NBA: Suspended Sarver dit qu’il a décidé de vendre Suns, Mercury – Basket USA

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Robert Sarver dit qu’il a entamé le processus de vente des Phoenix Suns et Phoenix Mercury, une décision qui intervient seulement huit jours après sa suspension par la NBA pour inconduite sur le lieu de travail, notamment des propos racistes et un comportement hostile envers les employés.

Sarver a fait l’annonce mercredi, affirmant que vendre « est la meilleure solution », même s’il espérait initialement pouvoir garder le contrôle des franchises – soulignant son bilan qui, selon lui, brosse un tableau radicalement différent de qui il est et ce qu’il représente.

« Mais dans notre climat impitoyable actuel, il est devenu douloureusement clair que ce n’est plus possible – que tout ce que j’ai fait de bien, ou que je pourrais encore faire, est compensé par des choses que j’ai dites dans le passé », a écrit Sarver dans un communiqué. « Pour ces raisons, je commence le processus de recherche d’acheteurs pour les Soleils et Mercure. »

Sarver a acheté les équipes en juillet 2004 pour environ 400 millions de dollars. Il n’est pas le seul propriétaire, mais le principal.

En supposant qu’aucune autre équipe ne soit vendue dans l’intervalle, il s’agirait de la première vente en NBA depuis qu’un groupe dirigé par le cofondateur de Qualtrics, Ryan Smith, a acheté l’Utah Jazz en 2021 pour environ 1,7 milliard de dollars.

On ne sait pas si Sarver a établi un prix demandé. Forbes a récemment estimé la valeur des Suns à 1,8 milliard de dollars.

Un rapport indépendant qui a été commandé par la NBA en novembre dernier et qui a duré environ 10 mois a révélé que Sarver « a répété ou prétendu répéter le mot N à au moins cinq reprises au cours de son mandat avec les Suns », mais a ajouté que l’enquête  » ne conclut pas que Sarver a utilisé ce langage insensible à la race avec l’intention de rabaisser ou de dénigrer.

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L’étude a également conclu que Sarver utilisait un langage dégradant envers les employées, notamment en disant à une employée enceinte qu’elle ne serait pas en mesure de faire son travail après être devenue mère; a fait des commentaires et des blagues déplacés sur le sexe et l’anatomie ; et crié et insulté les employés d’une manière qui serait considérée comme de l’intimidation « selon les normes du lieu de travail ».

Une fois ce rapport terminé, le commissaire de la NBA, Adam Silver, a suspendu Sarver pendant un an et lui a infligé une amende de 10 millions de dollars, le maximum autorisé par la règle de la ligue.

« Des mots que je regrette profondément éclipsent maintenant près de deux décennies de création d’organisations qui ont rassemblé les gens – et renforcé la région de Phoenix – grâce au pouvoir unificateur du basket-ball professionnel masculin et féminin », a écrit Sarver. « En tant qu’homme de foi, je crois à l’expiation et au chemin du pardon. Je m’attendais à ce que la suspension d’un an du commissaire me donne le temps de me concentrer, de faire amende honorable et d’éliminer ma controverse personnelle des équipes que moi et tant de fans aimons.

À peine une semaine plus tard, Sarver s’est rendu compte que ce ne serait pas possible.

Sa décision intervient après un chœur de voix – de joueurs comme le gardien des Suns Chris Paul et la star des Los Angeles Lakers LeBron James, à des sponsors d’équipe de longue date comme PayPal et même la National Basketball Players Association – ont déclaré que la suspension d’un an n’était pas suffisante.

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Le vice-président des Suns, Jahm Najafi, a appelé la semaine dernière à la démission de Sarver, affirmant qu’il devrait y avoir une « tolérance zéro » pour les comportements obscènes, misogynes et racistes sur tout lieu de travail. Najafi, dans cette même déclaration, a également déclaré qu’il n’avait pas l’intention de devenir le principal propriétaire de l’équipe.

« Je ne veux pas être une distraction pour ces deux équipes et les personnes formidables qui travaillent si dur pour apporter la joie et l’excitation du basket-ball aux fans du monde entier », a écrit Sarver. « Je veux ce qu’il y a de mieux pour ces deux organisations, les joueurs, les employés, les fans, la communauté, mes copropriétaires, la NBA et la WNBA. C’est le meilleur plan d’action pour tout le monde.

Sarver, par l’intermédiaire de son avocat, a fait valoir auprès de la NBA au cours du processus d’enquête que son dossier en tant que propriétaire montre un « engagement de longue date envers la justice sociale et raciale » et qu’il montre qu’il a un « engagement envers la diversité, l’équité et l’inclusion ». Parmi les exemples cités par Sarver, il y avait ce qu’il a décrit comme le meilleur taux de ligue de 55% d’emploi de minorités au sein du front office des Suns et comment plus de la moitié des entraîneurs et directeurs généraux de l’équipe dans son mandat – y compris l’entraîneur actuel Monty Williams et l’actuel GM James Jones – sont noirs.