos, et Patrick Beverley.

En ce qui concerne le basket-ball, le Jazz a certainement eu le meilleur week-end.

L’Utah a battu les Lakers 130-116 vendredi, puis a battu les Clippers 110-102 tard dimanche soir. Los Angeles a perdu sa rencontre contre Cleveland à domicile dimanche après-midi avant de se rendre dans l’Utah.

Ces résultats correspondent à la façon dont la saison a commencé pour les deux équipes – étonnamment bons jusqu’à présent pour l’Utah, qui est sur un départ inattendu de 8-3, et étonnamment mauvais pour les Lakers, qui n’ont réussi à remporter que deux de leurs premiers neuf matchs malgré une formation de stars.

Le Jazz semblait être en route vers une défaite sur la route dimanche après que les Clippers aient effacé leur avance de 10 points pour aller de l’avant par quatre au quatrième quart. Mais l’Utah a mis fin à son swing de trois matchs sur la route pour l’impressionnante victoire contre Paul George & Co.

Jordan Clarkson a mené l’Utah avec 23 points, tandis que Collin Sexton en a marqué 22 et a soulevé l’équipe à la fin du quatrième quart. Lauri Markkanen a ajouté 18 points avec neuf rebonds et Mike Conley en a marqué 17 avec sept rebonds et quatre passes. Kelly Olynyk a également bien joué dans la dernière ligne droite.

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La défense de l’Utah a été superbe au quatrième quart quand elle a limité les Clippers à seulement 17 points, dont seulement six dans les cinq dernières minutes.

« C’est amusant de trouver des moyens de gagner en équipe », a déclaré l’entraîneur de Jazz Will Hardy. « Pour que ce soit notre défense dans la dernière ligne droite … Je pensais que nos gars étaient vraiment coincés là-dedans et ont juste concouru jusqu’à la fin. »

Markkanen avait 27 et 13 rebonds, avec Clarkson contribuant 20 points, lors de la précédente victoire contre les Lakers. Hardy a qualifié ce résultat de « juste un autre témoignage du groupe et de le faire en tant que groupe ».

«Nous ne faisons que jouer, concourir, nous amuser. C’est la chose la plus importante – nous nous amusons », a déclaré Clarkson. « C’est comme ça depuis le camp d’entraînement. Tout le monde est en compétition, s’amuse, fait bouger le ballon.

Jouer de manière cohérente est quelque chose que les Lakers ont du mal à accomplir en ce moment.

Du côté positif pour Los Angeles, cependant, il y a la résurgence de Russell Westbrook. Il a récolté 26 points et six passes contre Utah, et 19 points et 10 passes contre Cleveland. Les fans des Lakers l’ont même encouragé avec plusieurs chants « MVP » au cours du week-end.

Westbrook était préoccupé par le départ rapide de l’Utah vendredi. Le Jazz a tiré 60,8% en première mi-temps et a pris une avance de 75-62 à la mi-temps.

« Ils ont juste commencé à jouer beaucoup plus vite que nous », a déclaré Westbrook. « (Nous étions) un peu lents, et ça se voit. On a essayé de le reprendre en deuxième mi-temps, mais on s’est mis tôt dans une mauvaise position.

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L’entraîneur des Lakers, Darvin Ham, a critiqué la dernière performance de son équipe contre Utah.

« Nous avons fait un énorme pas en arrière (vendredi soir) », a déclaré Ham. « C’est le premier match où j’ai eu l’impression que nous n’étions pas là défensivement. »

Les Lakers se sont effondrés en seconde période dimanche contre les Cavaliers, ne marquant que 36 points dans les deux derniers quarts combinés après être entrés dans la pause devant 64-58.

James a marqué 27 points contre son ancienne équipe après avoir affiché 17 points et 10 rebonds dans le revers de l’Utah.

« Nous ne sommes tout simplement pas sortis prêts (en seconde période) », a déclaré Westbrook. « Nous jouions au rattrapage. »