L’entraîneur anglais Southgate après le demi-tour du brassard: « Concentrons-nous sur le football »

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Le manager de l’Angleterre, Gareth Southgate, a déclaré lundi qu’il était temps que lui et ses collègues managers de la Coupe du monde soient autorisés à concentrer leurs énergies sur leur travail plutôt que sur les problèmes hors terrain qui continuent de peser sur la pièce maîtresse du Qatar.

L’équipe de Southgate a dominé l’Iran 6-2 lors de son match d’ouverture du groupe B au stade international de Khalifa, mais la préparation du match a été éclipsée par la controverse sur le brassard OneLove que l’Angleterre Harry Kane et six autres capitaines avaient l’intention de porter au tournoi. .

Le port du brassard multicolore, en faveur de la diversité et de l’inclusion, a été abandonné à la dernière minute par l’Association anglaise de football et les autres associations sous la pression de la FIFA, qui aurait pu éventuellement ordonner aux arbitres de montrer des cartons jaunes aux joueurs.

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À la veille du match, Southgate avait déclaré qu’il soutenait le désir de Kane de porter le brassard OneLove et avait également été interrogé par des journalistes iraniens sur les manifestations en cours en Iran.

Southgate a déclaré qu’il avait une certaine sympathie pour la position de la FIFA mais préférait parler de la performance de son équipe.

« Je pense que chaque entraîneur mérite désormais le droit de pouvoir se concentrer sur le football et nous comprenons qu’il y a beaucoup de problèmes dont les gens veulent que nous parlions », Southgate, dont l’équipe a de nouveau pris le genou avant le coup d’envoi pour soutenir campagnes anti-discrimination, a déclaré aux journalistes.

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« Nous avons fait cela pendant 12 mois, mais c’est une Coupe du monde. Nous ne refuserons pas de parler et nous ne refuserons de répondre à aucune question, sinon répondez à quoi que ce soit. Mais la partie prédominante de mon énergie doit être consacrée à la préparation de l’équipe.

La pression de la FIFA pour empêcher les capitaines de porter le brassard OneLove dans un pays où l’homosexualité est illégale a provoqué une réaction furieuse des groupes représentant la communauté LGBT+ (lesbienne, gay, bisexuelle, transgenre).

Southgate a déclaré qu’il appartenait aux fédérations de traiter la question avec la FIFA, et non avec les joueurs.

« Ces discussions sont en cours entre plusieurs nations européennes et la FIFA », a déclaré Southgate.

« En fait, je comprends la situation de la FIFA dans la mesure où vous pouvez créer un précédent et c’est très difficile alors, où tracez-vous la ligne ? Je pense que dans un monde idéal, cela aurait été une situation beaucoup plus claire plus tôt.

« Les gens savent ce que nous représentons, ce groupe de joueurs, nous prenons le genou parce que c’est quelque chose avec lequel nous pensons que nous pouvons faire la différence.

« Il y a certaines choses avec lesquelles je ne suis pas sûr que nous pourrons faire la différence et nous devrions donc canaliser nos énergies dans les bonnes directions. »