NBA: Miami Heat affronte les Chicago Bulls sans LaVine lors de l’ouverture de la saison – Basket USA

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Les Chicago Bulls affronteront un ennemi familier lors de leur visite au Miami Heat lors de l’ouverture de la saison mercredi.

Miami a remporté 11 de ses 13 dernières rencontres contre Chicago, dont un balayage de la saison des quatre matchs la saison dernière. Le Heat a remporté les trois dernières rencontres par une moyenne de 19 points.

Les deux équipes entrent dans la nouvelle saison avec plusieurs stars de retour et quelques points d’interrogation clés.

L’attaquant de Miami Jimmy Butler a récolté en moyenne 21,4 points l’an dernier et a presque mené son équipe à la finale de la NBA pour la deuxième fois en trois saisons. Il reste aussi compétitif que jamais entamant sa 12e campagne.

« Chaque équipe de la ligue devrait vouloir un gars comme Jimmy Butler. C’est pourquoi nous l’avons cherché si agressivement », a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra. « C’est pourquoi j’ai voulu l’entraîner pendant si longtemps, pendant tant d’années. Plus tôt dans sa carrière, j’avais envie d’entraîner. Son niveau d’intensité est toujours à un niveau maximal.

Le Heat ouvre la saison avec un homestand de quatre matchs, en commençant par une équipe de Chicago moins le meneur de jeu blessé Lonzo Ball et le gardien de tir All-Star au repos Zach LaVine. LaVine (gestion des blessures au genou) a été exclue mercredi matin.

Les Bulls sont revenus en séries éliminatoires la saison dernière pour la première fois depuis 2017, mais ils sont sortis au premier tour contre les Milwaukee Bucks.

Le duo All-Star de DeMar DeRozan et Nikola Vucevic reste formidable, mais le casting de soutien pourrait créer des problèmes au début. LaVine a déclaré qu’il pourrait également manquer le match de vendredi à Washington.

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Ball a subi une arthroscopie du genou gauche au début du camp d’entraînement, et sa date de retour n’est pas claire. Le meneur de jeu de deuxième année, Ayo Dosunmu, devrait prendre le départ lors de l’ouverture de la saison.

Le match marque un retour à Miami pour le meneur des Bulls Goran Dragic, qui a passé six saisons et demie avec le Heat. Dragic se combinera avec Dosunmu et le vétéran Alex Caruso pour combler le vide laissé par l’absence de Ball.

L’entraîneur de Chicago, Billy Donovan, est optimiste quant à Dosunmu, qui a disputé 77 matchs la saison dernière avec une moyenne de 8,8 points, 3,3 passes décisives et 2,8 rebonds. Il a commencé dans 40 de ses 77 matchs disputés.

Donovan a expérimenté plusieurs formations de départ lors de la pré-saison avant d’annoncer mardi que Patrick Williams obtiendrait le feu vert à l’attaquant de puissance sur Javonte Green lors du premier match.

Williams a été limité à 17 matchs la saison dernière en raison d’une grave blessure au poignet, créant une opportunité pour Green. Les deux joueurs joueront un rôle de premier plan dans la rotation de Donovan.

« Je ne suis pas tellement absorbé par la partie de départ autant que par la façon dont nous remplaçons le banc, qui vient ensuite », a déclaré Donovan. « Cela pourrait être une situation où Patrick joue et nous le décalons dans la deuxième unité et nous faisons sortir Javonte avec la première unité. »

Miami pourrait également avoir une nouvelle formation de départ avec Tyler Herro et Caleb Martin rejoignant Butler. Kyle Lowry et Bam Adebayo complètent le cinq de départ.

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Herro a reçu une prolongation de 130 millions de dollars sur quatre ans après avoir remporté le sixième homme de l’année de la ligue la saison dernière. Cette année, il a hâte de faire sa marque en tant que titulaire.

« Je ne suis pas venu dans la ligue en essayant d’être un joueur de banc », a déclaré Herro. « Ce n’est tout simplement pas qui je suis. Je suis motivé pour être l’un des meilleurs joueurs de la ligue à un moment donné de ma carrière, et je ne pense pas pouvoir le faire en sortant du banc.