Les États-Unis affronteront le Canada, l’Australie rencontrera la Chine en demi-finale de la Coupe du monde de basketball féminin – NBA USA

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L’attaquante du Connecticut Sun Alyssa Thomas a récolté 13 points, 14 rebonds et sept passes décisives alors que les États-Unis se rapprochaient d’un 11e titre après avoir organisé une demi-finale de la Coupe du monde de basketball féminin contre le Canada jeudi.

La garde Kelsey Plum a ajouté 17 points, un sommet dans le match, dans un match de 88-55 contre la Serbie, le triple champion en titre étant fort à la fois en attaque et en défense.

Il affrontera le Canada à Sydney vendredi après que le numéro quatre mondial a battu Porto Rico 79-60 dans sa tentative pour une première médaille depuis qu’il a remporté le bronze en 1986.

Une impressionnante Chine s’est battue contre la France, médaillée de bronze olympique, 85-71 pour disputer sa première demi-finale en 28 ans et affrontera l’Australie, finaliste de 2018, pour une place dans le match pour la médaille d’or.

Le pays hôte, l’une des deux seules équipes autres que les États-Unis ou l’ex-Union soviétique à avoir remporté la Coupe du monde, a dominé la Belgique 86-69 avec la vétéran Lauren Jackson jouant un rôle central.

La victoire des États-Unis en fait une 10e Coupe du monde consécutive sans défaite avant le dernier carré, l’entraîneure Cheryl Reeve étant satisfaite malgré un démarrage lent.

« Je pensais que la Serbie avait exécuté son plan de match et nous avait fait sortir de l’une de nos plus grandes identités dans le jeu de poule, et c’était marquer dans la peinture », a-t-elle déclaré.

«Mais dans l’ensemble, j’ai trouvé que notre réponse était vraiment bonne. Une fois que nous sommes sortis du premier quart-temps, nous nous sommes un peu ajustés et nous avons trouvé le succès… Je pensais que notre défense était vraiment difficile à affronter.

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Peu de choses les ont séparés au premier quart, les États-Unis prenant une avance étroite de 25-23, tirant 57% contre 48% pour la Serbie.

Les États-Unis ont été brutaux en punissant les erreurs, et ils ont passé à la vitesse supérieure pour dominer l’échiquier, construisant une avance de 50-33 à la mi-temps sur le dos d’une course de 12-0.

La Serbie, classée 10e, ne tirait qu’à 30% du terrain et n’a été tenue qu’à sept points au troisième quart, avant que les Américains ne mettent encore 22 points au quatrième pour rentrer à la maison.

Accomplissement

« La Serbie nous a vraiment testés, ils ont joué super physiquement », a déclaré Plum. « J’ai senti très tôt que leur pression nous dérangeait, mais nous avons réussi à la maîtriser. »

Cela n’allait jamais être facile pour les Serbes, avec les États-Unis sur une séquence de 28 matchs sans défaite, sa plus longue depuis sa victoire de 26 de 1994 à 2006.

Il rencontre maintenant une jeune équipe canadienne rajeunie sous l’entraîneur Victor Lapena, sortant de la phase de groupes avec une seule défaite serrée, contre l’Australie.

C’était trop fort pour Porto Rico, qui a pris une avance de 44-23 à la mi-temps, réussissant à atténuer la menace posée par la dangereuse Arella Guirantes.

Les Portoricaines ont amélioré leur défense et leur pourcentage de tirs pour sortir en tête du troisième quart alors que Guirantes a trouvé son rythme, terminant avec 19 points. Mais c’était trop peu trop tard.

« C’est une grande réussite pour le basketball canadien », a déclaré Kia Nurse, qui a perdu 17 points. « Ça a été très long à venir. »

Une superbe Chine a terminé 4-1 en groupe après avoir perdu seulement contre les États-Unis, mais est entrée dans son affrontement avec la France après avoir perdu ses trois quarts de finale de Coupe du monde précédents.

Il n’a commis aucune erreur cette fois pour s’assurer une première demi-finale depuis 1994 avec les tours jumelles de Han Xu et Li Yueru à l’avant-garde et le tireur Li Meng versant 23 points.

Rien ne les séparait dans le premier quart 25-25, mais la Chine a pris le contrôle dans le deuxième pour passer 50-39 devant. Il a pris une avance de huit points dans la dernière étape et a gardé son sang-froid.

« Mentalement, nos joueurs se sont beaucoup améliorés et nous allons de l’avant », a déclaré l’entraîneur chinois Zheng Wei.

L’Australie a réussi une série de 13 points pour prendre une avance de 26-16 contre la Belgique au premier quart-temps et a atteint 52-37 à la mi-course, avec Jackson, 41 ans, au cœur de l’action.

Il a pris un énorme avantage de 24 points dans le home run et la victoire n’a jamais été mise en doute. Jackson a terminé avec 12 points et Cayla George 19.