Naomi Osaka exclue du premier tour de l’US Open

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Les espoirs de Naomi Osaka d’un troisième titre à l’US Open ont été anéantis au premier tour mardi alors que la star japonaise s’effondrait sur une défaite en deux sets contre Danielle Collins.

Osaka, quadruple champion du Grand Chelem, vainqueur à Flushing Meadows en 2018 et 2020, a été battu 7-6 (7/5), 6-3 par l’Américain Collins, 19e tête de série, dans une bataille de deux gros frappeurs.

Collins, finaliste de l’Open d’Australie de cette année, passe maintenant à un affrontement au deuxième tour avec l’Espagnole Cristina Bucsa.

Le droitier de 28 ans de Floride se dirigera vers cette mission pleine de confiance après avoir fait preuve d’un grand sang-froid pour ranger Osaka au stade Arthur Ashe.

Personne n’a été plus surpris de la victoire que Collins, qui avait sauté des tournois dans la Silicon Valley et à Toronto pour se donner le temps de récupérer d’une blessure au cou.

« Je suis vraiment encore un peu sans voix d’une certaine manière parce que j’ai pris l’été », a déclaré Collins. « Pour sortir ici, affronter un adversaire coriace au premier tour, quelqu’un qui a remporté deux tournois du Grand Chelem ici, ce n’est pas facile.

« Je suis vraiment ravi de pouvoir passer ce premier tour parce que je ne pense pas que la plupart des joueurs veuillent affronter Naomi au premier tour. »

L’ancien numéro un mondial Osaka, dont le classement est tombé à 44 après une année incohérente, a démarré en douceur avec une pause précoce pour prendre une avance de 3-0.

Mais Collins a riposté dans le match et a remporté le premier set après avoir remporté un tie-break âprement disputé.

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Avec les deux joueurs produisant des coups de fond en plein essor, le deuxième set était une question de qui clignerait des yeux en premier.

Collins s’est mise au seuil de la victoire après avoir battu Osaka pour une avance de 5-3 au huitième match.

Osaka, 24 ans, était à deux doigts d’obtenir la pause de service nécessaire pour maintenir le match en vie après avoir pris une avance de 15-40 lors du neuvième match.

Mais Collins s’est rallié à deux et a ensuite remporté la victoire sur sa première balle de match quand Osaka a frappé un long retour.

Osaka a déclaré plus tard qu’elle avait été dérangée par un problème de dos.

« J’ai essayé aussi fort que j’ai pu. Je voulais jouer sans avoir mal au dos. Je n’ai vraiment commencé à servir qu’il y a deux jours », a-t-elle déclaré.