Les pigistes de la télévision tentent de survivre en dehors des plans de sauvetage des coronavirus – Euro 2020

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Fin mars et début avril, le cameraman sportif Graham Maunder a vu ses revenus s'évaporer pendant quelques jours.

La première Uefa, l'instance dirigeante du football européen, a reporté Championnats Euro 2020. Ensuite, le Japon a remis le Tokyo Jeux olympiques et paralympiques jusqu'en 2021. Et puis, pour la première fois depuis la seconde guerre mondiale, le All England Tennis Club a annoncé qu'il annulait Wimbledon, la pièce maîtresse du calendrier sportif estival britannique.

Pour M. Maunder, qui devait prendre part aux quatre événements, le coronavirus avait anéanti ses moyens de subsistance avant même le début de la saison des bénéfices. "Dès que les sports ont commencé, notre travail s'est poursuivi", a-t-il déclaré.

Ajoutant l'insulte à la blessure, il n'était pas éligible à un soutien important de la part des divers régimes gouvernementaux conçus pour aider les entreprises et les ménages à sombrer à la suite de la pandémie.

Comme des dizaines de milliers de personnes dans les industries créatives, M. Maunder ne remplit pas les conditions requises pour bénéficier de l'aide publique au revenu pour les indépendants, car il est directeur de sa propre société anonyme et est principalement payé par le biais de dividendes.

Graham Maunder en tournage aux Jeux olympiques de 2012 à Londres

Graham Maunder en tournage aux Jeux Olympiques de 2012 à Londres © Bob Martin

"Pour commencer, nous pensions que cela devait juste être une erreur", a déclaré M. Maunder. Mais il semble de plus en plus que Rishi Sunak, le chancelier britannique, s'en tient à ses armes.

«Il a commencé par répondre aux questions (sur Twitter). Maintenant, nous sommes simplement ignorés », a ajouté M. Maunder.

Les pigistes et les entrepreneurs tels que M. Maunder se sont constitués en sociétés anonymes sur les conseils de leurs comptables. Cela est dû en partie au fait qu'il leur confère une protection juridique. Mais c'est aussi parce que des clients tels que les grands radiodiffuseurs insistent désormais pour éviter de tomber (comme ils l'ont fait par le passé) dans les règles IR35 de HM Revenue & Customs, conçues pour lutter contre l'évasion fiscale des travailleurs et des entreprises qui les embauchent.

Selon M. Maunder et d'autres professionnels indépendants du cinéma et de la télévision, les fonctionnaires ont le sentiment qu'ils ont structuré leur entreprise de cette manière afin de minimiser leur facture fiscale. La plupart des propriétaires-administrateurs se versent un salaire inférieur aux niveaux imposables et tirent leur principal revenu de dividendes.

Graham Maunder aux Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang

Graham Maunder, qui peut filmer à skis, aux Jeux olympiques d'hiver de 2018 à Pyeongchang © G Maunder

"Contrairement à ce qu'ils semblent penser, nous ne vivons pas sur des yachts ni dans des résidences secondaires en Suisse", a-t-il déclaré. Il a ajouté que plus de la moitié des 1 500 membres de la Guilde des professionnels des caméras de télévision, qu’il préside, tomberont entre les mailles du filet du gouvernement contre les coronavirus.

M. Maunder opère sous le nom commercial Awfully Nice Video, qu'il a cofondé en 1988 en tant que société anonyme "principalement parce qu'elle nous protégeait dans une certaine mesure de la responsabilité personnelle, de sorte que personne ne pourrait saisir nos maisons si tout allait mal".

L'entreprise a remporté six Emmy Awards et deux Baftas, et a couvert 18 Jeux olympiques et Jeux olympiques d'hiver. M. Maunder, spécialiste du tournage sur skis, supervise la couverture officielle du tournoi de tennis de Wimbledon depuis trois ans.

Au cours d'une année typique, Awful Nice Video tourne entre 500 000 et 570 000 £. Mais après avoir payé les pigistes, les taxes et autres frais généraux, y compris les prêts et l'assurance sur l'équipement, les bénéfices d'exploitation se situent entre 80 000 et 90 000 £. C'est de ceux-ci que lui et son partenaire commercial tirent les dividendes sur lesquels ils survivent.

Ces derniers ont tendance à être irréguliers, en raison de la nature festive et famine du sport et du travail photographique.

«Il y a beaucoup de coûts cachés. Les gens disent que nous ne payons que 19% d'impôt sur les dividendes. Mais nous avons également payé 22% d'impôt sur les sociétés, l'assurance nationale, perçu la TVA. . . puis nous avons également payé un comptable pour tout voir », a-t-il déclaré.

Graham Maunder en tournage au Soudan du Sud pour l'Unicef

Tournage au Soudan du Sud pour l'Unicef ​​© Freddie Claire

M. Maunder a subi d'autres revers récents en plus de perdre ses revenus des événements sportifs de cette année. En raison de la propagation du coronavirus, l'Unicef ​​l'a retiré d'un tournage en Côte d'Ivoire début mars. Et un documentaire qu'il devait tourner avec le duo de comédie Ant et Dec a également été reporté.

Dans le même temps, il avait prévu de vendre sa maison familiale et de réduire sa taille afin de rembourser une hypothèque. Mais le jour de l'achèvement prévu, les acheteurs se sont retirés. Dans une ironie qui semble cruelle, lui et son partenaire avaient mangé le contenu de leur congélateur parce qu'ils pensaient qu'ils bougeaient, tout comme d'autres au Royaume-Uni étaient pris de panique pour vider les rayons des supermarchés.

Depuis lors, il a tenté et échoué de garantir un congé hypothécaire. Il a également fait une demande de crédit dans le cadre du programme gouvernemental de prêts pour interruption d'activité commerciale contre les coronavirus, mais s'est retiré lorsqu'il a découvert que sa banque avait besoin d'une garantie personnelle. Il a dit qu'il pourrait envisager de présenter une nouvelle demande, mais était sceptique quant à savoir si l'aide viendrait à temps.

Graham Maunder

Graham Maunder: «Je ne vais pas prendre plus de prêts pour couvrir les prêts» © Charlie Bibby / FT

Il n’a pu accéder qu’à environ 500 £ par mois dans le cadre du régime de mise à la disposition du gouvernement des travailleurs en raison du salaire relativement bas qu’il se verse en tant que directeur d’entreprise. Cela est bien en deçà de ce qui est nécessaire pour faire vivre son ménage et pourrait l'obliger à arrêter le fonctionnement quotidien de son entreprise.

Il y a suffisamment dans le réservoir pour le voir jusqu'à la fin du mois de juin, a déclaré M. Maunder, ajoutant que "à ce stade, nous devrons prendre de grandes décisions".

D'ici là, s'il n'y avait toujours pas de travail à venir et que le gouvernement n'avait pas changé la façon dont il soutenait les petites entreprises comme la sienne, il a déclaré qu'il ne serait pas en mesure de maintenir le loyer et les paiements d'assurance sur son équipement, ou de continuer à gérer les prêts.

«Je ne vais pas prendre plus de prêts pour couvrir les prêts. L'option la plus simple serait de fermer », a-t-il déclaré, ajoutant:« Nous avons déjà connu des revers. Je ne pense donc pas que cela nous battra. Mais cela va être notre plus grand défi à ce jour et il n'est pas aidé par l'injustice de tout cela. "

Il s'agit du deuxième article d'une série consacrée aux entreprises qui luttent contre les conséquences de la pandémie de coronavirus.

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