2021 sera une grande année pour l'Écosse en politique et dans le football – Comment Scotsman – Championnat d’Europe 2020

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En juin de cette année, quelque chose de merveilleux doit se produire. Pour la première fois en 23 longues années, l’Écosse participera à un grand tournoi de football masculin.

<img alt = "" aria-hidden = "true" class = "i-amphtml-intrinsic-sizer" role = "presentation" src = "data: image / svg + xml; charset = utf-8,"/>Les partisans de l'indépendance et de l'Union tiennent les Saltiers et les Union Jack écossais pour montrer leurs allégeances (Photo: Andy Buchanan / AFP via Getty Images)
Les partisans de l'indépendance et de l'Union tiennent les Saltiers et les Union Jack écossais pour montrer leurs allégeances (Photo: Andy Buchanan / AFP via Getty Images)

Nous espérons que le tournoi de l'Euro 2020 reporté n'aura pas besoin d'être retardé davantage, étant donné nos espoirs et nos attentes que les vaccins Covid redonneront à notre mode de vie quelque chose comme la normalité au cours des prochains mois.

Tout comme nous avons été largement unis en tant que nation dans nos luttes contre le virus, des Écossais de toutes tendances politiques rugiront en équipe nationale alors qu'ils affronteront l'Angleterre, la Croatie, la République tchèque et, les doigts croisés, d'autres parmi les meilleures équipes d'Europe.

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Cependant, dans les mois précédant cet événement marquant de notre histoire sportive, l'Écosse sera saisie par un débat politique dans lequel nos divisions sur son avenir – en tant que membre du Royaume-Uni ou de pays indépendant – seront au centre des préoccupations.

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Analyse: Boris Johnson a fait le Brexit, mais la question européenne est loin d'être …

Évitez l'erreur de la Catalogne

Les sondages suggérant que le SNP se dirige vers la victoire aux élections de mai à Holyrood, le prochain gouvernement écossais pourrait bien se retrouver sur une trajectoire de collision avec Westminster sur la question d’un deuxième référendum.

Comme nous l'avons déjà dit, ce serait une erreur de la part du SNP d'organiser un référendum sans l'autorisation du gouvernement britannique, car il serait boycotté par les syndicalistes. Cela produirait un glissement de terrain pour l'indépendance – tout comme le vote de 2017 en Catalogne – mais serait rejeté comme illégitime par le camp unioniste. Donc, cela ne ferait rien d'autre que de susciter la division et l'antipathie des deux côtés.

Au lieu de cela, s'il y a une majorité pro-indépendance à Holyrood, la tactique la plus sensée serait d'utiliser ce mandat démocratique pour forcer Boris Johnson à autoriser un référendum pour des raisons politiques. Continuer à «dire simplement non» – au mépris de la «volonté du peuple écossais» comme les nationalistes le diraient sans aucun doute – ne fera que renforcer le soutien à l’indépendance et pourrait également commencer à inquiéter les électeurs au sud de la frontière.

«Tous les bairns de Jock Tamson»

Une élection parlementaire et un référendum sont des choses très différentes, donc personne ne devrait faire l'erreur de penser qu'une victoire du SNP en mai signifie que l'indépendance serait inévitable. Les dommages économiques causés par Covid ont laissé l’Écosse dans un état affaibli et c’est loin d’être le meilleur moment pour faire un saut dans l’inconnu relatif.

Mais, quels que soient les avantages et les inconvénients de ce débat, aussi importants soient-ils, tout le monde en Écosse doit se rappeler que nous sommes tous, comme le dit le proverbe, «les bairns de Jock Tamson», que nous soyons nationalistes ou syndicalistes, écossais, anglais ou toute autre nationalité. Nous sommes tous frères et sœurs de la grande famille humaine.

Les frères et sœurs se battent parfois, mais lorsque cela se produit, les adultes dans la pièce interviennent pour s'assurer que les choses ne deviennent pas incontrôlables et que de bonnes relations sont rétablies.

Il y a des têtes brûlées dans les deux camps mais ils ne représentent pas la grande majorité dans l'un ou l'autre et il est important de ne pas utiliser leur existence pour diaboliser l'autre camp. Au lieu de cela, les dirigeants nationalistes et unionistes doivent insister sur l'importance des niveaux de base de respect et de courtoisie, car un engagement à l'idée de résoudre les conflits de manière pacifique et démocratique est fondamentalement plus important que n'importe lequel des problèmes en jeu.

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