Nadal place le fitness au sommet de sa liste de priorités pour les Masters de Cincinnati

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Rafael Nadal garde les attentes sous contrôle tout en se concentrant sur la forme physique alors qu’il se prépare pour le Masters de Cincinnati.

Le numéro trois mondial, qui a subi une blessure aux muscles abdominaux lors de sa demi-finale de Wimbledon avec Nick Kyrgios, prend la deuxième tête de série derrière Daniil Medvedev dans le Midwest américain lors du tournoi conjoint ATP et WTA.

Novak Djokovic étant porté disparu en raison de son refus de se faire vacciner contre le Covid-19, l’Espagnol de 36 ans a un adversaire de moins dangereux à affronter lors de la mise au point de l’US Open.

Nadal pourrait revenir à la première place du classement pour la première fois depuis janvier 2020, ce qui signifierait une tête de série à l’US Open à partir du 29 août.

Cela pourrait se produire s’il remporte le titre de Cincinnati et que Medvedev n’atteint pas les quarts de finale.

Mais pour Nadal, il s’agit de rester en bonne santé, de laisser tomber les résultats là où ils peuvent.

« Le numéro un est gentil mais rester en bonne santé est la chose la plus importante », a déclaré Nadal dimanche. « Je n’ai pas pour objectif de redevenir numéro un.

« Si cela se produit parce que je joue très bien, cela signifierait beaucoup d’avoir cette opportunité. »

Le champion de Cincinnati 2013 a déclaré que son objectif sera de « rester en bonne santé et de terminer la saison en jouant là où je veux jouer ».

« Je ne jouerai pas plus que ce que je pense fonctionnera pour mon corps. »

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L’Espagnol a déclaré qu’avec un bébé en route, son horaire de jeu pourrait devoir être modéré.

« Je suis heureux d’être dans cette position – si pour une raison quelconque je revenais au numéro un, je serais très heureux. »

Nadal, qui a mis en place un programme d’entraînement brutal depuis son arrivée à Cincinnati en milieu de semaine, a déclaré qu’il ressentait toujours de la douleur au service à cause de sa blessure.

Mais il a dit que les obstacles font partie de tout retour.

« Vous ne pouvez pas vous attendre à jouer à un niveau incroyable immédiatement. Vous devez être humble et utiliser les outils dont vous disposez pour gagner le premier match », a déclaré Nadal.

« Une fois que vous en gagnez quelques-uns, les choses changent. Je n’ai pas toujours de bons sentiments sur le court. Vous devez accepter que les choses seront difficiles au début. »