Nadal surmonte une blessure de raquette bizarre et Fognini à l’US Open

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Rafael Nadal a surmonté une peur de blessure anormale lorsqu’il s’est accidentellement frappé avec sa propre raquette pour atteindre le troisième tour de l’US Open jeudi.

L’Espagnol a battu l’Italien Fabio Fognini 2-6, 6-4, 6-2, 6-1, mais seulement après avoir subi une étrange blessure auto-infligée alors qu’il menait 3-0 dans le quatrième set.

Le quadruple champion et détenteur d’un record masculin de 22 titres du Grand Chelem, a été blessé lorsque sa raquette a rebondi sur le terrain alors qu’il s’étirait pour une balle et l’a frappé carrément sur le nez.

Le champion d’Australie et de Roland-Garros, âgé de 36 ans, a laissé tomber sa raquette sur le sol du stade Arthur Ashe et a sprinté sur la touche où il s’est allongé sur le dos, le nez ensanglanté.

Il a eu besoin d’un temps mort médical pour faire soigner la blessure avant de reprendre le match avec un pansement sur l’arête du nez.

Nadal affrontera le Français Richard Gasquet contre qui il affiche une fiche de 17-0 en carrière après avoir traversé sa bagarre de fin de soirée qui a vu un total de 15 pauses de service et 97 fautes directes.

Fognini a battu Nadal en deux sets à l’US Open en 2015.

Fort de ce souvenir, le joueur de 35 ans a balayé le premier set avec des pauses dans les troisième et septième matchs contre un Nadal lent et en proie à des erreurs.

C’était le deuxième match consécutif dans lequel Nadal perdait le premier set après avoir subi le même sort lors de son match d’ouverture contre le joker australien Rinky Hijikata.

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Les cinq premiers jeux du deuxième set étaient tous des pauses, Nadal étant obligé d’appeler l’entraîneur pour soigner des ampoules à la main gauche à 2-3.

Fognini a pris une avance de 4-2 avant que Nadal ne décroche les quatre matchs suivants pour remporter le set et égaliser.

Dans chacun des deux premiers sets, Nadal avait réussi à frapper un maigre trois gagnants.

Le quadruple champion, cependant, a ensuite doublé son nombre de vainqueurs pour s’emparer du troisième set contre un Fognini soudainement découragé qui avait besoin d’un temps mort médical pour se faire bander le pied droit.

Nadal a pris une avance de 3-0 lorsque sa blessure bizarre a temporairement bloqué sa progression vers les 32 derniers.