Martina Navratilova : Serena Williams doit accepter les défaites

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Serena Williams a peut-être prévu sa retraite, mais l’Américaine doit être prête à accepter les adieux ainsi que les défaites et à quitter la scène avec grâce, a déclaré à Reuters la grande joueuse de tennis Martina Navratilova.

Williams a signalé son intention de prendre sa retraite dans un article de Vogue au début du mois d’août, affirmant qu’elle « évoluait loin du tennis », mais sans jamais confirmer l’US Open comme son dernier événement.

Cependant, pour Navratilova, comme la plupart des joueurs du monde du tennis, le message était clair : Flushing Meadows, où Williams a remporté le premier de ses 23 titres du Grand Chelem en 1999, sera l’endroit où elle tirera sa dernière révérence.

Navratilova a déclaré qu’elle comprenait parfaitement les émotions avec lesquelles Williams luttait alors qu’elle approchait de son dernier match après en avoir vécu plusieurs elle-même.

Mais après avoir pris sa décision, Williams doit être prête à vivre avec et à dire au revoir même face à la défaite.

« C’est difficile », a déclaré Navratilova, qui travaille avec Sense Arena sur un produit d’entraînement de tennis en réalité virtuelle qui offre aux joueurs une visualisation améliorée.

« Quand j’ai pris ma retraite en 1993, j’ai dit à la presse que c’était ma dernière année, ce qui était une erreur, car chaque tournoi était un véritable déchirement. »

La courte tournée d’adieu de Williams, qui comprenait deux arrêts – à Toronto et à Cincinnati – a été plus amère que douce.

Williams, 40 ans, a également déclaré dans l’article de Vogue qu’elle n’aimait pas le mot « retraite » et qu’elle était clairement frustrée par l’incapacité de dicter les conditions de sa sortie.

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« Serena l’a fait à sa manière, qui annonçait de manière très glamour sur le magazine Vogue, mais ensuite elle n’accepte pas les pertes, elle n’accepte pas ce qui vient avec, c’est-à-dire au revoir », a ajouté Navratilova.

UNE VICTOIRE

Battue en huitièmes de finale à Roland Garros en juin 2021, Williams a joué de manière sporadique et cela s’est reflété dans ses résultats, ne remportant qu’un seul match depuis.

À l’Open de Cincinnati la semaine dernière, sa dernière mise au point avant l’US Open qui commence le 29 août, Williams a été humiliée 6-4 6-0 par le champion de l’US Open Raducanu et a quitté le terrain le visage de pierre, reconnaissant à peine un adorateur foule.

Navratilova pense que Williams devrait se préparer à plus de déception, car il est peu probable que l’US Open offre la fin de conte de fées qu’elle aimerait pour sa carrière.

Si Hollywood écrivait le scénario, Williams partirait à la retraite en triomphe en remportant un 24e Chelem insaisissable qui la placerait au niveau de l’Australienne Margaret Court en tête de la liste de tous les temps.

Alors que l’US Open peut produire une bonne histoire de Cendrillon comme l’année dernière lorsque Raducanu, un qualifié de 18 ans classé 150 mondial, a soulevé le trophée, mais Navratilova ne voit pas Williams revenir en arrière et évoquer une magie similaire.

« Les émotions ne peuvent que vous porter jusqu’à présent, je ne vois pas une fin heureuse de Cendrillon où elle remporte le tournoi », a déclaré Navratilova. « La façon dont elle a l’air, il ne semble pas qu’elle va faire un retour miraculeux et gagner le tournoi.

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« Et avec le stress de savoir que c’est probablement votre dernier tournoi, cela n’aide pas.