Les avocats de Brittney Griner font appel de la peine de prison russe pour trafic de drogue – NBA

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Les avocats de la star américaine du basket-ball Brittney Griner ont interjeté appel lundi contre sa peine de neuf ans de prison en Russie pour possession de drogue, ont rapporté les agences de presse russes.

Griner, centre du Phoenix Mercury et double médaillée d’or olympique, a été condamnée le 4 août. Elle a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou après la découverte de cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages.

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Griner a joué pour une équipe féminine de basket-ball à Ekaterinbourg pendant l’intersaison de la WNBA.

L’avocate Maria Blagovolina a été citée par les agences de presse russes comme ayant déclaré que l’appel avait été déposé, mais que les motifs de l’appel n’étaient pas immédiatement clairs.

Blagovolina et le co-conseil Alexander Boykov ont déclaré après la condamnation que la peine était excessive et que dans des cas similaires, les accusés avaient été condamnés à une peine moyenne d’environ cinq ans, dont environ un tiers avaient obtenu une libération conditionnelle.

Griner a admis qu’elle avait les bidons dans ses bagages, mais a déclaré qu’elle les avait emballés à la hâte par inadvertance et qu’elle n’avait aucune intention criminelle. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

Avant sa condamnation, le département d’État américain a déclaré Griner « détenue à tort ».

Le secrétaire d’État Antony Blinken a pris la décision inhabituelle de révéler publiquement en juillet que les États-Unis avaient fait une « proposition substantielle » pour ramener Griner chez lui, avec Paul Whelan, un Américain purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage. Il n’a pas donné de détails, mais les agences de presse ont rapporté que les États-Unis avaient proposé de libérer Viktor Bout, un marchand d’armes russe qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis et qui a déjà été surnommé le « marchand de la mort ».

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Dimanche, un haut diplomate russe a déclaré que des pourparlers d’échange avaient été menés.

« Cette question assez sensible de l’échange de citoyens russes et américains condamnés est discutée par les canaux définis par nos présidents. Ces individus font effectivement l’objet de discussions. La partie russe demande depuis longtemps la libération de Viktor Bout. Les détails devraient être laissés aux professionnels, en partant du principe de « ne pas nuire » », a déclaré Alexander Darchiev, chef du département Amérique du Nord du ministère des Affaires étrangères, à l’agence de presse officielle Tass.