Nadal : « Le numéro un n’est plus le combat »

13

Rafael Nadal, qui fait son retour sur les courts du Masters de Paris après une pause de deux mois, a insisté mardi sur le fait qu’il ne se battait plus pour être numéro un mondial.

« Je me bats juste pour rester compétitif dans chaque épreuve que je joue », a déclaré Nadal, actuellement deuxième au classement ATP derrière son compatriote espagnol Carlos Alcarez.

Nadal, vainqueur de 92 titres ATP en simple, a été classé n°1 mondial pendant 209 semaines de sa brillante carrière et a terminé n°1 en fin d’année à cinq reprises.

« Je ne me battrai plus pour être n ° 1 », a-t-il déclaré.

«Je l’ai fait dans le passé. J’ai atteint cet objectif à quelques reprises dans ma carrière et j’ai été très, très heureux et fier d’y être parvenu.

Nadal affrontera son compatriote Roberto Bautista ou l’Américain Tommy Paul en premier dans la capitale française, où il a remporté un record de 14 titres de Roland-Garros.

« Je suis heureux d’être à nouveau sur le circuit après un certain temps », a déclaré Nadal. « Je n’ai pas pu jouer beaucoup ces cinq derniers mois.

« Alors, oui, toujours heureux de retrouver une ville dont tout le monde sait à quel point c’est important pour moi, même s’il est vrai qu’en même temps que dans cette épreuve (Masters) je n’ai jamais eu beaucoup de choses positives dans ma carrière. ”

Nadal, qui a déclaré qu’il avait été « difficile » de quitter la maison et son fils de trois semaines, a également minimisé les inquiétudes concernant sa forme physique.

« Voyons au niveau compétitif comment je gère », a-t-il déclaré. « Dans des corps plus anciens comme le mien, il est plus facile de savoir comment les choses se passent lorsque vous jouez des tournois d’affilée.

A lire :  Andy Murray de Grande-Bretagne ne s'attend pas à jouer en Coupe Davis

« Lorsque vous revenez d’une période hors compétition, il est difficile de savoir comment vous allez jouer, comment votre corps va réagir car il est évident que le niveau du tour est différent. »