L’infatigable Alcaraz à l’aube de la gloire du Grand Chelem

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Avec un sang-froid au-delà de ses 19 ans et une endurance enviable, Carlos Alcaraz a affronté la foule et Frances Tiafoe vendredi soir pour remporter une autre victoire palpitante et atteindre la finale de l’US Open.

Bien qu’il ait conclu le dernier match de l’histoire du tournoi aux petites heures du matin jeudi, l’Espagnol en avait beaucoup plus dans le réservoir vendredi, sprintant pour abandonner les tirs, martelant les coups droits et tenant froidement le service dans le cinquième set tendu.

« Je me sens bien en ce moment », a déclaré Alcaraz rayonnant aux journalistes après la victoire, qui a organisé une finale avec le Norvégien Casper Ruud dimanche.

« Je veux dire, un peu fatigué. Mais en ce moment, je suis tellement, tellement heureux.

La course d’Alcaraz au tournoi l’année dernière s’est terminée de manière choquante lorsqu’il s’est retiré de son quart de finale avec une blessure à la jambe qui, selon lui, était due à de longs matchs lors de ses tours précédents.

Ce tournant a amené certains à se demander si l’adolescent très vanté possédait l’endurance nécessaire pour remporter un Grand Chelem compte tenu de son format exténuant, le meilleur des cinq. Mais il a plus que fait taire les sceptiques avec trois victoires consécutives en cinq sets sur la plus grande scène du sport.

« J’ai joué plus de matchs en cinq sets, je suis mieux préparé mentalement et physiquement », a déclaré Alcaraz.

« C’était 12 mois de travail acharné dans le gymnase, sur le terrain. Mais je dirais que tout est mental.

Cette force mentale était pleinement exposée devant une foule à guichets fermés au stade Arthur Ashe qui était massivement dans le coin de l’Américain Tiafoe.

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La foule a éclaté lorsque Tiafoe a survécu à une balle de match dans le quatrième set et beaucoup ont sauté sur leurs pieds lorsqu’il a remporté un tie-break pour forcer un cinquième vainqueur, mais Alcaraz est resté concentré.

« Je pensais que c’était un nouveau match dans le cinquième set », a-t-il déclaré.

«Je dois rester là à bien jouer, à jouer mon jeu et à croire. Je pensais juste que j’étais capable de battre Frances au cinquième set.

Les enjeux de la finale de dimanche ne pourraient pas être plus élevés. Le vainqueur repartira avec son premier trophée du Grand Chelem et le numéro un mondial.

Ruud a bénéficié d’un parcours plus simple et moins discuté vers la finale, mais sera l’outsider contre Alcaraz, qui a une fiche de 2-0 contre le Norvégien, dont une victoire lors de la finale de l’Open de Miami en avril.

« Il joue vraiment, vraiment bien », a déclaré Alcaraz.

« Je sais que. Je vais devoir montrer mon meilleur.