2020 a été une année charnière pour l'Union européenne – Championnat d’Europe 2020

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En 2021, la coopération mondiale devrait faire un retour en force et l'UE devrait continuer à rechercher une «autonomie stratégique» afin de pouvoir protéger ses citoyens et ses intérêts dans les années et les décennies à venir.

C'est un truisme que 2020 a marqué un tournant. En fait, le monde subit plusieurs changements tectoniques depuis des années, y compris, mais sans s'y limiter, la méfiance croissante du public, la polarisation et les politiques identitaires, une croissance économique tiède, des dettes croissantes et une inégalité croissante. Nous avons assisté à la militarisation de l’interdépendance. Le commerce, la technologie, les investissements, le tourisme et d’autres anciens lieux d’approfondissement de la coopération sont devenus des instruments de pouvoir et des domaines de concurrence intense.

Telle était la situation dans son ensemble, à la direction de l'UE, lorsque nous avons pris nos fonctions en décembre 2019, juste avant que les conditions ne deviennent encore plus difficiles. Pour les Européens, il semblait que tout ce qui nous tenait à cœur était contesté, que ce soit la coopération multilatérale; solidarité entre les pays, les générations et les individus; ou même le respect fondamental des faits et de la science. Outre plusieurs crises qui se préparent dans le voisinage de l’UE et l’escalade des tensions sino-américaines, nous avons été soudainement frappés par le covid-19, qui a aggravé tous les autres défis à long terme auxquels l’Europe est confrontée.

Il est indéniable que l'UE a connu des difficultés pendant les premiers jours de la pandémie. Nous étions mal préparés et de nombreux États membres étaient initialement enclins à laisser chacun se débrouiller seul.

Mais de véritables actes de solidarité ont rapidement suivi, de nombreux pays prenant des patients et envoyant du matériel d'urgence à ceux qui en avaient le plus besoin. Ensuite, les mesures au niveau de l'UE sont entrées en vigueur. La Banque centrale européenne a fourni des liquidités massives et la Commission européenne a autorisé les États membres à subir d'importants déficits pour soutenir leurs économies.

La discussion a rapidement porté sur la manière dont l'UE pourrait fournir un soutien fiscal aux pays les plus durement touchés, et ces débats ont abouti à un "fonds de relance" historique. instrument et le prochain budget septennal du bloc. En outre, deux shibboleth de politique économique de longue date ont été brisés.

Pour la première fois, les dirigeants de l’Union européenne ont convenu d’émettre une dette commune à grande échelle et de permettre des transferts budgétaires, à condition que les dépenses soient alignées sur les deux priorités: financer une transition verte et garantir l’avenir numérique de l’Europe.

Sur le plan international, la position de l'UE a été claire: un «monde pandémique» a besoin de solutions multilatérales. Nous avons vécu selon cette devise même lorsque d'autres faisaient cavalier seul. Notre conférence (virtuelle) de mai 2020 pour lever des fonds pour la recherche sur les vaccins était une démonstration parfaite des atouts uniques de l'UE. Alors que les États-Unis et la Chine étaient proverbialement à la gorge l'un de l'autre, l'Europe a intensifié pour mener sur cette question critique. De plus, nous l'avons fait d'une manière typiquement européenne (appelez-le «multilatéralisme 2.0»), travailler avec non seulement les gouvernements, mais aussi les fondations et le secteur privé.

Depuis l'été, l'Europe a subi une deuxième vague d'infections et a lutté contre de nouveaux verrouillages. Bien que nous ayons beaucoup plus de connaissances sur la covid-19 et sur la manière de la traiter, la «fatigue pandémique» est répandue. Pire encore, la reprise économique initiale semble s'évanouir, ce qui indique que la crise continuera de dominer nos vies pendant des mois, voire des années. À ce titre, nous devons continuer à nous mobiliser dans tous les domaines pertinents, de la santé publique et de l’économie à la sécurité et à la gouvernance mondiale.

La revitalisation du multilatéralisme sera donc une priorité absolue pour l'UE en 2021. De toute évidence, nous ne pouvons y parvenir seuls. Mais nous prévoyons que nous aurons plus de partenaires dans l'année à venir qu'en 2020. Avec Joe Biden succédant à Donald Trump à la présidence, les États-Unis devraient rejoindre l'accord de Paris sur le climat, rétablir leur soutien à l'Organisation mondiale de la santé, revenir à l'accord sur le nucléaire iranien, et adopter une position plus constructive au sein de l'Organisation mondiale du commerce.

Le retour de l’Amérique sur la scène mondiale constituera un coup de fouet indispensable pour le multilatéralisme. Nous espérons que d'autres, y compris la Chine et la Russie, feront de même pour inverser leur approche sélective et intéressée de la coopération multilatérale aux Nations Unies et ailleurs.

Certes, les appels à une «coopération fondée sur des règles» semblent souvent moins inspirants que les appels à «reprendre le contrôle». Nous devons veiller à ce que le multilatéralisme produise des résultats tangibles pour les citoyens. Personne ne sera en sécurité tant que nous ne disposerons pas d'un vaccin fiable, de sorte que les questions primordiales sur la vaccination sont de savoir qui recevra quoi, quand et comment. Il existe un risque sérieux de «nationalisme vaccinal» ou de «diplomatie vaccinale», avec des pays riches et puissants se forçant à être en première ligne. Début 2020, certains pays ont eu recours à la «diplomatie masquée» pour extraire des concessions politiques en échange d'équipements de protection individuelle indispensables.

L'UE insistera sur l'approche inverse: les vaccins doivent être traités comme un bien public mondial et distribués en fonction des besoins médicaux.

La deuxième grande priorité multilatérale pour 2021 est le changement climatique, un autre domaine dans lequel l'UE a fait preuve de leadership. Ayant déjà fixé un objectif de neutralité carbone pour 2050, nous sommes proches d'un accord sur un engagement contraignant de réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES) de 55% d'ici 2030. De plus, ces efforts semblent en avoir inspiré d'autres: la Chine a signalé son intention pour devenir neutre en carbone d'ici 2060, et le Japon et la Corée du Sud ont déclaré qu'ils le feraient d'ici 2050. Nous avons maintenant besoin des États-Unis, de l'Inde, de la Russie, du Brésil et d'autres grands émetteurs.

Le changement climatique est le défi existentiel de notre temps. Comme pour le covid-19, les signes avant-coureurs sont visibles pour tous et il existe un solide consensus scientifique sur ce qu'il faut faire. La différence, bien sûr, c'est qu'il n'y aura jamais de vaccin contre le changement climatique. Il faut donc plier au plus vite la courbe des émissions de GES.

Enfin, en même temps que nous poursuivons le multilatéralisme, nous devons renforcer la capacité d’agir de manière autonome lorsque cela est nécessaire. Comme je l’ai dit il y a un an, les Européens doivent affronter le monde tel qu’il est, et non comme nous le souhaitons. L'UE doit «apprendre à parler la langue du pouvoir».

La pandémie a mis en évidence la nécessité d'une autonomie stratégique européenne, un concept issu des milieux de la défense, mais qui s'étend désormais à la santé publique et à de nombreux autres domaines.

Nous avons appris à nos dépens qu'il y a des coûts à dépendre de seulement quelques fournisseurs de biens essentiels – en particulier lorsque le fournisseur est un pays dont le système de valeurs est fondamentalement en contradiction avec le nôtre. La solution à ce problème est la diversification et, si nécessaire, des chaînes d'approvisionnement plus courtes.

Il ne s’agit pas seulement de défaillances du marché des fournitures médicales. L'autonomie stratégique concerne la manière dont l'Europe peut faire face aux vulnérabilités dans un large éventail de domaines – des technologies et infrastructures critiques (telles que les réseaux numériques et le cloud computing) aux terres rares et aux matières premières nécessaires à la transition verte. Nous devons éviter une dépendance excessive vis-à-vis de fournisseurs externes dans ces secteurs stratégiques. Il ne s’agit pas d’embrasser l’autarcie ou le protectionnisme, mais de sauvegarder notre indépendance politique afin que nous restions maîtres de nos propres choix et de notre avenir.

Certains éléments de cette stratégie ont été mis en place en 2020. L'Europe dispose désormais d'un mécanisme de filtrage des investissements étrangers, et nous avons commencé à lutter contre les effets de distorsion des subventions étrangères. Nous renforçons également le rôle international de l'euro et préparons des mesures supplémentaires sur des questions telles que les marchés publics.

Dans l'état actuel des choses, le marché des marchés publics de l'UE est presque totalement ouvert, tandis que celui de certains autres reste presque complètement fermé. Nous devons soit garantir la réciprocité, soit prendre des mesures pour rétablir l'équilibre.

L'autonomie stratégique s'applique également aux questions cybernétiques. Comment l'Europe peut-elle gérer les données? Nous devons éviter la dichotomie selon laquelle les données appartiennent soit aux plates-formes Big Tech (avec peu de contrôle gouvernemental), soit à l'État (y compris son lien avec l'appareil de sécurité). La dernière législation technologique majeure de l'UE était le règlement général sur la protection des données (RGPD) en 2018, et beaucoup de choses ont déjà changé depuis.

Ce ne sont là que quelques-uns des nombreux défis auxquels l'UE devra faire face en 2021. Ce sera difficile, mais nous en sortirons plus forts si nous restons concentrés sur deux priorités complémentaires: la revitalisation du multilatéralisme et le renforcement de l'autonomie stratégique. © 2020 / Project Syndicate (www.project-syndicate.org)

Josep Borrell est le haut représentant de l'UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et vice-président de la Commission européenne

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