60 ans plus tard, le premier championnat d'Europe de football – Foot 2020

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Philip Barker

Il y a 60 ans, un nouveau tournoi de football pour les nations européennes atteignait son apogée en France.

L'Euro 2020 devait être une célébration de l'anniversaire du diamant, un tournoi unique réparti sur tout le continent. On espère maintenant qu'il se jouera en 2021, mais la manière dont le tournoi sera organisé reste loin d'être certaine, même si l'UEFA a insisté la semaine dernière pour que tous les centres désignés pour le tournoi soient encore utilisés l'année prochaine.

De manière étrange, le reprogrammation forcée est le reflet de la première compétition lorsque, selon les termes de l'UEFA, la liste des matches était "appliquée moins rigoureusement". Dans les années 1950, le premier tour de huit matchs à domicile et à l'extérieur a duré plus d'un an.

Quatre nations ont disputé les demi-finales en juillet 1960, mais parmi elles, seule la France existe toujours comme le même pays.

C'est aussi une marque de la façon dont le football a changé que lorsque le tournoi a été lancé, il y avait un manque d'intérêt marqué de certains des plus grands noms du football européen. L'Allemagne de l'Ouest et l'Italie n'y ont pas participé. Le futur président de la FIFA, Sir Stanley Rous, alors secrétaire de la Football Association en Angleterre, a déclaré qu'il s'attendait à plus d'intérêt lorsque de plus amples détails sur le tournoi seront connus. En fait, l'Angleterre, l'Irlande du Nord, l'Écosse et le Pays de Galles étaient également des «amis absents».

Pour l'Allemagne de l'Est, cependant, c'était une occasion rare de concourir à part entière. Aux Jeux olympiques, leurs sportifs étaient obligés de faire partie d'une équipe "unifiée" avec l'Allemagne de l'Ouest. Ils ont perdu plus de deux jambes contre le Portugal.

Comme pour la Coupe du monde, l'inspiration pour le tournoi est venue d'un Français. Henri Delaunay était un officiel de longue date qui avait aidé Jules Rimet à lancer la Coupe du monde.

L'Euro 2020 devait marquer le 60e anniversaire du premier championnat d'Europe © Getty Images
L'Euro 2020 devait marquer le 60e anniversaire du premier championnat d'Europe © Getty Images

Delaunay avait d'abord proposé une telle Coupe des Nations dans les années 1920. Une compétition de clubs en Europe centrale a eu lieu dans l'entre-deux-guerres, mais ce n'est qu'en 1954 que la fondation de l'UEFA a donné à l'Europe un organe directeur continental. Une compétition pour les clubs champions a été mise en place, suivie d'un tournoi pour les nations d'Europe.

"Notre mosaïque de pays européens a besoin de ce débouché d'expression sportive", a déclaré Delaunay, malheureusement décédé en 1955 avant que sa grande idée ne devienne réalité.

Le format du premier tournoi était une élimination directe jouée sur deux jambes à domicile et à l'extérieur. Après les quarts de finale, les quatre équipes survivantes devaient jouer un mini-tournoi organisé par l'une des quatre.

Un tour préliminaire était nécessaire pour ramener les 17 participants à 16. Dans ce cadre, la République d'Irlande a été éliminée contre la Tchécoslovaquie.

L'Irlande était dirigée par l'ancien légendaire joueur de Manchester United, Johnny Carey. Ils ont été victorieux 2-0 lors du match aller, disputé devant 30 000 à Dalymount Park à Dublin. Les Tchécoslovaques, qui avaient participé à la finale de la Coupe du monde de 1958, sont revenus en force avec une victoire 4-0 au match retour.

Aussi étrange que cela puisse paraître, certains matchs du premier tour ont été joués avant le tour préliminaire.

Le premier match officiel a été au moins joué devant une foule de capacité. 100 000 entassés dans le stade Lénine de Moscou pour voir l'Union soviétique (URSS) jouer la Hongrie en septembre 1958.

Les joueurs sautent pour le ballon lors de la finale entre l'Union soviétique et la Yougoslavie © Getty Images
Les joueurs sautent pour le ballon lors de la finale entre l'Union soviétique et la Yougoslavie © Getty Images

Le premier but est venu après seulement quatre minutes et a été marqué par Anatol Ilyin. Comme beaucoup de ses coéquipiers, il avait remporté l'or olympique aux Jeux de Melbourne 1956. Trois buts en première mi-temps ont donné le ton pour une victoire 3-1.

À cette époque, la Hongrie n'était plus que l'ombre de leur équipe "en or" qui avait illuminé le début des années 50. Ce côté avait été balayé au lendemain du soulèvement hongrois.

Le capitaine inspirant Ferenc Puskás jouait désormais en Espagne pour le Real Madrid. Puskas ne figurait pas encore dans l'équipe nationale espagnole, mais les richesses de jeu étaient telles que l'Espagne était encore une équipe puissante à cette époque.

Le joyau de la couronne était l'émigré argentin Alfredo di Stéfano. L'équipe nationale comprenait également à cette époque son coéquipier du Real, Luis del Sol, et de Luis Suárez et László Kubala de Barcelone.

Au premier tour, ils ont été nuls contre la Pologne. La première étape dans la ville minière de Silésie de Katowice a promis une atmosphère intimidante. Les Polonais ont pris les devants grâce à Ernest Pol, mais Suárez et Di Stéfano ont marqué à moins d'une minute l'un de l'autre pour mettre les Espagnols aux commandes avant la mi-temps. Les deux ont également trouvé le filet en seconde période pour assurer une victoire de 4-2.

"L'Espagne avec cette première victoire aux Championnats d'Europe semble être en passe de retrouver totalement sa réputation de footballeur", écrit Manuel Roson dans le journal sportif espagnol. Mundo Deportivo.

L'Espagne a également remporté le match retour 3-0.

En décembre de cette année, le tirage au sort des quarts de finale avait lieu à Paris. Cela a produit une sensation.

L'Espagne est sortie du chapeau avec l'Union soviétique. Cela a ouvert la perspective de la première confrontation sportive directe entre les deux nations depuis avant la guerre civile espagnole.

Suárez était sur la bonne voie pour le Ballon d'Or cette saison et a illustré la confiance de ses coéquipiers. "Nous étions sûrs de pouvoir les battre et de devenir champions d'Europe."

Le légendaire Alfredo di Stéfano © Getty Images
Le légendaire Alfredo di Stéfano © Getty Images

Le célèbre journaliste sportif espagnol Andres Merce Varela a indiqué qu'il n'avait fallu que 20 minutes au chef de l'Association espagnole de football Alfonso De La Fuente Chaos et à son homologue soviétique Valentin Granatkin pour convenir de dates pour les mois de mai et juin suivants.

À cette époque, il n'y avait pas de tirs au but, donc Rome ou Paris ont été mis en attente pour tout match éliminatoire nécessaire si les scores étaient de niveau après les deux matchs.

Alors que la date du match aller se rapprochait, les journaux espagnols ont donné avec enthousiasme des détails sur l'opposition soviétique, dont le légendaire gardien Lev Yashin. Ces mêmes journaux publiaient également des annonces d'excursions d'autres villes espagnoles vers le retour à Madrid.

Pendant ce temps, l'Espagne a battu l'Angleterre 3-0 au Bernabeu dans un match amical international.

Au cours des prochains jours, le Real Madrid a battu l'Eintracht Frankfurt 7-3 lors d'une finale de Coupe d'Europe qui devait revêtir un statut légendaire. Peu à peu cependant, les joueurs espagnols ont pris connaissance des rumeurs concernant le match à Moscou.

"Nous avons entendu des choses mais nous ne pensions pas que le match n'allait pas se jouer", a déclaré Suárez au journal sportif. Marca des années plus tard.

Le dictateur espagnol, le général Franco, aurait demandé s'il était "approprié" que l'équipe nationale se rende à Moscou.

Quelques jours plus tard, un court paragraphe d'une agence de presse en première page de La Vanguardia déclara brusquement: "La fédération espagnole de football a informé la FIFA que les matches entre les équipes nationales d'Espagne et l'URSS ont été suspendus".

Il y avait des avis similaires dans les autres journaux mais aucune autre mention de l'affaire.

On a dit que La Fuente Chaos avait fait un appel personnel à Franco, mais en vain.

Di Stéfano a été informé "qu'une décision a été prise par ceux ci-dessus. Nous n'allons pas à Moscou. Franco a dit."

Les Russes étaient furieux. Le match avait été fixé pour 100 000 autres ventes. L'UEFA a finalement condamné les autorités espagnoles du football à une amende de 2 000 CHF.

Viktor Ponedelnik, à gauche, a marqué le but vainqueur en finale © Getty Images
Viktor Ponedelnik, à gauche, a marqué le but vainqueur en finale © Getty Images

Pendant ce temps, la France a été choisie pour accueillir les phases finales. Ils avaient été demi-finalistes de la Coupe du monde en 1958, mais cette fois les joueurs vedettes Just Fontaine et Raymond Kopa étaient tous les deux absents.

Malgré cela, ils semblaient prêts pour la victoire sur la Yougoslavie en première mi-temps lorsqu'ils menaient 4-2 avec moins d'une demi-heure pour aller au Parc de Princes à Paris. Les Yougoslaves ont ensuite marqué trois points en moins de cinq minutes pour remporter une rencontre étonnante 5-4.

Plus tard dans la soirée, deux buts de Valentin Ivanov ont aidé les Soviétiques à battre la Tchécoslovaquie 3-0 à Marseille.

La finale a été décrite dans Mundo Deportivo par Merce Varela comme "un football formidable d'équipes aux styles contrastés".

La Yougoslavie a pris les devants peu de temps avant l'intervalle avec un joli coup de Milan Galić mais Slava Metreveli a égalisé en seconde période pour prolonger le match.

Viktor Ponedelnik était à la tête du vainqueur. Il l'a décrit comme "le moment star" de sa vie.

Ponedelnik se trouve être le mot russe pour lundi et bien que la finale ait débuté dimanche soir, c'était déjà lundi à Moscou au moment du coup de sifflet final. "Parfait pour les grands titres", a déclaré Ponedelnik.

Le skipper Igor Netto a reçu le trophée, ainsi nommé en l'honneur d'Henri Delaunay. Lorsque l'équipe est revenue à Moscou, ils l'ont défilé dans un stade Lénine bondé et en hommage à leur triomphe, les membres de l'équipe ont tous reçu un bouquet de fleurs.