2020 a été une année sportive pas comme les autres – Championnat d’Europe de Football 2020

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L'année s'est ouverte et s'est terminée avec des fans en deuil sur le décès des légendes du sport Kobe Bryant et Diego Maradona. Entre les deux, la pandémie de coronavirus a contraint le sport mondial à une fermeture sans précédent, tandis que les athlètes utilisaient de plus en plus leur influence sociale pour protester contre l'injustice raciale.

2020 aurait dû être une année exceptionnelle pour les amateurs de sport du monde entier, en vedette par le double-projet d'été de la Jeux olympiques de Tokyo et le Tournoi de football européen. Au lieu de cela, le calendrier alléchant de l'année civile a été bouleversé par le roman pandémie de Coronavirus, qui a forcé le report ou l'annulation de pratiquement tous les événements sportifs, des ligues amateurs aux Jeux Olympiques – alias «le plus grand spectacle du monde».

Un rendez-vous de 2020: emty se tient au Roazhon Park de Rennes.
Un rendez-vous de 2020: emty se tient au Roazhon Park de Rennes. © Loïc Venance, AFP

Privés d'action sportive, les fans n'avaient guère d'autre choix que de regarder les rediffusions de tournois passés ou de développer un goût pour le peu connu. Ligue de football biélorusse, le seul à aller de l'avant quelle que soit la pandémie.

Pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale, les organisateurs ont été contraints de reprogrammer les Jeux olympiques d'été. La tenue de l'événement en 2021 sera «un témoignage de la défaite de l'humanité contre le nouveau virus», a déclaré le Premier ministre sortant du Japon, Shinzo Abe, cherchant à donner un visage courageux à un report qui pourrait coûter jusqu'à 2,8 milliards de dollars.

Les Jeux olympiques de Tokyo sont désormais prévus pour 2021.
Les Jeux olympiques de Tokyo sont désormais prévus pour 2021. © Charly Triballeau, AFP

L'UEFA, l'instance dirigeante du football européen, reporté le tournoi Euro 2020 de 12 mois. D'autres événements ont tout simplement été annulés, notamment Wimbledon, le tournoi le plus prestigieux du tennis, qui fermer pour la première fois depuis le Blitz de guerre.

Dans un pari risqué qui a finalement porté ses fruits, Roland Garros a plutôt choisi de reporter son tournoi du début de l'été à l'automne. Le mauvais temps a peu fait de différence pour le champion éternel Rafael Nadal, qui a navigué à son 13e Roland-Garros. Mais il y avait plus de suspense dans l'épreuve féminine, qui a vu une jeune de 19 ans Iga Swiatek devenir le premier joueur polonais à remporter un titre du Grand Chelem en simple.

Iga Swiatek est le dernier né d'une tendance continue des champions du Grand Chelem pour la première fois dans le tennis féminin.
Iga Swiatek est le dernier né d'une tendance continue des champions du Grand Chelem pour la première fois dans le tennis féminin. © Thomas Samson, AFP

L'autre rendez-vous estival majeur du sport français, le Tour de France, a également opté pour un commencer plus tard en raison de la pandémie. Les fans locaux espéraient un duel à domicile entre Julian Alaphilippe et Thibaut Pinot, mais ont dû se contenter d'une bagarre entièrement slovène opposant Primoz Roglic au non annoncé Tadej Pogacar. Ce fut une édition passionnante de la plus grande course cycliste du monde, avec finalement Pogacar, 21 ans pincer le maillot jaune dans l'avant-dernière étape.

Quelques semaines plus tard, Alaphilippe a plus que compensé la déception des Français au Tour en remportant les championnats du monde de cyclisme sur route en Italie, devenant le premier Français à porter le maillot arc-en-ciel ce siècle.

Julian Alaphilippe célèbre sur le podium à Imola le 27 septembre.
Julian Alaphilippe célèbre sur le podium à Imola le 27 septembre. © Marco Bertorello, AFP

Dans une bulle

À ce moment-là, les stars du football avaient été contraintes de revenir à l'action, cédant à la pression des ligues à court d'argent et des diffuseurs réclamant des divertissements en direct. Cependant, avec le Covid-19 toujours endémique, l'action se déroulerait dans des lieux sans âme dépourvus de fans.

Les tribunes vides sont devenues un spectacle étrangement courant en Europe alors que les ligues de football cherchaient à sauver leurs saisons.
Les tribunes vides sont devenues un spectacle étrangement courant en Europe alors que les ligues de football cherchaient à sauver leurs saisons. © Hannibal Hanschke, AFP

La Bundesliga allemande a été le premier grand championnat de football à reprendre les matches de compétition en mai, bientôt suivie par d’autres ligues. La Ligue 1 française a été une exception notable après que le gouvernement local a décidé de terminer la saison tôt, laissant les clubs inférieurs d'Amiens et de Toulouse déconcertés alors qu'ils étaient relégués avec 10 matchs à jouer.

Les meilleures ligues ont offert peu de surprises, le Paris Saint-Germain, la Juventus et le Bayern Munich conservant leurs titres et le Real Madrid renversant Barcelone en Espagne. En Angleterre, Liverpool a mis fin à sa sécheresse de 30 ans pour décrocher le Titre de Premier League, remportant 32 matchs stupéfiants en 38 rencontres.

Liverpool célèbre sa 19e victoire record au championnat, la première de l'ère de la Premier League.
Liverpool célèbre sa 19e victoire record au championnat, la première de l'ère de la Premier League. © Laurence Griffiths, AFP

Pendant ce temps, l'UEFA a choisi de conclure sa compétition de clubs phare, la Ligue des champions, avec un minitournoi «Final Eight» qui s'est tenu à Lisbonne en août. Après avoir subi une série d'embarras ces dernières années, le PSG à gros budget a finalement atteint son objectif. première finale de la Ligue des champions, mettant fin à Atalanta course de conte de fées le long du chemin. Mais les Parisiens n'ont pas pu trouver un moyen de dépasser le Bayern Munich, qui a écrasé Barcelone 8-2 de Leo Messi en route vers le Titre.

Les champions de France sont allés encore plus loin dans le match féminin, avec le Lyon de Wendy Renard remportant leur cinquième titre consécutif en Ligue des champions, correspondant à un exploit réalisé uniquement par le célèbre Real Madrid d'Alfredo Di Stefano, entre 1956 et 1960.

Les joueurs lyonnais célèbrent après avoir battu Wolfsburg en finale de la Ligue des champions le 30 août.
Les joueurs lyonnais célèbrent après avoir battu Wolfsburg en finale de la Ligue des champions le 30 août. © Gabriel Bouys, AFP

Bien que sans précédent dans son format, la «finale huit» de l'UEFA était à plusieurs étapes de l'isolement "Bulle" mis en place par des officiels de la NBA à Walt Disney World en Floride pour protéger les plus grandes stars mondiales du basket-ball de Covid-19. Investissement de 190 millions de dollars, la zone d'isolement spéciale n'a permis aucun cas enregistré de Covid-19 parmi les 22 équipes participantes. Trois mois après son arrivée dans la bulle, LeBron James a mené les Lakers de Los Angeles à la victoire sur le Miami Heat dans le Finales NBA, remportant son quatrième trophée MVP de la finale.

Les Lakers de Los Angeles ont décroché leur premier titre en dix ans lors de la finale de la NBA en Floride
Les Los Angeles Lakers ont décroché leur premier titre en dix ans lors de la finale de la NBA dans la "Bubble" de Floride. © Douglas DeFelice, AFP

Les vies noires comptent

Succès sportif, sanitaire et financier, la NBA Bubble a eu un impact encore plus grand en tant que plate-forme permettant aux joueurs et aux officiels de protester contre l'injustice raciale à la suite des meurtres par la police de George Floyd et Breonna Taylor.

Joueurs a pris un genou pendant l'hymne national et portait des T-shirts et des masques avec les mots «Black Lives Matter». Les responsables de la NBA ont également peint "Black Lives Matter" sur les courts et ont autorisé un certain nombre de messages sur les maillots de l'équipe, tels que "Voter" et "Je ne peux pas respirer". Lors d'un match de la WNBA, la ligue féminine, les joueuses portaient des T-shirts blancs avec sept balles dans le dos pour protester contre une autre fusillade de la police.

Les joueurs de la NBA ont accepté d'entrer dans la bulle à condition de pouvoir l'utiliser comme plate-forme pour protester contre l'injustice raciale.
Les joueurs de la NBA ont accepté d'entrer dans la bulle à condition de pouvoir l'utiliser comme plate-forme pour protester contre l'injustice raciale. © David Dow, AFP

BLM les manifestations figuraient également en bonne place dans d'autres sports. L’US Open a exprimé son soutien en présentant des œuvres d’artistes noirs dans les gradins d’un stade Arthur Ashe presque vide, tandis que la star du tennis japonais Naomi Osaka portaient des masques noirs personnalisés, chacun portant le nom d'une victime d'homicides présumés racistes. Le Britannique Andy Murray, ancien numéro un mondial, faisait partie des nombreux athlètes à se prendre un genou lors d’un match officiel cette année.

Des gestes similaires peuvent être observés à travers le monde dans des sports aussi divers que le baseball, le rugby, le cricket, le volleyball et la course. Les manifestations se sont étendues aux terrains de football européens, où le racisme avait longtemps été autorisé à prospérer sans contrôle. Dans un incident, les joueurs est sorti du terrain lors d'un match de Ligue des champions entre le Paris Saint-Germain et Istanbul Basaksehir après qu'un officiel a été accusé d'utiliser un langage raciste.

L'attaquant brésilien Neymar (au centre) et d'autres joueurs se mettent à genoux avant le match du PSG contre Istanbul Basaksehir FK au Parc des Princes le 9 décembre.
L'attaquant brésilien Neymar (au centre) et d'autres joueurs se mettent à genoux avant le match du PSG contre Istanbul Basaksehir FK au Parc des Princes le 9 décembre. © Franck Fife, AFP

Dans un geste rare, certains des meilleurs footballeurs français ont pesé dans un débat croissant sur le racisme et la brutalité policière dans le pays à la suite d'une série d'incidents très médiatisés, y compris le passage brutal d'un producteur de musique noir par des officiers blancs. Et dans un signe de prise de conscience politique croissante et de franc-parler, l'un d'eux – le vainqueur de la Coupe du monde Antoine Griezmann – a annoncé qu'il était mettre fin à un accord de parrainage avec Huawei au sujet des allégations de surveillance ouïghoure en Chine.

Le meilleur de tous les temps?

Parmi les manifestants antiracistes les plus éminents de l’année figurait le champion de Formule 1 Lewis Hamilton, qui a célébré sur le podium avec un salut au pouvoir noir après avoir remporté le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone. Seul pilote noir de F1, Hamilton a pris un genou avant chaque course et arborait plusieurs t-shirts avec des slogans du mouvement Black Lives Matter. Il a critiqué d'anciens champions qui l'ont accusé de devenir «politique», affirmant que son protestation contre le racisme concernait les droits de l’homme et non la politique.

Lewis Hamilton prend un genou avant le Grand Prix d'Abu Dhabi le 13 décembre.
Lewis Hamilton prend un genou avant le Grand Prix d'Abu Dhabi le 13 décembre. © Hamad I Mohammed, AFP

La victoire du Britannique au Grand Prix de Turquie en novembre a scellé le championnat et son septième titre, égalant le décompte record de Michael Schumacher – un exploit autrefois jugé impossible. Le succès d’Hamilton a alimenté les discussions sur la question de savoir s’il devait être considéré comme le plus grand pilote de Formule 1 de tous les temps. Il est certainement devenu le plus titré de l'histoire, remportant plus de victoires en course – un incroyable 94 – que tout autre avant lui.

Le 94e triomphe de Hamilton, cependant, a été éclipsé par un horrible accident impliquant le pilote français Romain Grosjean, qui a failli se terminer par une tragédie. La voiture de Grosjean s'est fendue en deux après avoir heurté des barrières métalliques à plus de 200 km / h lors du GP de Bahreïn. Le Français a été bientôt englouti dans une énorme boule de feu mais, incroyablement, s'est échappé avec seulement des brûlures aux mains.

Romain Grosjean est sorti de cet accident avec juste des brûlures aux mains.
Romain Grosjean est sorti de cet accident avec juste des brûlures aux mains. © Bryn Lennon, AFP

Adieu les légendes

L'année sportive s'est ouverte sur un autre horrible accident, qui n'a laissé aucune chance de s'échapper. Le 26 janvier, le monde a été choqué par la nouvelle que la légende du basket-ball de 41 ans, Kobe Bryant, était décédée dans un accident d'hélicoptère avec sa fille adolescente Gianna, elle-même une étoile montante du jeu, et sept autres passagers.

Quelques jours après l'accident, vingt mille personnes ont rempli le Staples Center de Los Angeles pour un mémorial télévisé à l'échelle nationale qui s'est ouvert sur une chanson de Beyonce, suivi d'un éloge funèbre de Michael Jordan. Magic Johnson, une autre icône des Los Angeles Lakers, a décrit Bryant comme le «plus grand Laker de tous les temps». Des mois plus tard, l'équipe de Los Angeles a dédié sa victoire record en finale de la NBA à Kobe et Gianna.

Les fans des Lakers font la queue pour célébrer la victoire de l'équipe en finale de la NBA devant une peinture murale de Kobe Bryant et de sa fille Gianna le 11 octobre.
Les fans des Lakers font la queue pour célébrer la victoire de l'équipe en finale de la NBA devant une peinture murale de Kobe Bryant et de sa fille Gianna le 11 octobre. © Brandon Bell, AFP

Il y a eu plus de deuil mondial – et de débat du «plus grand de tous les temps» – à la fin novembre lorsque Diego Maradona, le légendaire footballeur argentin, est mort d'une crise cardiaque à l'âge de 60 ans. Maradona a marqué le but de la «main de Dieu» lors de la Coupe du monde 1986, suivi quelques instants plus tard par une course prodigieuse à travers la défense anglaise qui a mis l'Argentine fermement sur la bonne voie pour le titre .

Gary Lineker, qui a marqué le seul but de l'Angleterre ce jour-là, a rendu hommage au "meilleur joueur de ma génération et sans doute le plus grand de tous les temps". L'Argentine a déclaré trois jours de deuil national en hommage au footballeur bien-aimé, tandis que le club de longue date de Maradona, Napoli, a renommé son stade après l'homme qui a porté les anciens de la Serie A à la gloire à son apogée.

Père et enfant pleurent la mort de Diego Maradona à Buenos Aires le 25 novembre.
Père et enfant pleurent la mort de Diego Maradona à Buenos Aires le 25 novembre. © Ronaldo Schemidt, AFP

La veille de la mort de Maradona, une nouvelle de l'ancien ailier français Christophe Dominici était décédé à l'âge de 48 ans a stupéfié le monde du rugby. Joueur élégant, on se souvient surtout de Dominici pour sa performance scintillante lors de la célèbre victoire de la France sur les All Blacks à la Coupe du monde 1999. Dans un hommage à son ancien adversaire, la légende néo-zélandaise Dan Carter a déclaré que le Français «incarnait le flair français».

Quelques semaines plus tard, le sport français a fait ses adieux à une autre figure bien-aimée, l'entraîneur de football vétéran Gérard Houllier. Ancien entraîneur de l'équipe internationale de France, Houllier a atteint un sommet en carrière en 2001 lorsqu'il a mené Liverpool à cinq titres historiques, remportant la FA Cup, la League Cup, le Charity Shield, la Coupe UEFA et la Super Coupe de l'UEFA, le tout dans un une seule saison.

Un portrait de la star du rugby français Christophe Dominici lors de ses funérailles à Hyères le 4 décembre.
Un portrait de la star du rugby français Christophe Dominici lors de ses funérailles à Hyères le 4 décembre. © Christophe Simon, AFP