Nadal « heureux » après la décision de visa pour l’Open d’Australie de Djokovic

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Le champion de l’Open d’Australie, Rafael Nadal, a salué jeudi la décision d’accorder à son rival serbe Novak Djokovic un visa qui lui permettra de participer à l’événement de 2023, le qualifiant de « meilleure nouvelle possible ».

Dans une série d’événements sensationnels en 2022, Djokovic a été arrêté et expulsé d’Australie en raison de son statut non vacciné sur Covid.

Le gouvernement conservateur de l’époque lui avait initialement interdit de retourner en Australie jusqu’en 2025, mais le nouveau ministre australien de l’Immigration, Andrew Giles, a déclaré qu’avec un assouplissement significatif des restrictions en cas de pandémie, le neuf fois champion était désormais le bienvenu.

Nadal, qui a remporté l’épreuve en l’absence de Djokovic, a un record masculin de 22 titres individuels du Grand Chelem contre 21 pour les Serbes, l’Australie étant le prochain des quatre tournois majeurs annuels.

« J’ai toujours dit la même chose : le tennis est meilleur quand les meilleurs joueurs sont sur le terrain », a déclaré Nadal après sa victoire de consolation sur Casper Ruud lors de la finale de l’ATP à Turin.

« Roger (Federer) ne joue plus. J’ai raté beaucoup de tournois du Grand Chelem pour des blessures. Et l’année dernière, Novak n’a pas pu jouer là-bas », a déclaré le suprémo espagnol sur terre battue.

« C’est du passé. La prochaine étape est que Novak pourra jouer à nouveau.

« C’est la meilleure nouvelle possible, surtout en sachant que maintenant le virus est mieux maîtrisé – semble-t-il – dans le monde entier. Alors pourquoi pas?

« (Je suis) heureux pour lui. Heureux pour le tournoi. Heureux pour les fans. C’est ça. »

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Nadal, tête de série de la finale de l’ATP en l’absence du numéro un mondial blessé Carlos Alcaraz, s’est retiré en phase de poule malgré sa victoire 7-5, 7-5 sur Ruud jeudi.

Il avait déjà été éliminé après avoir perdu ses deux premiers matches dans le groupe des Verts face à Taylor Fritz et Félix Auger-Aliassime.