NBA : les San Antonio Spurs prêts à relever le défi face aux Denver Nuggets – Basketball

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Perdu dans la controverse entourant San Antonio renonçant à l’ancien choix de premier tour Joshua Primo, c’est le fait que les Spurs ont pris un bon départ et que leurs victoires ne sont pas venues contre des équipes de tanking.

San Antonio a une fiche de 5-4 avec des victoires impressionnantes à Indiana, Philadelphie et Minnesota, mais les Spurs seront testés avec un match sur la route contre les Denver Nuggets relativement reposés dimanche matin.

Le concours sera le premier d’un match aller-retour entre les équipes, car un match revanche est prévu lundi à San Antonio.

Les Spurs sont désavantagés après avoir perdu face aux Clippers de Los Angeles 113-106 vendredi soir et s’être envolés pour Denver après le match. Les Nuggets n’ont pas joué depuis leur victoire 122-110 sur la route contre le Thunder d’Oklahoma City jeudi.

San Antonio a libéré Primo le 28 octobre après avoir été accusé d’outrage à la pudeur par un ancien psychologue clinicien des Spurs, qui a depuis intenté une action civile contre l’organisation.

Puis, lors de la victoire des Spurs dimanche contre les Timberwolves, le garde recrue Blake Wesley s’est déchiré le ligament collatéral médial gauche, et il devrait manquer six à huit semaines. Perdre deux ballhandlers en une semaine est difficile pour n’importe quelle équipe, en particulier pour une aussi jeune que San Antonio. Les Spurs ont commencé la saison avec la troisième formation la plus jeune de la ligue.

Wesley allait devenir assaisonné dans la G-League avant la libération de Primo, ce qui l’a conduit à être appelé à l’action. Maintenant, le reste de la jeune formation tentera de poursuivre le début surprenant de l’entraîneur vétéran Gregg Popovich.

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À certains égards, les jeunes pourraient aider l’équipe à prendre un meilleur départ que prévu.

« Ils sont assez jeunes ; ils ne savent pas mieux », a récemment déclaré Popovich.

San Antonio a récupéré quelques pièces vendredi. Devin Vassell avait un sommet en carrière de 29 points à son retour d’une absence de quatre matchs causée par une blessure au genou, et Keldon Johnson avait 16 points en revenant après avoir raté un match en raison d’une maladie du mollet.

« J’avais hâte de revenir là-bas juste pour aider mon équipe », a déclaré Vassell.

Désormais, les Spurs affronteront une équipe des Nuggets qui cherche à tirer parti de la victoire à Oklahoma City. Denver menait par 19 en première mi-temps, puis a pris du retard à la fin du troisième quart avant de se reprendre pour remporter la victoire.

Une grande raison de la victoire était Jamal Murray, qui semblait être de retour sous sa forme 2020-21. Murray, qui a raté toute la saison dernière en raison d’une déchirure du ligament croisé antérieur gauche, a été soumis à une restriction de minutes pour commencer la saison et a été inactif pendant le début d’un match consécutif la première semaine.

Murray a marqué 16 de ses 24 points, un sommet de la saison, en seconde période jeudi soir, y compris un blocage inversé qui a donné un avantage de 29-15 au quatrième quart aux Nuggets.

Il a également frappé un pas en arrière à 3 points dans le rallye.

« Je me suis évanoui », a-t-il déclaré. « Je suis un peu comme ça. »

Alors que Murray essayait de trouver son rythme, Nikola Jokic maintenait l’équipe à flot. Il a récolté 15 points, 13 rebonds et 14 passes décisives jeudi, lui donnant 79 triples doubles pour sa carrière et dépassant Wilt Chamberlain pour le plus de tous les temps par un centre de la NBA.

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Les coéquipiers de Jokic lui ont donné un ballon signé après le match pour commémorer l’accomplissement.

« C’est bien », a déclaré Jokic. « Ce n’est pas seulement mon succès. Je ne peux pas le faire sans mes coéquipiers. Je voulais juste me souvenir d’un jour, quand j’ai trouvé ce ballon dans un placard, juste pour voir avec qui j’ai joué.