Margaret Court sur Serena Williams : Je ne pense pas qu’elle m’ait jamais admiré

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L’Australienne Margaret Court pense qu’elle n’obtient pas autant de crédit qu’elle le mérite pour ses 24 titres en simple du Grand Chelem de la part de quiconque dans le monde du tennis ces jours-ci, et encore moins de Serena Williams.

Williams a été célébrée dans de nombreux quartiers comme la plus grande joueuse de tennis de tous les temps lorsqu’elle a pris sa retraite après sa défaite au troisième tour à l’US Open samedi, un titre de moins que le record établi par la Cour de 1960 à 1973.

« Serena, je l’ai admirée en tant que joueuse », a déclaré Court, 80 ans, au journal britannique Le télégraphe du jour dans une rare interview.

« Mais je ne pense pas qu’elle m’ait jamais admiré. »

Court a déclaré qu’elle était devenue une persona non grata dans le monde du tennis en raison de ses croyances chrétiennes, ce qui l’a amenée à s’opposer au mariage homosexuel lorsqu’il a été proposé en Australie.

La joueuse de 80 ans a défendu ses réalisations contre des suggestions qu’elles n’étaient pas comparables à celles de Williams car elle a joué principalement à l’ère amateur.

« Serena a joué sept ans de plus que moi », a ajouté Court. « J’ai terminé au début de la trentaine. Les gens oublient que j’ai pris deux ans. J’ai d’abord pris ma retraite … quand j’avais 25 ans, pensant que je ne reviendrais jamais au tennis.

« Je me suis mariée, j’ai eu un bébé, mais j’ai ensuite vécu l’une de mes meilleures années, remportant 24 tournois sur 25. »

Court a rappelé à ses détracteurs qu’elle avait également un bilan supérieur à Williams après qu’elles soient devenues mères au cours de leur carrière.

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