Masters de Cincinnati : l’inspirée Caroline Garcia passe de qualifiée à championne

34

Caroline Garcia a couronné une longue semaine en battant Petra Kvitova 6-2, 6-4 pour remporter le titre de l’Open de Cincinnati dimanche et devenir la première qualifiée à remporter un tournoi WTA Tour 1000.

Après s’être battue lors des qualifications, Garcia a battu trois des 10 adversaires les mieux classées au monde, Maria Sakkari, Aryna Sabalenka et Jessica Pegula, sur le chemin de la finale où elle a livré une classe de maître contre la tchèque Kvitova, double championne de Wimbledon.

En tête du circuit WTA pour les as et deuxième pour les balles de break sauvées, la Française de 28 ans s’est appuyée sur ses grosses armes pour décrocher son troisième titre de la saison, envoyant 11 as et sauvant les huit balles de break qu’elle a affrontées.

Depuis son retour d’une blessure au pied en mai, Garcia a remporté trois épreuves sur trois surfaces différentes, sur terre battue à Varsovie, où elle a battu la numéro un mondiale Iga Swiatek, sur gazon à Bad Homburg et sur terrain dur à Cincinnati.

« Il est difficile de croire que je suis ici aujourd’hui, cela a été une telle semaine », a déclaré Garcia à la foule du court central. « J’ai vu quelque chose aujourd’hui que c’était votre (Kvitova) 40e finale en carrière et j’étais comme OK, imaginez ça. »

Sous un ciel menaçant, Garcia a pris un départ rapide avec une pause aidée par une paire de doubles fautes de Kvitova, alors que la joueuse de 32 ans a de nouveau eu du mal avec son service.

A lire :  Pas d'ongles pour Raducanu mais la Britannique trouve ses pieds sur terre battue

Dans sa demi-finale, elle a commis trois doubles fautes lors du match d’ouverture pour offrir à Madison Keys une pause précoce avant de riposter pour une victoire en trois sets.

Mais il n’y aurait pas d’échappatoire contre Garcia qui a mis la pression avec une deuxième pause pour balayer les quatre premiers matchs.

Garcia a continué dans le deuxième set alors qu’elle brisait à nouveau Kvitova à la première occasion et a pris une avance rapide de 2-0 lorsque Kvitova a demandé un temps mort médical.

Kvitova est revenue sur le terrain sans aucun cerclage notable, mais Garcia n’a pas été distraite, tenant le service jusqu’au bout pour décrocher son 10e titre en carrière.