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Bien que les perspectives économiques de l'Union européenne restent incertaines, elle a renouvelé la confiance qu'elle peut maintenir son intégration

L'épidémie du nouveau coronavirus a porté un coup dur à l'économie européenne en 2020. Son PIB a baissé de 7,4% dans la zone euro et de 12% au Royaume-Uni, une baisse plus marquée que celle des États-Unis. Dans ce contexte, la plupart des pays européens ont adopté des programmes de relance économique massifs tels que l'assouplissement du contrôle politique, l'injection de liquidités sur le marché, l'augmentation des dépenses fiscales, la formulation de politiques de soutien pour les industries ciblées et la protection des entreprises clés. Mais l'avenir de la reprise économique européenne est rempli de grandes incertitudes.

La pandémie jette une ombre sur l'avenir de l'intégration européenne. Au tout début, la plupart des pays membres de l'UE sont tombés dans la panique. Mais l'UE, malgré ce défi sans précédent, a rapidement mis sa réponse en forme, et l'intégration européenne bénéficie désormais d'un plus grand soutien public. Dans un accord historique de l'année dernière, les membres de l'UE ont convenu le 21 juillet d'un effort de relance de 750 milliards d'euros (894 milliards de dollars), Next Generation EU, pour aider l'UE à faire face à la crise provoquée par la pandémie. Parallèlement au plan de relance, les dirigeants de l'UE se sont mis d'accord sur un budget à long terme de l'UE pour 2021 à 2027. Entre autres choses, le budget soutiendra les investissements dans les transitions numériques et vertes et la résilience. L'accord a montré que les 27 États membres de l'UE sont parvenus à un consensus sur la poursuite de l'intégration européenne, renforçant ainsi la confiance en elle.

L'intégration européenne a toujours été un plan ambitieux. Il vise à créer un ensemble de stratégies industrielles au niveau de l'UE pour accélérer la localisation et la régionalisation de la production et promouvoir les transitions numériques et vertes. L'UE, qui possède des avantages décroissants en termes de facteurs de croissance économique, a formulé ces mesures dans une perspective à long terme pour maintenir et renforcer son avantage concurrentiel dans l'économie mondiale. Cependant, la pandémie en cours a rendu la mise en œuvre de certaines des politiques assez difficile.

La situation politique de l'Europe était globalement stable en 2020. Malgré la pandémie qui fait rage, le continent n'a pas été témoin d'une recrudescence des troubles causés par la montée des partis populistes et les partis politiques traditionnels avaient un statut au pouvoir plus stable qu'auparavant. Cependant, le populisme semble susceptible de se répandre à travers le continent. À long terme, les partis traditionnels deviendront de moins en moins pertinents, la fragmentation du système de partis augmentera et les partis traditionnels se tourneront davantage vers le populisme.

Malgré les défis causés par la pandémie, l'UE a insisté sur l'indépendance stratégique étrangère. Cependant, ce n'est pas facile à faire. L'UE est actuellement confrontée à de multiples défis internes et externes, le plus grand défi interne étant la sortie du Royaume-Uni du bloc. Le Royaume-Uni a annoncé qu'il avait conclu un accord commercial avec l'UE la veille de Noël 2020, ce qui a temporairement évité une situation perdante. Mais l'UE et le Royaume-Uni se trompent sur de nombreux problèmes, car les deux parties veulent tirer le meilleur parti de l'accord sur le Brexit. Mais le véritable défi réside dans les conflits internes au Royaume-Uni après le Brexit, auxquels l'UE doit apporter les ajustements correspondants. Par conséquent, les conflits qui s'ensuivent sont assez difficiles à résoudre à court terme.

Ce n'est un secret pour personne que les relations entre les États-Unis et l'Europe ont été froides à glaciales pendant la présidence de Donald Trump. L'administration Joe Biden a offert une lueur d'espoir à l'amélioration des relations bilatérales. Dans une tentative désespérée d'améliorer les relations bilatérales, la chancelière allemande Angela Merkel aurait appelé Joe Biden trois fois en quatre jours pour le féliciter à la suite de l'annonce des résultats de l'élection présidentielle. Cependant, alors que l'Europe et les États-Unis sont tous deux occupés à faire face à la pandémie et à la récession économique, il reste à faire des progrès évidents dans l'amélioration des relations bilatérales. De l'autre côté de l'équation, les relations UE-Russie sont soumises à une nouvelle pression. Bien que l'Europe dépende fortement de la Russie pour les importations de gaz naturel et d'autres sources d'énergie, elle est réticente à un dégel rapide des relations bilatérales en raison d'une grave méfiance politique entre les deux parties.

Après sept ans de négociations, la Chine et l'UE ont conclu leurs négociations sur un traité d'investissement historique en 2020 dans le contexte de la pandémie. L'accord est de bon augure pour la coopération Chine-Europe dans les années à venir, qui revêt une grande importance pour les deux parties. L'avenir des relations bilatérales s'annonce radieux tant que les deux parties maintiendront le multilatéralisme et resteront attachées à une coopération mutuelle et gagnant-gagnant.

D'un autre côté, l'Allemagne, l'épine dorsale de l'économie européenne, entre cette année dans l'ère post-Merkel, apportant de nouvelles incertitudes au pays et à l'UE dans son ensemble. Toute instabilité politique en Allemagne compromettra inévitablement le processus d'intégration européenne.

L'Europe a de sombres perspectives économiques cette année. Outre la pandémie, le plus gros problème est la croissance rapide de la dette. Les pays européens ont des attitudes différentes vis-à-vis de l'émission de dette souveraine. Ils auraient émis un total de 400 milliards de dollars de dette souveraine en 2020. Comment rembourser une dette aussi importante? La politique des taux d'intérêt à elle seule ne peut guère résoudre le problème. La Banque centrale européenne est la banque centrale des 19 pays de l'Union européenne qui ont adopté l'euro. Cependant, on peut se demander dans quelle mesure il peut coopérer avec les politiques macroéconomiques de l'UE. Dans une perspective à long terme, l’économie européenne souffre d’un manque d’investissement et d’innovation. Les transitions vertes et numériques de l'économie européenne et les tentatives de solutions au problème peuvent difficilement produire le résultat souhaité à court terme.

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LI MIN / CHINE QUOTIDIEN

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L'auteur est directeur général adjoint de l'Institut d'études européennes de l'Académie chinoise des sciences sociales.

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